La luna de Saturno y los anillos gloriosos brillan en espectaculares fotos de la NASA

El hexágono y el vórtice del polo norte de Saturno se muestran brillantemente en esta foto de la nave espacial Cassini. (Foto: NASA)

Una brillante luna de Saturno se destaca sobre el fondo oscuro del planeta en una foto tomada por una sonda de la NASA que estudia la maravilla anillada y sus lunas.

La nave espacial Cassini de la NASA tomó la foto el 13 de julio mientras volaba a través del sistema Saturno. Mimas, la luna parecida a la Estrella de la Muerte del planeta anillado, parece un punto brillante de luz en la parte inferior izquierda de la imagen, y los anillos distintivos del planeta aparecen en el centro de la foto, proyectando una sombra sobre el cuerpo del planeta. .

"Como si tratara de llamar nuestra atención, Mimas está posicionado contra la sombra de los anillos de Saturno, brillante en la oscuridad", escribieron funcionarios de la NASA en un comunicado sobre la imagen. "A medida que nos acercamos al verano en el hemisferio norte de Saturno, los anillos proyectan sombras cada vez más grandes en el planeta". [Ver más fotos increíbles de Saturno de Cassini]

Mimas a veces se conoce como la "Luna de la Estrella de la Muerte" de Saturno porque el enorme cráter a un lado de la luna hace que se parezca al arma de la Estrella de la Muerte de la franquicia de la película "La Guerra de las Galaxias".

Cassini tomó la foto cuando estaba a aproximadamente 1.1 millones de millas (1.8 millones de kilómetros) del planeta y 1 millón de millas (1.6 millones de kilómetros) de Mimas, según la NASA.

La sonda de la agencia espacial también capturó una vista increíble de los anillos de Saturno en el contexto del planeta en mayo. En esa foto, el plano del anillo refleja la luz del sol, con el polo norte de Saturno en exhibición.

Cassini tomó la foto de mayo cuando volaba a unos 2 millones de millas (3 millones de kilómetros) de la superficie del planeta. Según los datos de la NASA, los científicos pueden usar los datos e imágenes transmitidos por Cassini a la Tierra para aprender más sobre cómo se formaron los anillos de Saturno y por qué son los anillos planetarios más impresionantes del sistema solar.

La luna de Saturno, Mimas, brilla a la sombra de los anillos del planeta. (Foto: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute)

La foto tomada en mayo también muestra el hexágono de Saturno y el vórtice polar girando en el polo norte del planeta. Los científicos piensan que el hexágono es una gran corriente en chorro que rodea una gran tormenta. La corriente en chorro consiste en vientos de 200 mph (322 km / h), y el hexágono tiene aproximadamente 20, 000 millas (30, 000 km) de diámetro.

Otra imagen de Cassini, publicada a principios de agosto, se acerca al "ojo" de la tormenta en el polo norte de Saturno.

"Las mediciones han dimensionado el 'ojo' a una asombrosa distancia de 1, 240 millas (2, 000 km) con velocidades de nubes tan rápidas como 330 millas por hora (150 metros por segundo)", escribieron los funcionarios de la NASA en una descripción de la imagen.

La misión Cassini se lanzó a Saturno en 1997. La misión de $ 3.2 mil millones ha enviado increíbles fotos del planeta y sus lunas desde su llegada al sistema planetario en 2004. Cassini está en una misión extendida ahora y debería continuar recolectando datos de Saturno hasta alrededor de 2017, antes de quemarse en la atmósfera del planeta.

Sigue a Miriam Kramer @mirikramer y Google+ . Síganos en @Spacedotcom , Facebook y Google+ . Artículo original en SPACE.com .

Relacionado en SPACE.com y el Sitio:

  • Fotos: Tormentas más poderosas del sistema solar
  • Prueba de Saturno: ¿Qué tan bien conoces el planeta anillado?
  • Fotos: Los anillos y las lunas de Saturno en imágenes
  • MNN: 8 imágenes increíbles de Saturno
Esta historia se escribió originalmente para SPACE.com y se volvió a publicar con permiso aquí. Copyright 2014 SPACE.com, una empresa de TechMediaNetwork.

Artículos Relacionados