La luna de Pandora de Avatar puede existir

Recientemente, la NASA reveló el descubrimiento de cinco nuevos planetas. Y ahora buscan descubrir lunas con vida que podrían hacer que las que aparecen en Avatar y Star Wars sean una realidad fantástica. Actualmente, no se han encontrado lunas capaces de soportar la vida. Pero la misión Kepler de la NASA, lanzada el año pasado, está buscando lunas extraterrestres o exomoons y también está explorando sus atmósferas en busca de signos clave de vida tal como la conocemos.

Lisa Kaltenegger es astrofísica en el Centro Harvard-Smithsoniano de Astrofísica. Como le dijo recientemente a Space.com, "Si Pandora existiera, podríamos detectarlo y estudiar su atmósfera en la próxima década". Además, ya sabemos que los gigantes gaseosos de nuestro propio sistema solar como Júpiter y Saturno tienen lunas; no hay evidencia en contrario de que lo mismo no sea válido para los planetas alienígenas y sus propias lunas ".

Hasta ahora, el telescopio espacial Kepler ha encontrado varios objetos de gas del tamaño de Júpiter en un rango de órbitas alrededor de sus estrellas. Si bien estos planetas no pueden servir como fuente de vida, algunos piensan que algunas lunas rocosas que orbitan gigantes gaseosos podrían ser amigables con la vida. La vida podría existir si ese planeta orbita dentro de la región de la estrella para crear condiciones lo suficientemente cálidas como para que exista agua líquida en la superficie. Los científicos también tendrían que buscar agua, oxígeno, dióxido de carbono y metano en una luna similar a la Tierra.

Kaltenegger lo explica mejor. "Todos los planetas gigantes de gas en nuestro sistema solar tienen lunas rocosas y heladas", dijo Kaltenegger. "Eso plantea la posibilidad de que los Júpiter alienígenas también tengan lunas. Algunas de ellas pueden ser del tamaño de la Tierra y capaces de retener una atmósfera".

Sin embargo, los gigantes gaseosos como Júpiter podrían no ser los mejores anfitriones para las lunas de la vida. Más bien, las estrellas pequeñas, tenues y enanas rojas pueden ser mejores objetivos cuando buscan vida. La zona habitable para una enana roja está más cerca de la estrella, lo que aumenta las posibilidades de detectar el tránsito de un exoplaneta. Pero la gravedad podría dificultar considerablemente la vida. La luna tendría que estar bloqueada por mareas en el planeta (como la nuestra) y no en la estrella. Además, la vida vegetal debería tener una fuente de energía en toda la luna.

Además, la luna tendría que tener una magnetosfera para protegerla de las mareas que son demasiado fuertes. Kaltenegger señala que Ganímedes es la luna más grande de nuestro sistema solar con una magnetosfera. Las mareas en tales lunas serían muy fuertes, "probablemente un paraíso para los surfistas", dijo Kaltenegger.

Dejando a un lado a los dragones, los científicos señalan que la vida en esa luna podría ser tan fantástica como las representadas en Avatar . Como señala Kaltenegger, "ha abierto la oportunidad a hábitats que pueden ser completamente nuevos, fascinantemente diferentes y potencialmente muy extraños".

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