La larga y extraña historia de la pista de la risa

Si creció en algún momento antes de la década de 1990 y miraba televisión regularmente, ha escuchado cientos de variaciones en la pista de la risa, desde risas y resoplidos hasta risas e incluso gemidos, y probablemente tenga una opinión al respecto. (Si creciste más tarde, los has escuchado, pero no tanto). Cuando era un niño en la década de 1980, no era fanático de las "risas en lata" como lo llamaba mi abuela; Recuerdo estar bastante molesto por la imposición regular, específicamente porque a veces algo no sería divertido en absoluto, y sin embargo a menudo había una gran risa falsa. Pensaría que tal vez me perdí algo o no lo "entendí", lo que me hizo sentir excluido. Recuerdo haber visto repeticiones de "Three's Company" y nuevos episodios de "Perfect Strangers" y más tarde "Seinfeld", y me esforcé por ignorar la risa que los tres shows transmitieron.

Pero lo que no sabía eran dos cosas importantes: la primera es que lo que la gente encuentra divertido es muy subjetivo. Para algunos programas, la canción de la risa fue solo una amplificación de la audiencia del estudio en vivo, y el programa realmente grabó esos chistes. Yo simplemente no estaba. (Aunque en algunos casos, se podría argumentar que las pistas de la risa se insertan sobre el diálogo no divertido). El segundo es que las pistas de la risa funcionan: varios estudios han demostrado que sí hacen reír más a las personas.

Pero, ¿cómo llegamos al lugar aparentemente extraño donde tuvimos una risa falsa insertada en nuestros programas de televisión en primer lugar? Las razones no fueron lo que esperaba.

Primero se ríe

Las pistas de risa se inventaron originalmente porque antes de la radio y la televisión, la gente veía comedias, bailes, obras de teatro u otras actuaciones en vivo. Siempre escuchabas las risas de otras personas (o jadeos, gritos o sollozos), porque estas formas de arte solo se disfrutaban comunalmente. Una vez que la radio comenzó a transmitir directamente en los hogares de las personas, las personas podrían escuchar un programa de radio por sí mismas o con solo una o dos personas en la sala. Por lo tanto, los productores de radio y los primeros productores de TV recrearon la experiencia en vivo con pistas, que originalmente incluían varios tipos de reacciones de la audiencia.

El pionero de la grabación Jack Mullin describe cómo la huella de la risa comenzó específicamente con el programa de radio de Bing Crosby: "El cómico de Hillbilly Bob Burns estuvo en el programa una vez, y arrojó algunas de sus historias de granjas folklóricas extremadamente raras y de mal gusto. Lo grabamos en vivo, y todos se rieron enormemente, lo cual seguía y seguía, pero no podíamos usar los chistes. Hoy esas historias parecerían mansas en comparación, pero las cosas eran diferentes en la radio, entonces el guionista Bill Morrow nos pidió que salvaramos las risas. Un par de semanas más tarde tuvo un espectáculo que no fue muy divertido e insistió en que pusiéramos las risas rescatadas. Así nació la pista de la risa ", dijo a Channels of Communication, un revista comercial, en 1981.

Al principio de la televisión, los programas se filmaron varias veces desde varios ángulos porque solo había una cámara (la mayoría de los programas de televisión actuales usan varias cámaras con varios ángulos que se editan juntos más adelante). Cada toma dio como resultado diferentes patrones de risa de la audiencia del estudio: a veces era más fuerte o más suave o continuaba durante más tiempo del ideal. El ingeniero de sonido de la CBS, Charley Douglass, atenuaba las risas y los chistes cuando la risa era escasa. Su técnica era conocida como "edulcorante", aunque todavía se basaba en la respuesta real de la audiencia. Más tarde, Douglass hizo la primera máquina de reír: una rueda gigante con cinta adhesiva; cada sección jugaría un completo "conjunto" de risas. En 1950, el Show de Hank McCune fue el primero en ser grabado con una pista de risa, y otros lo siguieron.

En la década de 1960, la integración de la pista de la risa con la escritura y edición de programas de televisión se hizo más refinada y, a medida que aumentaron los costos, algunos programas eliminaron la audiencia del estudio en vivo. Una pista de risa era mucho más barata e infinitamente más predecible, y podía usarse en bromas que no se consideraban divertidas para hacer que el espectáculo pareciera más divertido.

Mientras que algunas personas se quejaron de las risas, un experimento de 1965 demostró que funcionaban; El piloto del programa de comedia "Hogan's Heroes" se estrenó en algunos lugares con una pista de risa y en otros sin uno. La transmisión con la canción de risa fue mejor, por lo que fue para todas las comedias en adelante en CBS.

La misteriosa caja de laff

En un giro fascinante, Charley Douglass (más tarde se convirtió en un negocio familiar, con su hijo y otra familia uniéndose) mantuvo un estricto control sobre su invento de "caja de cartón", que evolucionó desde su primera iteración. La caja era un invento secreto muy bien guardado. A dos pies de altura, se tocaba como un órgano, con las teclas del teclado que indicaban la edad, el sexo y el estilo de la risa, y un pedal regulaba la duración de la risa. Douglass en realidad llevó la caja por Hollywood y fue el único en insertar pistas de risa en los programas de televisión durante más de una década, desde finales de los años 50 hasta principios de los 70. Douglass cambiaba regularmente los tipos de risas para mantener las risas frescas, y se lo consideraba un artista por la velocidad y la naturaleza enciclopédica de su conocimiento de qué risas se usaban, según su obituario de 1993 en el Washington Post.

¿Qué pasó con la caja de laff? Según el New York Times, a partir de 2003, "la máquina que desarrolló Charlie Douglass ahora se reduce al tamaño de una computadora portátil y transporta cientos de sonidos humanos, incluyendo 'risas, risas, gritos, gemidos, burlas, ohs y ahs ", dijo [su hijo] Bob Douglass. Se pueden combinar hasta 40 de los sonidos disponibles de la audiencia. Agregó que el sistema incluye ejemplos de risas de personas de otras culturas, cuyos sonidos son notablemente diferentes a los de los estadounidenses".

Risas modernas

Charley Douglass tuvo el monopolio de la risa durante algún tiempo, y cobraba tarifas proporcionales. Cuando las compañías de producción que hicieron dibujos animados (que tenían presupuestos mucho más bajos) comenzaron a hacer sus propias canciones de risa, toda la práctica fue cuesta abajo, rápido. Las canciones de risa incómodas, hechas a bajo precio y nunca actualizadas, se convirtieron en forraje para sus propios chistes, sobre lo terribles que sonaban y lo molestos que eran.

Entonces, a partir de finales de los 80 y hasta el presente, muchos espectáculos (comenzando con los icónicos, como "Los Simpson" y "Malcolm en el medio", y más tarde incluyendo "30 Rock", "Scrubs" y "The Mindy Project" ) no tienen pistas de risa, mientras que otros tienen risas enlatadas ("Cómo conocí a tu madre" e "iCarly"), y algunas todavía se filman frente a audiencias de estudio en vivo con risas "endulzadas" ("Friends", "The Big Bang Theory, "" 2 Broke Girls ").

Debido al éxito de algunos de los programas que reintrodujeron las canciones de risa para el público moderno, se están volviendo un poco más populares nuevamente, pero muchos productores, escritores y productores crecieron en el tiempo de las canciones de risa de baja calidad y se oponen firmemente. Cualesquiera que sean sus sentimientos en las pistas de la risa, si los saca de los programas que los incluyen, comienzan a parecer francamente espeluznantes, como lo demuestra esta compilación.

¿Qué opinas sobre las pistas de risa? Vil, meh, o te gustan?

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Foto de Laff Box: Wikimedia Commons

Foto de Bing Cosby: BingCosby.com

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