La increíble vida futura de las antiguas cabinas telefónicas británicas

Inclusiva, emocional y étnicamente diversa, la boda del Príncipe Harry con Meghan Markle, una feminista birracial estadounidense y (ex) actriz de televisión, sirvió como prueba en el pegajoso pudín de caramelo de que la monarquía británica es capaz de modernizarse y adaptarse a un paisaje cultural cambiante. .

La familia real, una institución robusta, unida al protocolo, con un famoso labio superior rígido que recientemente comenzó a decaer, no es el único elemento por excelencia de la vida británica que se está rehaciendo para satisfacer las necesidades y deseos de la Gran Bretaña del siglo XXI.

En una pieza fotográfica para el New York Times, Palko Karasz explora cómo las cabinas de teléfonos públicos de color rojo brillante (o cabinas telefónicas, como se las conoce mejor al otro lado del estanque), que durante casi un siglo han servido como un símbolo duradero de Londres y el Reino Unido en su conjunto están experimentando "una especie de regreso" después de un largo período de abandono acelerado por lo que Karasz llama "la marcha de la tecnología". Y en general, vuelven como cosas completamente nuevas.

Las cabinas telefónicas claustrofóbicas con blasones son una necesidad para la gran mayoría de los británicos modernos por razones obvias. Pero incluso si rara vez se usan para su propósito previsto, hay algo familiar y reconfortante en estos icónicos quioscos de hierro fundido que han estado funcionando desde mediados de la década de 1920. (No fue hasta la década de 1930 con la introducción del modelo K6 clásico, diseñado por Giles Gilbert Scott para conmemorar el Jubileo de Plata del Rey Jorge V, que estos accesorios emblemáticos de la calle se generalizaron en todo el Reino Unido)

Reflejando el sentimiento popular con respecto a la monarquía, parece que la mayoría de los británicos están orgullosos de las cabinas telefónicas de la vieja escuela, después de todo, son piezas queridas de la herencia británica, y no les importa tenerlas cerca, siempre que sean útiles, Moderno, diferente .

British Telecom está eliminando constantemente las cabinas telefónicas públicas, que una vez fueron más de 92, 000 en todo el Reino Unido, debido a la caída (previsiblemente) de las tasas de uso. (Foto: Jack Taylor / Getty Images)

Iconos atemporales, renacidos

Y las nuevas cabinas telefónicas rojas de Gran Bretaña son ciertamente diferentes.

Con un ojo atento hacia la preservación histórica, una impresionante cantidad de cabinas telefónicas rojas han sido extraídas de depósitos de chatarra y transformadas en cajeros automáticos, pequeñas bibliotecas gratuitas, cabinas de información, galerías de arte emergentes, puestos de reparación de teléfonos celulares y delicados dispensarios de café. En algunos tramos rurales de Inglaterra, donde la ayuda médica de emergencia puede tardar en responder, las cabinas telefónicas anticuadas incluso han sido equipadas con desfibriladores. Y debido a que esto es Gran Bretaña, también ha habido una taquilla telefónica de una sola noche.

"Hoy, son una vez más una vista familiar, cumplen roles que a menudo son tan importantes para la comunidad como su propósito original", escribe Karasz para el Times.

En 2014, una cabina telefónica en desuso se pintó de verde y se convirtió en una estación de carga de energía solar gratuita para dispositivos móviles. Algunos británicos obsesionados con la herencia, es decir, aquellos que no tienen un uso práctico para los teléfonos públicos, pero que creen que perderlos para siempre está a la par de "perder el Empire State Building de Nueva York", probablemente vieron el trabajo de pintura verde como un sacrilegio. Aún así, debe admirar que el llamado esquema Solarbox se quedó con el tema de las telecomunicaciones.

Tan familiar pero tan nuevo: Solarboxes, quioscos antiguos de teléfonos públicos convertidos en estaciones de carga con energía solar, se estrenó en Londres en 2014. (Foto: Carl Court / AFP / Getty Images)

"Están muy en contra de los tiempos", le dice al Times Tony Inglis, un empresario que restaura las cabinas telefónicas desmanteladas. "Son todo lo que no harías hoy. Son grandes, pesados".

Inglis se metió en el negocio de dar una nueva llamada a las viejas cabinas telefónicas por accidente. En la década de 1980, mucho antes de que la reutilización de los kioscos se convirtiera en algo, Inglis operaba una empresa de transporte encargada de recolectar decenas de cabinas telefónicas antiguas que British Telecom (BT) había eliminado en masa. En lugar de llevar los viejos y torpes quioscos al depósito de chatarra, Ingils tenía un plan ingenioso: ¿por qué no comprarlos a BT, restaurarlos y luego revenderlos con la idea de que se utilizarán como algo más?

Este kiosco de reparación de teléfonos inteligentes repara las pantallas agrietadas para los londinenses agotados y está ubicado en una auténtica cabina de teléfono británica que ha sido retirada y convertida. (Foto: Tolga Akmen / AFP / Getty Images)

"Creo que son una construcción honesta", explica Inglis, quien ahora es el orgulloso propietario de Unicorn Restorations, un negocio aprobado por BT con sede en la zona rural de Surrey que se anuncia a sí mismo como "los expertos reconocidos en lo que respecta a la restauración de cabinas telefónicas rojas". y mobiliario urbano de hierro fundido ".

Con sus kioscos impecablemente renovados que adornan lugares de alto tráfico como Trafalgar Square, Piccadilly Circus y Olympic Park, no hay duda de que la obra de Inglis se encuentra entre los teléfonos públicos más populares de Instagram en el mundo.

"Me gusta lo que son para las personas y disfruto devolviendo las cosas", dice.

El vendedor callejero Umar Khalid vende café, pasteles y mucho más en una cabina de teléfonos difunta ubicada cerca de Hampstead Heath, Londres. (Foto: Tolga Akmen / AFP / Getty Images)

Desde tarjetas telefónicas hasta bares de ensaladas y recuerdos

Ingils no es el único que recupera cabinas telefónicas redundantes y las transforma en algo nuevo y útil. En 2016, Bloomberg describió a Edward Ottewell y Steve Beeken de Red Kiosk Company, una startup con sede en Brighton que se especializa en desarrollar y arrendar "unidades minoristas autónomas" ubicadas dentro de la "carcasa de cabinas telefónicas icónicas no utilizadas".

Prestando especial atención a las donaciones caritativas, las cabinas telefónicas cuidadosamente adaptadas de la Red Kiosk Company (también se pueden comprar con precios que comienzan en £ 3750 o alrededor de $ 5, 000) se pueden encontrar desde Ashford hasta Uxbridge y en cualquier otro lugar. Las cajas alquiladas por la Red Kiosk Company se han convertido en todo, desde puestos de helados frente al mar, cafeterías, tiendas de recuerdos, fábricas e incluso bares de ensaladas. (Como detalla Bloomberg, los permisos pueden ser difíciles para las empresas que operan como cabinas telefónicas que operan como camiones de comida móviles pero que son muy estacionarias).

Otro artículo sobre la reutilización de la cabina telefónica británica, este publicado por CNN Travel en 2017, detalla aún más usos para algo que nadie realmente tiene mucho uso pero que teme ver desaparecer por completo: un pequeño café internet en el remoto Ballogie, Escocia ; una microbiblioteca en el suburbio de Lewisham en el sureste de Londres; y una cadena de estaciones de trabajo basadas en cabinas telefónicas con impresoras, tomas de corriente y cafeteras que atienden tanto a los viajeros como a los turistas.

"En el momento en que las cabinas telefónicas están abandonadas, se están volviendo un poco molestas", dijo a CNN Lorna Moore, directora gerente de Pod Works, la firma (ahora desaparecida) que transformó una veintena de cabinas telefónicas viejas en centros de negocios en miniatura. . "Queríamos rediseñarlos para el siglo XXI".

Este quiosco telefónico retirado en los suburbios del sur de Londres ahora está lleno de literatura para préstamo gracias a un programa de adopción operado por British Telecom. (Foto: Tolga Akmen / AFP / Getty Images)

No descarte, adopte

Vale la pena señalar que BT hace que la adquisición de viejas cabinas telefónicas sea increíblemente fácil, particularmente para las comunidades rurales que buscan dar nueva vida a los teléfonos públicos desaparecidos. A través de su esquema Adopt a Kiosk, BT habilita a las entidades calificadas (consejos municipales y municipales, organizaciones benéficas registradas y particulares que poseen terrenos donde se han instalado cabinas telefónicas) que cumplen con criterios específicos para hacerse cargo esencialmente de las cajas telefónicas desaparecidas por una tarifa de adopción muy modesta. £ 1.

Según BT, 4.000 comunidades y organizaciones diferentes en todo el Reino Unido han "aprovechado la oportunidad de hacer algo maravilloso con cabinas telefónicas locales que tienen poco o ningún uso" desde que el plan se lanzó por primera vez en 2008. BT menciona el Community Heartbeat Trust, el Reino Unido la mayor organización benéfica de desfibriladores, como una organización que ha ido más allá en ponerlos en buen uso.

"Con algo tan grave como un paro cardíaco, el tiempo es esencial. Desafortunadamente, los servicios de ambulancia a menudo no pueden llegar a las aldeas a tiempo", explica Martin Fagan, de Community Heartbeat Trust. "Instalar desfibriladores en cabinas telefónicas en desuso es ideal, ya que a menudo se encuentran en el centro de la aldea. Y significa que el icónico quiosco rojo puede seguir siendo un salvavidas para la comunidad".

Las cabinas telefónicas han desaparecido rápidamente de las comunidades rurales, donde rara vez se usan. Alguna vez un elemento básico de las aldeas británicas, los teléfonos móviles los han vuelto en gran medida obsoletos. (Foto: Christoper Furlong / Getty Images)

Afortunadamente para organizaciones sin fines de lucro como Community Heartbeat Trust, así como para empresarios y visionarios de todas las tendencias, hay cabinas telefónicas desmanteladas más que suficientes para todos. En 2017, BT anunció planes para eliminar la mitad de sus cabinas telefónicas restantes, aproximadamente 20, 000 de ellas, debido a la disminución del uso y al aumento de los costos de mantenimiento. En su apogeo en 1992, había 92, 000 cabinas telefónicas operadas por BT repartidas por todo el Reino Unido. Aproximadamente 2, 400 de ellas ahora están catalogadas como lugares históricos y permanecerán en el futuro previsible.

En total, el uso ha disminuido un 90 por ciento en el transcurso de una década, aunque se estima que 33, 000 llamadas diarias se hacen desde teléfonos públicos en el Reino Unido, la mayoría de ellos en áreas urbanas. Aún así, un tercio de los teléfonos públicos se usan solo una vez al mes, si es que lo hacen. Si bien muchos de estos quioscos obsoletos serán eliminados y luego desechados o vendidos, otros se quedarán y BT los adoptará.

"Queremos proteger y salvar a todos los que podamos", dijo a CNN Ottewell, de la Red Kiosk Company. "Va a crear empleo, va a regenerar un área que queda y hará algo bueno. Queremos proteger nuestro patrimonio".

Cabina telefónica de Manchester alrededor de 1950 foto: Three Lions / Getty Images

Foto del desfibrilador del teléfono: Martin Pettitt / flickr

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