La increíble colección de autos de Bill Harrah (y todo comenzó con el bingo)

La historia de Bill Harrah tiene cierta calidad de "solo en Las Vegas", excepto que en realidad sucedió en el norte de Reno, "La pequeña ciudad más grande del mundo".

Este Airmobile de 1937 es el único construido. (Foto: Jim Motavalli)

Al igual que Steve Wynn, Bill Harrah nació en el negocio del juego. Su padre operaba juegos y concesiones en el paseo marítimo de Venice Beach, cerca de Los Ángeles, y el "Ring", parecido al bingo, ganaba el doble de dinero que cualquier otra cosa. Las autoridades lo llamaron apostar y cerraron la operación ocasionalmente, por lo que Harrah buscó un lugar para operar legalmente y encontró a Reno (y al lago Tahoe).

Mercury "Rebelde sin causa" de James Dean; y al lado, el Jerrari 1977. (Foto: Jim Motavalli)

Comenzó a ganar mucho dinero en 1969, cuando construyó grandes hoteles en Reno y Tahoe. También comenzó a divertirse, casándose siete veces (incluso brevemente con el cantante Bobbie Gentry) y comprando autos, muchos autos.

Harrah quería tener uno de cada automóvil fabricado, y cuando los casinos comenzaron a generar cantidades obscenas de dinero, tuvo un buen comienzo en ese objetivo. Finalmente, poseía la friolera de 1.400 vehículos de todo tipo, incluida una excelente colección de autos muy antiguos. Pero Harrah tenía un mal corazón, y finalmente lo mató. Holiday Inns compró la compañía, incluidos los automóviles, en 1980, y vendió la mayor parte de la colección por $ 100 millones en subastas celebradas entre 1984 y 1986. Muchos autos de colección hoy en día son "ex-Harrah's".

Este DeDion-Bouton data de 1901 y es uno de los primeros autos de la colección. (Foto: Jim Motavalli)

Quedaba suficiente para crear dos museos. La colección del Palacio Imperial, en el Strip de Las Vegas, incluye el Chrysler Johnny Carson de 1939 que condujo a su fiesta de graduación, un Lincoln Continental '62 utilizado por el presidente John Kennedy, Ferraris y Rolls-Royces. Recorrí la colección una vez y me encontré de pie junto a Jay Leno, admirando un par de Duesenbergs.

Pero la verdadera crema de la cosecha de Harrah está en Reno, en el Museo Nacional del Automóvil, que tiene más de 200 autos. Con el afable gerente de ventas y marketing Becky Contos como guía, recientemente lo recorrí. "No somos solo un gran almacén de automóviles", dijo. ¡Y cómo!

Uno de los pocos Tuckers sobrevivientes fue divertido de ver. (Foto: Jim Motavalli)

En el garaje del museo, Leonard Bonilla estaba trabajando en el ex Frank Sinatra 1961 impulsado por Chrysler L6.4 Dual Ghia. "Señor. Sinatra se lo vendió al señor Harrah en 1975 ”, dijo, y agregó que el difunto cantante tuvo problemas para identificar los interruptores, por lo que puso etiquetas azules de Dyno debajo de ellos. Estoy seguro de que todavía están allí. Estos eran grandes autos Rat Pack; Dean Martin tenía dos de ellos.

A partir de ahí, entró en la primera de las cuatro galerías que exhiben autos muy antiguos. Y quiero decir temprano. Un 1892 Philion fue el primer automóvil estadounidense, dijo Bonilla. El pobre, un automóvil a vapor, corría sobre ruedas de metal desnudas y debe haber sido brutal. También hubo un Leon Bollee de 1897, un Locomobile Stanhope de 1899 y un DeDion-Bouton de 1901. Este último fue especialmente encantador.

El garaje de Harrah presentaba un DeLorean, un Lincoln, un Mercury y ... en la parte de atrás, el Dual Ghia de Frank Sinatra. (Foto: Jim Motavalli)

Especialmente salvaje fue el único Adams-Farwell refrigerado por aire conocido. Con un precio de $ 3, 000, este último tenía un motor radial tipo avión que giraba horizontalmente mientras el conductor navegaba. Solo se construyeron 52. Adams-Farwell fue solo uno de los 2.300 fabricantes de automóviles en los EE. UU. Antes de la década de 1930, y pude admirar un KRIT de 1913, un Briscoe de 1915 y un Knox de 1904. El lado de la batería estaba representado por un Detroit Electric de 1914 (con celdas Edison), lo que demuestra que no hay nada nuevo bajo el sol.

Las cosas realmente se calientan con un deportivo Jordan Playboy, cuyo famoso anuncio comenzó: "En algún lugar al oeste de Laramie hay una chica que rompe bronco y conduce el timón y sabe de lo que estoy hablando". No sabía de qué estaba hablando, pero seguro vendió autos, por un tiempo, de todos modos.

El coronel Albert Pope construyó sus Pope-Hartfords en Hartford, Connecticut, y, apostando por las bicicletas y la electricidad, proclamó "No se puede hacer que la gente se siente sobre una explosión". Se demostró que estaba equivocado. (Foto: Jim Motavalli)

Un modelo Rolls de doble capota de 1921 tenía un cuerpo de cola de barco de cobre cosido a mano. Magnífico, pero muy poco práctico. Cerca de él, en la segunda galería, se encontraba el increíblemente radical y aerodinámico Phantom Corsair de 1938 con motor Lycoming (una probable inspiración para el Batmóvil), diseñado por el heredero del ketchup Rust Heinz (quien murió poco después en un accidente).

Rust Heinz 'increíble y radical Phantom Corsair. (Foto: Jim Motavalli)

¡Autos estrella! Un Chrysler de 1941 de aspecto loco fue diseñado por el esposo de Lana Turner. Un Corvette de principios de 1953 fue, brevemente, propiedad de John Wayne. Ese discreto Mercury realmente es el auto de James Dean de "Rebelde sin causa". Y ese '73 Cadillac Eldorado era propiedad de Elvis por un momento antes de dárselo a su instructor de karate.

Esta costumbre de Chrysler de 1941 fue creada por el entonces esposo de Lana Turner para una carrera muy limitada: solo se construyeron seis. (Foto: Jim Motavalli)

No podía creer el único Mercedes-Benz 500K de 1936 en exhibición pública (foto de la historia de arriba). No mucho después de que este automóvil salió de la fábrica en Stuttgart, la compañía tenía otras cosas en mente. Pero es uno de los autos más hermosos jamás construidos.

Hubo otras cosas interesantes, incluido un Jeep Wagoneer en el que Harrah introdujo un motor Ferrari 365 GTC / 4 V-12 en (creando el "Jerrari" de 1977). Harrah amaba el concepto y le dio al menos uno de estos al cantante Bobby Darin. Pero el mejor auto en exhibición, para mí, fue el Dymaxion de 1933, creado por el visionario Buckminster Fuller en la fábrica de Bridgeport, Connecticut, que también construyó el Locomobile mencionado anteriormente. Aquí hay un vistazo más de cerca en video con Becky Contos:

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