La historia detrás de los adornos navideños de araña

Algunos animales están consagrados como íconos navideños, como renos, perdices y osos polares. Las arañas, por otro lado, están menos asociadas con la alegría navideña. Para muchas personas, los únicos momentos para celebrar las arañas son Halloween y nunca.

Sin embargo, ese no es el caso en todas partes. Si bien los estadounidenses no suelen incluir arañas en su canon de criaturas navideñas, los arácnidos son pilares de la yuletida en algunas partes del mundo, es decir, una franja de Europa desde Ucrania hasta Alemania.

Esto se debe en gran parte a la leyenda de la araña navideña, un cuento popular europeo que ofrece una historia de fondo mítica para el oropel en los árboles de Navidad. Y aunque la historia en sí es ficticia, todavía presenta una representación extraordinariamente justa de las arañas como no monstruos. Hay varias versiones, pero las arañas generalmente varían de benevolentes a beneficiosas. Y al alentar a las personas a abrazar simbólicamente las arañas domésticas a través de adornos en forma de araña, esta tradición teje un mensaje sutil sobre la convivencia que, como ocurre con muchas fábulas festivas, resuena mucho más allá de la Navidad.

Una criatura se agitaba

Tinsel on Christmas trees se inspiró en arañas amigables, sugiere la leyenda. (Foto: Aleksandr Shepitko / Shutterstock)

Aquí hay un resumen sucinto de la leyenda ucraniana, según una exhibición de "Navidad alrededor del mundo" en el Museo de Ciencia e Industria de Chicago:

"Una familia pobre no tenía adornos para su árbol de Navidad, así que mientras los niños dormían, las arañas tejían telarañas plateadas alrededor de sus ramas. Cuando la familia se despertó la mañana de Navidad, el árbol brillaba con telarañas plateadas".

El folklore evoluciona fácilmente, y la leyenda de las arañas navideñas se ha convertido en varias variaciones con el tiempo. La mayoría involucra a una familia pobre que no puede pagar decoraciones, y arañas amigables que intervienen para embellecer su bronceado. Algunas versiones dan a las arañas menos crédito por su arte, lo que sugiere que fue Papá Noel, Papá Noel o incluso el bebé Jesús quien vino más tarde para convertir las telas en plata u oro.

En una revelación, los problemas financieros de una viuda se resuelven con telarañas y luz solar:

"La viuda se fue a la cama en la víspera de Navidad sabiendo que el árbol no estaría decorado. Temprano en la mañana de Navidad, la mujer fue despertada por sus hijos. '¡Madre, madre, despierta y ve el árbol, es hermoso!' La madre se levantó y vio que durante la noche una araña había tejido una telaraña alrededor del árbol. El niño más pequeño abrió la ventana a la primera luz del día de Navidad. Cuando los rayos del sol se arrastraron por el suelo, tocó uno de los hilos. de la telaraña y al instante la web se transformó en oro y plata. Y desde ese día en adelante, la viuda nunca quiso nada ".

Independientemente de si tuvieron ayuda, sin embargo, las arañas generalmente se representan de manera positiva. Se dice que su leyenda inspiró algunas antiguas tradiciones navideñas, como oropel plateado y adornos de araña en los árboles. La exposición Christmas Around the World, por ejemplo, incluye un árbol con adornos de telaraña "hechos a mano con patrones tradicionales de bordado ucraniano".

Si está interesado en unirse a esta tradición, la revista Country Living recientemente reunió una lista de adornos de araña de Navidad que puede comprar en línea, y Pinterest también está repleto de ideas geniales para las versiones de bricolaje.

Alojamiento web

Considérese afortunado si las arañas reales se instalan en su árbol de Navidad. (Foto: Vichailao / Shutterstock)

¿Por qué importa si vemos a las arañas como traviesas o agradables? Probablemente no, a menos que la aracnofobia conduzca a una guerra sin sentido contra nuestros compañeros de casa de ocho patas. En parte es solo una cuestión práctica, ya que no hay prácticamente nada que podamos hacer para evitar que las arañas compartan nuestros hogares, como lo han hecho durante miles de años.

"Algunas especies de arañas domésticas han estado viviendo en el interior al menos desde los días del Imperio Romano, y rara vez se encuentran afuera, incluso en sus países de origen", escribe Rod Crawford, conservador de colecciones de arácnidos en el Museo de Historia Natural de Burke. Cultura en Seattle y notable desacreditador de los mitos de las arañas. "Usualmente pasan todo su ciclo de vida en, dentro o debajo de su edificio natal".

Las arañas domésticas no solo son básicamente inevitables, sino que también son generalmente inofensivas e incluso proporcionan algunas ventajas valiosas que muchos humanos no pueden apreciar. Al igual que sus primos al aire libre, que se sabe que ayudan a los agricultores al comer plagas agrícolas como pulgones, polillas y escarabajos, las arañas domésticas nos ayudan a suprimir las poblaciones de insectos de interior y sin la necesidad de insecticidas de amplio espectro.

"Las arañas se alimentan de plagas comunes en interiores, como cucarachas, tijeretas, mosquitos, moscas y polillas de la ropa", explica una hoja informativa de BioAdvanced. "Si se dejan solas, las arañas consumirán la mayoría de los insectos en su hogar, proporcionando un control efectivo de plagas en el hogar". Eso puede ayudar con la molestia de los insectos de interior e incluso puede limitar la propagación de enfermedades transmitidas por insectos como pulgas, mosquitos y cucarachas.

De miedo a feliz

Una araña saltadora del Caribe con festivas escamas fluorescentes. (Foto: Laboratorio de Inventario y Monitoreo de Abejas de USGS [dominio público] / Flickr)

La historia de las arañas navideñas puede no abordar directamente estos beneficios prácticos, pero aún promueve una visión refrescante y tolerante de las arañas domésticas. Y también destaca otro beneficio más abstracto: la belleza y el poder de la seda de araña. Las telarañas sin duda pueden sentirse más como una maldición que como una bendición cuando tienes que limpiarlas de las esquinas y los alféizares de las ventanas, pero esas áreas tendrían que limpiarse periódicamente de todos modos, y quitar algunas telarañas es un pequeño precio para el control gratuito de plagas.

Además, cuando estás en un estado de ánimo consciente, puede ser meditativo (e incluso entretenido) solo mirar una araña de la casa en su web por un tiempo. Puede que no teje plata u oro para ti, pero todavía tiene regalos más sutiles para ofrecer. Y si el espíritu navideño te inspira a mostrar su misericordia, la leyenda ucraniana sugiere que tu amabilidad será recompensada.

"Hasta el día de hoy", señala el Museo de Ciencia e Industria, "una telaraña encontrada en el hogar en Navidad es un signo de buena suerte".

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