La historia detrás de kudzu, la vid que todavía se está comiendo el sur

Foto: Kerry Britton / Servicio Forestal de los Estados Unidos / USDA [CC BY 2.0] / Flickr

Si alguna vez ha realizado un viaje por carretera a través de Georgia o Alabama, ha notado los extensos campos de kudzu de donde emergen figuras frondosas. Estos "monstruos kudzu" surrealistas son fascinantes de ver, pero su aspecto cómico oculta una realidad ecológica aleccionadora.

El dominio generalizado de esta invasiva vid asiática tiene graves consecuencias ambientales para la rica pero frágil biodiversidad del sur de los Estados Unidos.

La introducción inicial de Kudzu en los EE. UU. En 1876 tenía por objeto proporcionar a los agricultores de Pensilvania una planta de cobertura para combatir la erosión del suelo. Unos años más tarde, la vid se comercializó ampliamente en el sudeste como un ornamental para sombrear casas y porches. A mediados de la década de 1940, se habían plantado aproximadamente 3 millones de acres de kudzu con la ayuda de subsidios gubernamentales.

Sin embargo, a medida que la economía y la industria del Sur cambiaron a mediados del siglo XX, los agricultores rurales comenzaron a alejarse para buscar trabajo en áreas más urbanas, dejando atrás sus plantas de kudzu para multiplicarse sin control. Al extenderse a un ritmo de aproximadamente 2, 500 acres por año, no pasó mucho tiempo antes de que la planta se ganara el sobrenombre de "la vid que se comió el sur".

En 1953, el kudzu fue eliminado de la lista de plantas de cobertura sugeridas por el USDA, y en 1970, se declaró oficialmente una maleza.

Hoy, kudzu cubre la asombrosa cantidad de 7.4 millones de acres en el sur, con las infestaciones más pesadas concentradas en Georgia, Alabama y Mississippi.

Foto: Katie Ashdown [CC BY 2.0] / Flickr

Entonces, ¿qué tiene esta enredadera intrigante que la convierte en una molestia tan ecológica?

Bueno, en primer lugar, el kudzu es extremadamente resistente tanto al estrés como a la sequía, y puede sobrevivir fácilmente en suelos con bajas cantidades de nitrógeno. Además, puede crecer muy, muy rápido. Aunque los sureños mayores juran que la plaga invasiva puede crecer una milla por minuto, muchos sitios de horticultura y extensión dicen que puede crecer un pie por día. Estas cualidades la convierten en una especie excepcionalmente competitiva, especialmente cuando se enfrenta a las especies indígenas más frágiles de la región.

Para maximizar la productividad fotosintética, el kudzu hace todo lo posible (literalmente) para asegurarse de que sus hojas tengan una exposición óptima al sol, incluso si eso significa sofocar otras plantas. Debido a esta propensión al parasitismo estructural, es común ver una manta de kudzu sobre árboles, postes telefónicos, edificios descuidados o pequeños bosques. En casos más extremos, se sabe que el kudzu rompe ramas y arranca árboles enteros.

Foto: JK York / Shutterstock

Kudzu llegó a los EE. UU. Desde las regiones subtropicales y templadas de China (y más tarde Japón y Corea), pero esas áreas no experimentan la misma devastación que el sur de los EE. UU. Porque los ecosistemas tienen especies existentes que pueden competir con el kudzu, como la alheña china y madreselva japonesa. Debido a que el sudeste no está equipado naturalmente con el mismo sistema de control y equilibrio, se deben emplear métodos intencionales para controlar o eliminar el kudzu.

Los métodos más obvios incluyen la siega regular y el uso de herbicidas, pero debido a que esos esfuerzos han tenido poco éxito a largo plazo a lo largo del tiempo, los esfuerzos generalizados para controlar el kudzu han recurrido cada vez más a tratamientos biológicos, como el tizón bacteriano, los insectos que comen la vid e incluso los animales. pasto. Con un pequeño rebaño de cabras u ovejas, un acre de kudzu se puede pulir en un solo día, como explica el siguiente video del USDA.

¡Sin embargo, las cabras y las ovejas no deberían divertirse tanto! Lo creas o no, hay muchas recetas de kudzu amigables con los humanos que son sorprendentemente sabrosas. Aunque las viñas no son comestibles, casi todo lo demás sí lo es.

Las hojas pueden cocinarse como col rizada, comerse cruda en una ensalada o hornearse en guisos o quiches. Las flores, de color púrpura brillante y hermosas, se pueden usar en mermeladas, jaleas, jarabes, dulces e incluso vino. Las raíces tuberosas, que están llenas de proteínas, fibra y hierro, se pueden moler y usar como almidón para cocinar.

Las hojas, flores y raíces de kudzu son comestibles; las viñas no lo son. (Foto: tamu1500 / Shutterstock)

Foto: Tim Mainiero / Shutterstock

A pesar de su amenaza ecológica, el kudzu y las esculturas abstractas que forman son una muestra impresionante del poder de la naturaleza. Continúa a continuación para ver más de estos monstruos kudzu:

Foto: Mary Madigan [CC BY 2.0] / Flickr

Foto: Robert Michalove [CC BY 2.0] / Flickr

Foto: Cathleen A Clapper / Shutterstock

Foto: Danny E Hooks / Shutterstock

Nota del editor: esta historia se ha actualizado con nueva información desde que se publicó en junio de 2015.

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