La Gran Campaña Gorrión fue el comienzo de la mayor hambruna masiva de la historia.

La historia está plagada de desastres ambientales, pero pocos se comparan con el que comenzó en 1958 en China. Ese fue el año en que Mao Zedong, el padre fundador de la República Popular de China, decidió que su país podría vivir sin plagas como gorriones. El impacto de esta decisión mal concebida, junto con muchas otras políticas que implementó, causó un efecto dominó de destrucción. Tres años después, hasta 45 millones de personas murieron.

¿Cómo pasó esto? Todo comenzó nueve años después de que el Partido Comunista de China tomara el poder. Ese año, Zedong inició lo que denominó el Gran Salto Adelante, una campaña social y económica masiva que, entre muchas otras cosas, convirtió la agricultura en una actividad colectiva patrocinada por el estado. La agricultura privada individual fue prohibida como parte de la transformación de China en un sistema comunista.

Una de las primeras acciones de Zedong después de colectivizar la agricultura probablemente tenía la intención de proteger las granjas. Se le dijo que los gorriones comían muchas semillas de grano, así que Zedong ordenó a la gente que saliera y matara a todos los gorriones. Durante la Campaña del Gran Gorrión, como se le ha llamado, cientos de millones de gorriones fueron asesinados, principalmente porque la gente los persiguió hasta que las aves estuvieron tan cansadas que se cayeron del cielo. (La campaña fue parte de la campaña más amplia de Cuatro Plagas, que también se dirigió a ratas, moscas y mosquitos, todo con el objetivo de mejorar la higiene humana).

El problema con la Gran Campaña Gorrión se hizo evidente en 1960. Los gorriones, al parecer, no solo comían semillas de grano. También comieron insectos. Sin pájaros para controlarlos, las poblaciones de insectos crecieron. Las langostas, en particular, pululaban por el país, comiendo todo lo que podían encontrar, incluidos los cultivos destinados al consumo humano. La gente, por otro lado, rápidamente se quedó sin cosas para comer y millones murieron de hambre. Los números varían, por supuesto, con el número oficial del gobierno chino colocado en 15 millones. Sin embargo, algunos estudiosos estiman que las muertes fueron tan altas como 45 o incluso 78 millones. El periodista chino Yang Jisheng, quien relató la hambruna en su libro "Tombstone", estima la muerte en 36 millones de personas. (El libro, publicado en los Estados Unidos el año pasado, está prohibido en China).

Pero la gente no bajó rápida o fácilmente. "Los documentos informan varios miles de casos en que las personas comieron a otras personas", dijo Yang a NPR en 2012. "Los padres comieron a sus propios hijos. Los niños comieron a sus propios padres". El comportamiento fue tan horrible, con miles de personas asesinadas por comida o por hablar en contra del gobierno, que el tema de lo que se conoce como la Gran Hambruna sigue siendo tabú en China más de 50 años después.

Quizás el aspecto más trágico es que la mayoría de esas muertes fueron innecesarias. Aunque los campos estaban vacíos, los grandes almacenes de granos tenían suficientes alimentos para alimentar a todo el país, pero el gobierno nunca los lanzó.

Una serie de tragedias

Las muertes de los gorriones no fueron el único factor que contribuyó a la hambruna, los asesinatos y las muertes. Por un lado, hubo una sequía masiva en 1960. Por otro, el gobierno central instituyó nuevas prácticas agrícolas que resultaron ser fracasos completos. En el fondo, la verdadera causa fue el gobierno comunista, que, ya sea como política o por el acto egoísta de varios funcionarios, evitó que el grano se entregara a los necesitados y cubrió el problema. También detuvieron despiadadamente, de manera sádica y brutal, golpearon y persiguieron a cualquiera que pareciera cuestionar la situación.

China ha minimizado continuamente las causas y los efectos de la Gran Hambruna, que todavía se conoce oficialmente como los "Tres años de período difícil" o "Tres años de desastres naturales". Yang le dijo a The Guardian que la verdad completa nunca se revelará en China continental, al menos no oficialmente. "Debido a que la fiesta ha mejorado y la sociedad ha mejorado y todo está mejor, es difícil para la gente creer la brutalidad de esa época".

Pero la historia se está filtrando. Yang le dijo a NPR que el libro ha sido falsificado y el libro electrónico pirateado en China, algo que no le importa. "Nuestra historia está fabricada. Está encubierta. Si un país no puede enfrentar su propia historia, entonces no tiene futuro", dijo.

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