La gente de mar polinesia 'descubrió' América mucho antes que los europeos, según un estudio de ADN

La teoría predominante sobre el "redescubrimiento" de los continentes americanos solía ser una historia tan simple. La mayoría de la gente está familiarizada con él: en 1492, Cristóbal Colón navegó el océano azul. Entonces esa teoría se complicó cuando, en 1960, los arqueólogos descubrieron un sitio en Terranova de Canadá, llamado L'Anse aux Meadows, que demostró que los exploradores nórdicos probablemente derrotaron a Colón por unos 500 años.

Ahora, la nueva evidencia de ADN promete complicar aún más la historia. Resulta que no fueron Colón ni los nórdicos, ni ningún europeo, quienes primero redescubrieron las Américas. En realidad fueron los polinesios.

Todos los pueblos polinesios modernos pueden rastrear sus orígenes hasta un pueblo austronesio migratorio que fue el primer humano en descubrir y poblar la mayoría de las islas del Pacífico, incluidas tierras tan lejanas como Hawai, Nueva Zelanda e Isla de Pascua. Sin embargo, a pesar de la increíble habilidad de los polinesios para navegar en el mar, pocos teóricos han estado dispuestos a decir que los polinesios podrían haber llegado tan lejos como las Américas. Es decir, hasta ahora.

Se han revelado pistas sobre los patrones de migración de los primeros polinesios gracias a un nuevo análisis de ADN realizado en un prolífico cultivo polinesio: la batata, según Nature. El origen de la batata en Polinesia ha sido durante mucho tiempo un misterio, ya que el cultivo se domesticó por primera vez en los Andes de América del Sur hace unos 8, 000 años, y no pudo haberse extendido a otras partes del mundo hasta que se estableció contacto. En otras palabras, si los europeos fueron los primeros en hacer contacto con las Américas entre 500 y 1, 000 años atrás, entonces la batata no debería encontrarse en ningún otro lugar del mundo hasta entonces.

El extenso estudio de ADN analizó muestras genéticas tomadas de batatas modernas de todo el mundo y muestras históricas guardadas en colecciones de herbario. Sorprendentemente, los especímenes de herbario incluyeron plantas recolectadas durante las visitas de 1769 del Capitán James Cook a Nueva Zelanda y las Islas de la Sociedad. Los hallazgos confirmaron que las batatas en Polinesia eran parte de un linaje distinto que ya estaba presente en el área cuando los viajeros europeos introdujeron diferentes líneas en otros lugares. En otras palabras, las batatas salieron de América antes del contacto europeo.

La pregunta sigue siendo: ¿de qué otra forma podrían los polinesios haber conseguido las batatas antes del contacto europeo, si no hubieran viajado a Estados Unidos? Se cree que la posibilidad de que las semillas de batata hayan flotado inadvertidamente desde América hasta Polinesia en balsas terrestres es muy poco probable.

Los investigadores creen que la gente de mar polinesia debe haber descubierto las Américas primero, mucho antes que los europeos. La nueva evidencia de ADN, tomada junto con la evidencia arqueológica y lingüística con respecto a la línea de tiempo de la expansión polinesia, sugiere que parece probable una fecha de contacto original entre 500 CE y 700 CE entre Polinesia y América. Eso significa que los polinesios habrían llegado a Sudamérica incluso antes de que los nórdicos hubieran desembarcado en Terranova.

Los hallazgos muestran que las capacidades tecnológicas de los pueblos y culturas antiguas de todo el mundo no deben subestimarse, y que la historia de la expansión humana en todo el mundo es probablemente mucho más complicada de lo que nadie podría haber imaginado anteriormente.

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