La felicidad 101: la mecánica de la risa

Cuando la Asamblea General de las Naciones Unidas declaró el Día Internacional de la Felicidad, fue más que una fiesta frívola para sentirse bien. El objetivo era inspirar 100 millones para promover la meta universal de la felicidad y el bienestar en todo el mundo.

Y mientras la ONU enmarca admirablemente el día como una forma de hablar sobre un enfoque más "inclusivo, equitativo y equilibrado" para el crecimiento económico que puede conducir a una mayor felicidad global, estamos adoptando otro enfoque. Estamos hablando de la risa.

Pero hay algo divertido en la risa: es mucho más que una indicación de felicidad.

La risa cumple una función social. Algunos sugieren que la primera risa humana fue un gesto grupal de alivio al pasar el peligro; y como la risa relaja la respuesta biológica de lucha o huida, la risa puede indicar confianza en la compañía de uno.

Del mismo modo, muchos investigadores piensan que la risa está relacionada con la vinculación.

"La risa se produce cuando las personas se sienten cómodas entre sí, cuando se sienten abiertas y libres. Y cuanto más risa, más vínculo dentro del grupo", dice el antropólogo cultural Mahadev Apte.

El neurobiólogo conductual y el investigador experto en risas (eso es una cosa) Robert Provine cree que la risa sirve como una señal social. Y de hecho, otros científicos están de acuerdo; Los estudios muestran que las personas tienen 30 veces más probabilidades de reírse en los entornos sociales que cuando están solos.

La ciencia social de la risa.

Los neurocientíficos han descubierto que la risa puede ser la herramienta social más importante que los humanos usan para comunicarse. (Foto: Sergey Furtaev / Shutterstock)

La risa es parte de un lenguaje humano universal. Se entiende en todas las culturas ... y, a diferencia de las palabras y la sintaxis, que tenemos que aprender, nacemos con la capacidad de reír y dar risa.

Cuando nos reímos, sucede inconscientemente. No pensamos: "Oye, eso es gracioso, responderé riéndome". Aunque conscientemente podemos estar “en el momento” de nuestra risa, no podemos hacer que la verdadera risa simplemente suceda.

Y aunque la risa no siempre es provocada por la felicidad, a menudo termina ahí. Algunos expertos creen que la risa se usa para procesar cosas que son difíciles de entender. Considere la risa nerviosa durante un evento intenso o la risa aparentemente fuera de lugar durante los funerales. Estos son los momentos de la vida donde las cosas no tienen sentido, y la risa es el comportamiento que evolucionó para responder a esos momentos.

En estos casos, quizás la risa se considere mejor como una defensa contra el sufrimiento y la desesperación; Como señala Psychology Today al abordar el tema de la titulación, “Si podemos bromear sobre un evento decepcionante o traumático, a menudo nos daremos cuenta de que lo que nos pasó no es tan malo y que podremos superarlo eso."

Y luego, se produce la felicidad.

Esa felicidad causada por la risa puede jugar un papel importante en el vínculo social. Un pequeño estudio del Journal of Neuroscience encontró que la risa social, como la que compartes con tus amigos, desencadena más de las "hormonas para sentirse bien" o endorfinas. Los participantes que vieron videos divertidos de sus amigos durante 30 minutos mostraron una mayor liberación de endorfinas en las regiones del cerebro asociadas con la conciencia emocional.

"Nuestros resultados destacan que la liberación de endorfinas inducida por la risa social puede ser una vía importante que apoya la formación, el refuerzo y el mantenimiento de los lazos sociales entre los humanos", dijo a Medical News Today la coautora del estudio, Lauri Nummenmaa, de la Universidad de Turku en Finlandia.

Curiosamente, los investigadores han descubierto que la forma en que una persona se ríe es un buen indicador de su poder social. Las personas con un estado alto tienden a reír más fuerte y más alto con menos inhibiciones, mientras que las personas con un estado más bajo tienen una risa que es más corta, más baja y más aireada. El estudio, que se publicó en el Journal of Experimental Social Psychology, descubrió que los observadores pueden captar de inmediato la posición social de alguien al escuchar cómo se ríe.

Los investigadores piensan que podemos reír cuando nos sentimos unidos y cómodos el uno con el otro. (Foto: naomii.tumblr.com/flickr)

La risa y tu cerebro

Si bien sabemos que ciertas regiones del cerebro albergan ciertas funciones, los investigadores han descubierto que la producción de la risa ocurre en varias partes de nuestra materia gris. La relación entre la risa y el cerebro no se comprende completamente, pero se conocen algunas cosas. Aunque se cree que las respuestas emocionales son distintas de secciones específicas del cerebro, la risa parece ser creada por un circuito que atraviesa numerosas áreas. Además, el sistema límbico, la compleja red de nervios debajo de la corteza cerebral que trata con el instinto y el estado de ánimo, parece ser central en el proceso de la risa.

El humano promedio ríe 17 veces al día, y aparte de la risa inducida por el estrés, la mayoría de la risa es una reacción al humor. En un escenario divertido, más de una docena de músculos faciales se contraen y el músculo cigomático principal se estimula, lo que resulta en una sonrisa. La epiglotis interfiere con la laringe e interrumpe el sistema respiratorio lo suficiente como para que la toma de aire se vuelva irregular, haciendo que la risa jadee.

Cuando las cosas realmente se ponen en marcha, los conductos lagrimales se activan, dejándonos a muchos riendo hasta que lloramos.

Provine realizó un estudio sobre la estructura sónica de la risa y descubrió que toda la risa humana consiste en notas cortas básicas que se repiten cada 210 milisegundos. La risa puede estar compuesta de "ha" u "ho" s, dice, pero no ambos. Provine también dice que tenemos un "detector" que reacciona a la risa activando otros circuitos neuronales en el cerebro, lo que termina generando más risa. Esto explica cómo a veces, cuando comenzamos a reír, no podemos parar; por qué esto parece suceder tan frecuentemente en la iglesia y las salas de conferencias aún no se ha determinado.

Una cosa maravillosa sobre la risa, además del puro placer de ello, son los beneficios para la salud que otorga el acto; en realidad puede cambiar tu cuerpo. Considera lo siguiente:

  • Puede estimular la liberación de su corazón, pulmones, músculos y endorfinas al mejorar su consumo de oxígeno.
  • Alivia su respuesta al estrés, lo que lleva a sentimientos de mayor placer.
  • Puede domar la tensión estimulando la circulación y ayudando a la relajación muscular, lo que ayuda a reducir algunos síntomas físicos del estrés.
  • Puede mejorar su sistema inmunológico. La Clínica Mayo nos dice que los pensamientos negativos "se manifiestan en reacciones químicas que pueden afectar su cuerpo al generar más estrés en su sistema y disminuir su inmunidad". Por el contrario, los pensamientos positivos liberan neuropéptidos que ayudan a vencer el estrés y posiblemente otras enfermedades relacionadas con el estrés.
  • Potencialmente alivia el dolor al alentar al cuerpo a producir sus propios analgésicos naturales.

Y quizás el más hermoso de todos; La risa es contagiosa. El simple acto de reír puede ayudar no solo a ti, sino a los que te rodean. Es el mejor tipo de contagio. ¿Caso en punto? Mira el video a continuación. Te retamos a que no te rías:

Nota del editor: esta historia se publicó originalmente en marzo de 2014 y se actualizó con nueva información.

Artículos Relacionados