La ética de la ternura: una mirada más cercana a 12 mutaciones de gatos de moda

Desde Grumpy Cat hasta Lil Bub, parece que todos los días hay un nuevo "It Cat" en Internet que roba nuestros corazones con su aspecto o personalidad insoportablemente adorable. Si bien muchos de estos carismáticos gatitos saltan a la fama desde sus humildes comienzos como animales de rescate, muchos otros son criados a propósito por sus características únicas y dignas de apretar.

En su raíz, no hay nada nuevo sobre esta práctica. La cría selectiva ha estado ocurriendo durante miles de años: así es como se desarrollaron todos los animales domesticados. Cuando un rasgo mutado es atractivo o útil para los humanos, estos individuos son criados intencionalmente para producir más descendientes que exhiben el rasgo.

Dicho esto, si bien muchas mutaciones pueden ser bastante benignas, surgen serias preocupaciones éticas cuando los animales son criados específicamente para rasgos estéticos que son dolorosos o debilitantes.

"En las razas de gatos, las mutaciones físicas que anteriormente se dejaban perecer ahora se están desarrollando simplemente por el bien de la diferencia", explica Roger Tabor, biólogo y autor de "The Rise of the Cats". "No todos son perjudiciales, pero algunos se logran a un costo considerable para el gato".

Un ejemplo de una controvertida "raza" de gatos son los gatos retorcidos. También conocidos como squittens o gatos canguro, estos felinos nacen con patas delanteras inusualmente cortas que son el resultado de condiciones como hipoplasia radial, aplasia radial, agenesia radial o micromelia de la pata delantera. Debido a sus patas delanteras cortas, a menudo se sientan en una postura erguida que recuerda a un canguro o una ardilla.

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En su ensayo sobre la ética de la cría de gatos retorcidos, la experta británica en cuidado de gatos Sarah Hartwell explica que "la deformidad causa problemas de locomoción a los gatos que deben saltar sobre sus patas traseras como canguros o usar sus aletas frontales casi inútiles para cojear". el pie y / o las garras también pueden deformarse, causando más molestias ".

No hay nada inherentemente malo en los gatitos que nacen con desafíos físicos como este. Después de todo, los gatos discapacitados pueden ser compañeros tan maravillosos como los gatos sin discapacidad. Sin embargo, es un asunto completamente diferente cuando los gatos son criados a propósito para una deformidad con el interés de ganar dinero en un mercado de mascotas discapacitadas "lindas".

No todas las mutaciones son tan extremas o debilitantes como las que muestran los gatos retorcidos, aunque algunas razas de gatos elegantes experimentan una mayor incidencia de ciertas afecciones médicas. Continúe leyendo a continuación para conocer algunas de las mutaciones genéticas más inusuales (pero muy populares) en los gatos.

Gatos escoceses

Estos lindos felinos con forma de búho son conocidos por sus orejas dobladas, que son el resultado de una mutación que afecta el cartílago y el desarrollo óseo. El término oficial para su condición es osteocondrodisplasia.

Se debe tener mucho cuidado en la cría de pliegues escoceses. Además de su mayor riesgo de enfermedad renal poliquística y miocardiopatía, algunos pliegues escoceses son susceptibles a enfermedades articulares degenerativas dolorosas. Para los pliegues homocigotos (individuos que poseen no una sino dos copias del gen del pliegue), estos problemas articulares graves generalmente ocurren muy temprano en la vida. Debido a esto, se considera poco ético criar pliegues homocigotos.

Gatos de cola rizada

Si bien el gatito en el video anterior muestra una cola rizada especialmente dramática, las colas de gato rizadas pueden variar mucho en forma y tamaño: bucles simples, sacacorchos "cerditos" apretados, nudos retorcidos o incluso colas que se colocan casi planas en la espalda del gato.

Estas colas rizadas son típicamente mutaciones aleatorias únicas, pero los gatos que llevan específicamente su cola en un arco curvo sobre su espalda a menudo se clasifican como collares americanos. Esta raza no oficial se origina en un gato macho llamado Solomon, que fue encontrado en 1998 como un gatito callejero debajo de una escuela en Fremont, California.

Gatos Munchkin

La mutación genética responsable de la apariencia del gato munchkin a menudo se conoce como pseudoachondroplasia, que se caracteriza por extremidades cortas y una cabeza que sigue siendo proporcional. A diferencia de muchos perros de patas cortas, los gatos munchkin son notablemente saludables, aunque a veces exhiben lordosis (curvatura excesiva de la columna) y pectus excavatum (cofre hueco) en sus últimos años.

Lo que es especialmente interesante de esta raza es que la mutación alguna vez fue un rasgo viable y natural que apareció mucho antes de convertirse en la marca de una mascota de moda "de diseño". Hartwell explica que los gatos salvajes de patas cortas se observaron en Inglaterra durante la década de 1930:

"En 1944, el Dr. HE Williams-Jones documentó cuatro generaciones de gatos salvajes de patas cortas en el Registro Veterinario. Informó el caso de una mujer negra de 8 años y medio (descrita como que vivió una vida extremadamente saludable vida) que era normal en todos los sentidos, aparte de sus piernas cortas. Su madre, su abuela y algunos de sus propios descendientes tenían una apariencia similar. [...] Estos gatos fueron uno de los muchos linajes establecidos que desaparecieron durante la Segunda Guerra Mundial y pocos individuos sobrevivientes habían sido castrados, perdiendo la mutación por completo ".

Gatos Sphynx

Con su pelo sin gamuza, los gatos Sphynx son definitivamente una de las razas de gatos más cautivadoras del mundo. Sin embargo, esta mutación genética a veces puede funcionar contra ellos.

Debido a su falta de piel protectora, los gatos Sphynx son muy sensibles a la luz solar y tienen más probabilidades de desarrollar cáncer de piel que otros gatos. Y si bien puede suponer que un gato sin pelo requeriría poco o ningún aseo, lo contrario es cierto. Los gatos Sphynx requieren baños regulares, ya que son propensos a la acumulación de aceite en la piel. ¡Afortunadamente, compensan su alto mantenimiento con acurrucamientos y afecto que buscan calor!

Gatos americanos del rizo

Ahora que está familiarizado con los pliegues escoceses, es hora de presentarle el rizo americano, que se descubrió por primera vez en una familia de perros callejeros en 1981. En lugar de tener orejas que están cerradas hacia adelante, esta raza de gatos cuenta con una mutación genética que produce orejas en forma de cuerno se enroscaron lejos de su cara.

Debido a que el gen rizado es tan dominante, es fácilmente heredado por la descendencia de un par de apareamiento rizado y no rizado. Esto ha permitido el desarrollo de un grupo genético grande y diverso que produce individuos generalmente sanos y rizados. A pesar de esto, las orejas relativamente "abiertas" de los gatos requieren una limpieza regular para prevenir infecciones.

Gatos rex

¡Los caniches y las ovejas no son los únicos animales domésticos con pelaje rizado! Los gatos Rex, que llevan el nombre de la mutación rex, nacen con folículos pilosos ovalados que producen pelaje rizado. Existen numerosas razas de gatos rex, siendo las más comunes el Cornish Rex, Devon Rex, Selkirk Rex y LaPerm. Y a diferencia de otras razas elegantes, no hay problemas de salud importantes que se correspondan con el pelaje de gato rizado.

Gatos bobbed y sin cola

Hay varias razas de gatos bobbed y sin cola de todo el mundo, y el más conocido es el gato Manx, una raza que se originó en la Isla de Man. Otras razas con colas acortadas incluyen el bobtail japonés, el Cymric de pelo largo y el bobtail americano.

Lo que les falta a estos gatitos en las colas generalmente se compone de sus grandes patas traseras con forma de conejito. Lamentablemente, a veces el gen sin cola va un poco demasiado lejos. En algunos casos, un gato nacerá con el "síndrome de Manx", que es una condición que hace que la columna vertebral se acorte demasiado, lo que resulta en la espina bífida.

Gatos de polidactilo

El gato promedio cuenta con un total de 18 dedos (5 dedos por pata delantera y 4 dedos por pata trasera), pero se sabe que los gatos de polidactilo tienen hasta ocho dedos por pata. Una de las colonias más conocidas de gatos polidáctilos se encuentra en la antigua casa de Ernest Hemmingway en Key West, Florida.

Si bien el polidactilismo felino en sí mismo es bastante inofensivo, se puede encontrar un rasgo similar de polidactilo en casos de hipoplasia radial felina, que resulta en los "gatos retorcidos" severamente discapacitados.

Gatos Lykoi

Llamados así por la palabra griega que significa "lobo", los gatos Lykoi obtienen su aspecto delgado y peludo de una mutación genética natural que hace que se desarrollen sin una capa interna gruesa y peluda. El pelo pequeño que tienen se desprende cada año, dejándolos como gatos Sphynx durante varios meses. Esta "muda" periódica es lo que les da el apodo de "gato hombre lobo".

Gatos de ojos extraños

Los gatos de ojos extraños son felinos con heterocromía irídica, lo que significa que un individuo tiene un ojo azul y un ojo que es verde, amarillo o marrón. La característica intrigante ocurre con mayor frecuencia en los gatos blancos, aunque puede manifestarse en gatos de cualquier color siempre que posean el gen de manchas blancas. Este gen, que es responsable del esmoquin y las capas bicolores, puede evitar que los gránulos de melanina se arraiguen en uno de los ojos. Heterochromia iridum es una mutación bastante benigna, aunque la sordera ocurre en un número significativo de gatos de ojos extraños con batas completamente blancas.

Gatos de cara plana

Los gatos persas han sido durante mucho tiempo un símbolo de lujo en el mundo de las mascotas, pero después de siglos de cría para espectáculos, estos felinos han desarrollado más que una cara claramente plana. Al igual que muchas razas de perros de cara plana (pugs, bulldogs, etc.), estos hermosos gatitos tienen una buena cantidad de problemas de salud. Debido a sus cráneos braquicefálicos exagerados, los persas lidian con problemas respiratorios, dificultades de parto e infecciones oculares. La esperanza de vida promedio de un persa de cara plana es de entre 10 y 12.5 años, marcadamente más baja que la de un gato promedio.

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