La defensora del gigantismo, Tanya Angus, muere a los 34 años

Una vez una envidiable 5 pies 8 pulgadas de alto y un peso de 135 libras, Tanya Angus era una hermosa mujer de 21 años que montaba a caballo y disfrutaba de los placeres cotidianos de una feliz edad adulta. Pero luego comenzó a notar cambios en su cuerpo y el ajuste de su ropa; a la edad de 22 años ella había disparado tres pulgadas extra.

Los médicos diagnosticaron a Angus con acromegalia o gigantismo. Ella pasó a desarrollar uno de los peores casos de la enfermedad en el mundo. A través de su dolor y sus luchas, se convirtió en una inspiración para muchos otros con la enfermedad, sin embargo, ningún espíritu pudo salvarla de la naturaleza perjudicial de su caso. Angus murió el 14 de enero, a la edad de 34 años, debido a su "corazón y TIA (ataque isquémico transitorio o mini accidente cerebrovascular)", según su sitio web. En el momento de su muerte, había crecido a ser más de 7 pies de alto y pesaba 400 libras.

El gigantismo, que afecta a unos 20, 000 estadounidenses, se define como un crecimiento anormalmente grande debido a un exceso de hormona del crecimiento. Alrededor del 95 por ciento de las veces, la liberación excesiva de la hormona del crecimiento es causada por un tumor no canceroso de la glándula pituitaria.

Trágicamente para Angus, el tumor estaba envuelto alrededor de su arteria carótida y no funcionaba. Ella se sometió a radiación y tres cirugías, pero fue muy poco. Una operación que duró 13 horas casi la mata, y otra causó un derrame cerebral que afectó significativamente su audición.

El gigantismo puede ser una enfermedad dolorosa; el líquido se acumula en el cuerpo causando estrés en múltiples sistemas y dejando a los pacientes propensos a enfermedades cardíacas, hipertensión y diabetes. Los dolores de cabeza y el dolor articular o la osteoartritis prematura son comunes, y la tasa de mortalidad es de dos a cuatro veces mayor que la de la población general, según los asesores médicos de la Comunidad de Acromegalia, el grupo de defensa que inspiró Angus.

"Su tremendo amor por nuestra comunidad solo podía ser igualado por su generosidad de espíritu", dijo Wayne Brown, fundador de la Comunidad Acromegalia. "No importa cuán cansada o enferma esté, siempre puedes contar con Tanya para una sonrisa y un abrazo que te garantizará un buen ánimo".

Angus había crecido tanto que estuvo casi inmovilizada y sufrió un gran dolor. Flotar en una piscina de agua salada era su único alivio. Quizás saber en qué faro se había convertido la alivió emocionalmente.

"La risa contagiosa de Tanya iluminó una habitación, simplemente por su presencia. Siempre tenía tiempo para saludar a una persona más, incluso cuando estaba demasiado cansada para hacerlo", dijo Brown. "Era una heroína para la gente de todo el mundo, simplemente por su valentía y clase, ya que enfrentaba muchas incógnitas".

Durante el año pasado, Angus fue tratada con un nuevo medicamento que finalmente le ayudó a regular sus niveles de hormona del crecimiento, aunque demasiado tarde. Puedes verla en el video a continuación.

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