La ciudad forestal de China pronto devorará carbono

Una idea aparentemente descabellada para lidiar con una de las peores situaciones de contaminación del mundo pronto se hará realidad en China. ¿Podría la combinación de arquitectura y vida vegetal ser la respuesta a los problemas mundiales de carbono?

La ciudad forestal de Liuzhou puede sonar como una fantasía, pero si todo va según lo planeado, los residentes y las empresas se mudarán a los 70 edificios cubiertos de follaje del desarrollo en aproximadamente dos años.

Un grave problema

Un estudio de 2015 realizado por científicos en Berkeley, California, encontró que 1.6 millones de personas en China habían muerto el año anterior como resultado de la contaminación. Ese es el segundo mayor número de muertes anuales relacionadas con la contaminación en el mundo; solo India sufrió más.

La Comisión Lancet sobre Contaminación y Salud, por su parte, descubrió que hasta 9 millones de personas en todo el mundo mueren anualmente por enfermedades relacionadas con la contaminación, como el cáncer y las enfermedades pulmonares. Eso es 15 veces más que el número de personas asesinadas por la guerra y todos los demás tipos de violencia.

China ha tomado medidas para frenar la contaminación, incluida la construcción del controvertido proyecto hidroeléctrico de la presa de las Tres Gargantas y la prohibición de cientos de automóviles que no cumplen con los estándares de emisiones. Pekín también planea crear un gran mercado de carbono que recompensará financieramente a las empresas que hacen que sus operaciones sean más ecológicas.

Una de las ideas de reducción de CO2 más llamativas parece pertenecer a una película animada de Hayao Miyazaki: ciudades forestales con rascacielos cubiertos de vid y árboles. Puede parecer exagerado, pero esta idea está a punto de hacerse realidad.

Viviendo, edificios que comen carbono

Planificada para Liuzhou, China, la 'ciudad forestal' tendrá 70 edificios en un área que cubre más de 300 acres. (Foto: Shuang Li / Shutterstock.com)

Ya existen ejemplos de rascacielos vivos, y Beijing está avanzando con planes para construir al menos un distrito urbano lleno de tales edificios. Podría ser habitable para 2020 y, si tiene éxito, podría generar proyectos similares en todo el Reino Medio.

Hay dos edificios forestales, conocidos como Bosco Verticale (Vertical Forest), en Milán, Italia. Las estructuras, una de 350 pies y la otra de 250 pies, están cubiertas de plantas y árboles destinados a absorber dióxido de carbono del aire circundante.

Una empresa llamada Boeri Studio, dirigida por el arquitecto Stefano Boeri, construyó Bosco Verticale. El mismo grupo tiene una oficina en Shanghai y está a cargo del esfuerzo para crear la colección mucho más grande de edificios forestales en Liuzhou, China. La ciudad forestal de Liuzhou tendrá 70 edificios en 342 acres. Estos incluirán hogares, hoteles, escuelas e instalaciones de atención médica.

Basado en la vida vegetal planeada para el proyecto (40, 000 árboles y un millón de arbustos y flores), el bosque vertical de Liuzhou debería absorber 10, 000 toneladas de CO2 y 57 toneladas de otros contaminantes mientras crea 900 toneladas de oxígeno anualmente. El diseño requiere paneles solares y energía geotérmica para reducir las emisiones de carbono creadas por los edificios, lo que aumenta los beneficios de su filtración de aire. El diseño también requiere una línea ferroviaria eléctrica, que se complementaría con automóviles eléctricos y otros vehículos.

El sitio web de Boeri dice que la ciudad forestal podrá albergar a 30, 000 personas. El sitio también analiza el potencial para otros proyectos cubiertos de follaje en Shenzhen, Shanghai, Shijiazhuang y Nanjing.

Otros beneficios

La ciudad forestal tendrá beneficios de calidad de vida que van más allá del aire más limpio. Combatirá el efecto de isla de calor que hace que las ciudades sean más cálidas que las zonas rurales. El follaje ayudará a amortiguar el sonido y reducirá la contaminación acústica.

Luego, por supuesto, está el atractivo visual de tener plantas y árboles que florecen y cambian de color durante las diferentes estaciones, y el crecimiento natural, aunque controlado, cambia la apariencia de los edificios a medida que pasa el tiempo.

Probar ciudades forestales en uno de los lugares más contaminados de China

Shijiazhuang es una de las ciudades más contaminadas de China. (Foto: danielcastromaia / Shutterstock.com)

La prueba más grande podría venir después de que Liuzhou entre en funcionamiento en algún momento en 2020. Boeri ha estudiado la idea de ciudades forestales en diferentes zonas climáticas. Uno de los objetivos después de Liuzhou podría ser Shijiazhuang, una ciudad industrial en el norte de China. Shijiazhuang se clasifica constantemente como una de las ciudades más contaminadas de China.

En un país con más de mil millones de habitantes, ¿cuánta diferencia puede hacer un distrito de 30, 000 personas (en una ciudad de 1.5 millones)?

Ciertamente marcará la diferencia para las 30, 000 personas que trabajan y viven allí, y si el concepto es exitoso, podría generar un movimiento más amplio. Boeri le dijo al Guardian que "no tiene ningún problema si hay personas que copian o replican. Espero que lo que hemos hecho pueda ser útil para otros tipos de experimentos".

Este proyecto se completará en un futuro cercano, para que las personas puedan ver un ejemplo vivo de una ciudad forestal. Hay otra razón por la cual China está avanzando con estos proyectos de ciencia ficción. Con solo un partido político en Beijing tomando decisiones, el país tiene la capacidad de avanzar relativamente rápido en tales iniciativas porque no hay nadie para oponerse a ellas. Debido a esta dinámica, es realista pensar que una primera ciudad forestal exitosa podría conducir rápidamente a distritos similares en ciudades de toda China.

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