La ciencia extraña pero hermosa detrás de los ojos de los animales.

Dicen que la mejor manera de entender a alguien es caminar una milla en sus zapatos, y resulta que la misma lógica se aplica aproximadamente al estudio de la visión animal. Claro, no puede insertarse exactamente en la mente de otro ser vivo, y mucho menos un individuo de otra especie, pero puede aprender bastante estudiando cómo y por qué los animales usan su visión.

En la edición de febrero de 2016 de National Geographic, el escritor científico Ed Yong intenta hacer precisamente eso en un artículo fascinante que explora la evolución de la anatomía del ojo y examina el papel que juega el entorno de una criatura en el desarrollo de la función y apariencia del ojo.

"La variedad de tareas que realizan los ojos está limitada solo por la fecundidad de la naturaleza", escribe Yong. "Representan una colisión entre la constancia de la física y el desorden de la biología".

El artículo de Yong se acompaña de increíbles imágenes de primer plano del fotógrafo David Liittschwager que ilustran la diversa biología de los ojos de varios animales. En el caso de la iguana de roca cubana (arriba), "el ojo [...] ofrece una ventana a una verdad fundamental de la evolución: la forma sigue a la necesidad. Cuatro tipos de células cónicas en la retina de esta criatura diurna proporcionan una excelente visión del color durante el día. Un tercer ojo más simple en la parte superior de la cabeza del lagarto detecta la luz y ayuda a regular la temperatura corporal ".

En el video a continuación, el biólogo Tom Cronin explora la diversidad de cómo los ojos y la visión se manifiestan a través de diferentes especies animales, desde humanos hasta camarones mantis.

Continúe a continuación para ver más de las magníficas macros de ojos de Liittschwager.

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