La ciencia detrás de las lindas características de tu gato

Si eres un amante de los gatos, es probable que pienses que cada parte de tu amigo felino es adorable, desde sus patas peludas hasta su pequeña nariz rosa. Pero si bien podemos exclamar sobre sus orejas peludas y sus queridos bigotes, todas estas partes tienen un propósito notable que puede pasar desapercibido a primera vista.

Conozca de cerca y en persona con pequeñas patas de gatito, narices y lenguas a través de estas fotos macro y aprenda más sobre su adorable amigo peludo.

Orejas

Los gatos en realidad nacen sordos. Sus canales auditivos no se abren hasta que tienen una semana de edad. (Foto: Astrid Gast / Shutterstock)

Las orejas de los gatos contienen 32 músculos que les permiten rotar sus orejas 180 grados para detectar un sonido. Aunque los perros son conocidos por su audición, la audición de los gatos es realmente mejor porque pueden distinguir tonos más altos e incluso detectar pequeñas variaciones en el sonido. Sin embargo, a pesar de esta audiencia estelar, es posible que su gato aún no venga cuando llame.

Un aparato vestibular en el oído interno de un gato actúa como su brújula de equilibrio y orientación para que siempre sepa qué camino está hacia arriba. Es lo que permite a los gatos (casi siempre) aterrizar de pie.

Ojos

Los gatos tienen una vista fuerte y pueden ver objetos lejanos especialmente bien, lo que ayuda a cazar. (Foto: Nadezhda Bolotina / Shutterstock)

Los gatos pueden ver bien en una sexta parte de la luz que podemos porque sus ojos tienen más varillas que los nuestros, lo que les permite detectar más luz y porque tienen una capa de tejido en los ojos llamada tapetum lucidum. Esta capa refleja la luz dentro del ojo y es lo que hace que los ojos de los gatos brillen en la oscuridad.

Los ojos de gato tienen pupilas verticales porque la forma permite que la pupila cambie de tamaño más rápido que las redondas que tenemos. Las pupilas más pequeñas permiten que penetre menos luz en el ojo, razón por la cual los gatos son menos propensos a cegarse por cambios repentinos en el brillo.

Narices

La piel desnuda alrededor de las fosas nasales de un gato se llama cuero. (Foto: mark.dark.9000 / Shutterstock)

Los felinos tienen 200 millones de receptores de olor en sus cavidades nasales, y utilizan su increíble sentido del olfato para encontrar presas. Sin embargo, no tienen casi tantos receptores de sabor como nosotros, por lo que es el olor, no el sabor, lo que los atrae a la comida. Es por eso que los gatos con infecciones respiratorias a menudo pierden el apetito.

Las narices de los gatos son tan únicas como las huellas dactilares humanas. Cada uno tiene un patrón único de protuberancias y crestas, y no hay dos narices de gatito iguales.

Bigotes

Los bigotes de un gato nunca deben cortarse porque alterarían su equilibrio. (Foto: iwegemer / Shutterstock)

Los bigotes son receptores táctiles largos y rígidos conocidos como vibrisas. Están incrustados en el cuerpo de un gato y envían información sobre el entorno del animal a los nervios sensoriales, lo que permite a los felinos detectar cambios en su entorno. Los bigotes responden a las vibraciones en el aire y permiten a los gatos medir si pueden caber en espacios reducidos.

Además de los bigotes a ambos lados de la nariz, los felinos también tienen bigotes más cortos sobre los ojos, la barbilla y la parte posterior de las patas delanteras inferiores.

Los bigotes, como las colas y las orejas, pueden indicar el estado de ánimo de un gato. Los bigotes relajados que sobresalen de lado significan que los animales están tranquilos. Cuando son empujados hacia adelante, indican emoción o estado de alerta. Los bigotes aplanados a la cara significan miedo o agresión.

Lenguas

La preparación libera endorfinas. Entonces, un gato se arreglará demasiado si está estresado. (Foto: Joanna Zaleska / Shutterstock)

Cuando un gato lame tu piel, esa sensación de papel de lija que sientes es causada por las papilas en su lengua. Las papilas son pequeñas púas con forma de cabello hechas de queratina, y ayudan a los gatos a peinarse y ayudan a comer. Las púas en miniatura ayudan a los gatos a recoger pequeños trozos de comida y a lamer la carne de los huesos. Las papilas son curvas y de punta hueca, lo que permite a los gatos transferir la saliva de su boca a su pelaje para el aseo.

A diferencia de la mayoría de los animales, los gatos no pueden detectar sabores dulces. Sin embargo, pueden saborear algo que no podemos: adenosina trifosfato, una molécula presente en la carne.

Cuando los gatos beben, usan sus lenguas para lograr un delicado equilibrio entre la gravedad y la inercia. Sus lenguas apenas rozan la superficie de un líquido para jalar el agua hacia arriba, formando una columna de líquido. Luego, el gato cierra las fauces antes de que la gravedad retire el agua. Los gatos vuelven a una velocidad de cuatro veces por segundo, que es demasiado rápido para que el ojo humano lo vea.

Patas

Las patas de un gato actúan como amortiguadores para protegerlos cuando saltan de lugares altos. (Foto: koi005 / Shutterstock)

Si bien las almohadillas de las patas de los gatos son lo suficientemente fuertes como para ofrecer protección contra el terreno accidentado, aún son lo suficientemente sensibles como para detectar la temperatura y la textura. También contienen glándulas sudoríparas que ayudan a regular la temperatura corporal. Los gatos tienen otras glándulas escondidas entre sus almohadillas que secretan aceite con un aroma que solo los gatos pueden detectar. Cuando los gatos rascan una superficie, depositan parte de este aroma.

Un estudio también reveló que la mayoría de los gatos tienen una pata dominante que usan para comer y recoger cosas, al igual que los humanos son diestros o zurdos. Los investigadores también notaron que los gatos machos tienden a ser zurdos más que las gatas, y 1/3 de los gatos en el estudio no tenían preferencia.

El pigmento que colorea el pelaje y la piel de un gato también da color a las almohadillas de las patas del animal. A menudo, las almohadillas son del mismo color que el gato.

Nota del editor: este artículo se ha actualizado desde que se publicó originalmente en abril de 2014.

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