La ciencia detrás de cómo juegan los perros

Los perros juegan persiguiéndose, abordando y mordisqueándose el uno al otro, pero hay más en sus travesuras animadas de lo que parece. La forma en que los perros interactúan entre sí revela que los perros tienen un lenguaje y un código moral, y no se involucran en el juego simplemente para establecer el dominio.

Marc Bekoff, profesor emérito de la Universidad de Colorado en Boulder, ha estado estudiando el comportamiento animal durante más de 40 años. Después de revisar cuatro años de imágenes de perros, lobos y coyotes, descubrió que incluso los parientes salvajes de los perros juegan persiguiéndose, rodando y saltando unos sobre otros.

"Jugar es un gasto importante de energía y puede ser peligroso", dijo Bekoff al Washington Post. "Puedes torcer un hombro o romper una pierna, y esto puede aumentar tus posibilidades de ser presa. Entonces, ¿por qué lo hacen? Tiene que sentirse bien".

Bekoff y otros investigadores han realizado numerosos estudios sobre cómo juegan estos animales y qué significan sus acciones. Lo que descubrieron es que el comportamiento de los perros durante el juego es un lenguaje propio, y cada cambio de los ojos o el movimiento de la cola es una forma de comunicación.

El juego incluso tiene un conjunto de reglas, y si un perro las rompe, al jugar demasiado duro, por ejemplo, ese perro puede ser excluido del juego grupal. Bekoff dice que esta respuesta sugiere que los perros imponen conductas morales, lo que significa que son capaces de experimentar una variedad de emociones e incluso de reconocer estas emociones en otros caninos.

¿Qué significan exactamente sus diferentes comportamientos de juego?

El arco es una señal para que comience el juego, pero hay más que eso. (Foto: Mike McCune / flickr)

Jugar arco

Cuando un perro baja la parte delantera de su cuerpo en forma de arco, esta es una invitación para jugar. Si tu perro a menudo se inclina ante otros caninos que conoces mientras sales a caminar, es una buena indicación de que a tu cachorro le gustaría un compañero de juegos.

Sin embargo, esta postura no solo invita a jugar. También comunica a otros perros que el salto, el pellizco o el juego brusco que sigue al arco no es un acto de agresión. Es simplemente la forma en que un perro dice: "Solo estoy jugando".

¿Ves mi barriga? Eso también tiene sentido. (Foto: Eric Sonstroem / flickr)

Rodando sobre

Cuando un perro se da vuelta sobre su espalda durante el juego, a menudo se considera un gesto sumiso; Sin embargo, la investigación sugiere que podría significar algo completamente diferente.

A principios de este año, los científicos de la Universidad de Lethbridge y la Universidad de Sudáfrica observaron 33 sesiones de juego entre dos perros, y también estudiaron 20 videos de YouTube de perros jugando juntos.

Si bien no todos los perros se volcaron durante el juego, los que no fueron necesariamente los más pequeños o más débiles de los dos perros, ni tampoco los perros que se volcaron exhibiendo comportamientos sumisos como la disminución del juego.

De hecho, los perros más pequeños no tenían más probabilidades de volcarse que los más grandes, y los cachorros que sí se volcaron usaron la posición para evadir un mordisco o ponerse en posición para morder juguetonamente al otro perro.

Los investigadores descubrieron que ninguno de los 248 vuelcos fueron sumisos durante el juego y concluyeron que el hecho de pasarlo en realidad está destinado a facilitar el juego.

Aquí hay mucha comunicación, aunque para los observadores humanos puede simplemente provocar risas. (Foto: Fotografía WilleeCole / Shutterstock)

Permitir que las cachorros ganen

Un estudio de 2008 encontró que los cachorros machos con frecuencia permiten que sus compañeras de juego ganen durante el juego, incluso cuando los machos eran más grandes y más fuertes.

Los perros machos incluso se colocarían en posiciones que los dejarían vulnerables al ataque. Por ejemplo, los cachorros machos ocasionalmente lamerían los bozales de sus compañeros de juego, lo que les brindó a las cachorros la oportunidad de morder fácilmente a cambio.

¿Por qué? Los investigadores dicen que el acto de jugar puede ser más importante para los perros machos que ganar.

"Quizás los machos usan la discapacidad personal con las hembras para aprender más sobre ellas y establecer relaciones cercanas con ellas, relaciones que luego podrían ayudar a los machos a asegurar futuras oportunidades de apareamiento", dijo a NBC News Camille Ward, autora principal del estudio.

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