La ciencia detrás de algunos de tus dulces favoritos

Si alguna vez te has preguntado cómo ciertos dulces hacen arder la lengua o los labios fruncidos, sigue leyendo sobre la ciencia detrás de algunos de tus dulces favoritos.

¿Qué hace que Atomic Fireballs sea tan caliente?

Este clásico caramelo, que se lanzó en 1954 y que lleva el nombre adecuado durante la Guerra Fría, tiene un doble golpe cuando se trata de especias.

Primero, contiene cinamaldehído, el aceite que le da sabor a la canela. El cinamaldehído afecta una proteína en la boca llamada TRPA1 que detecta irritantes. Pero las bolas de fuego atómicas también contienen capsaicina, el compuesto que hace que los pimientos picantes sean picantes. La sensación de ardor que siente al comer los dulces es causada por la unión de capsaicina con una proteína llamada TRPV1.

El propósito principal de TRPV1 es detectar la temperatura corporal, y cuando se activa, envía una señal a su cerebro de que su boca está demasiado caliente.

Aunque su lengua puede sentir que se está derritiendo, comer dulces calientes como Atomic Fireballs en realidad no causa ningún daño en los tejidos. Sin embargo, la exposición frecuente a alimentos picantes puede disminuir la actividad de TRPV1 y desensibilizarlo.

El contenido de especias de los alimentos que contienen capsaicina se mide en la escala Scoville en unidades de calor Scoville.

En el extremo inferior del espectro se encuentran los alimentos como los pimientos que tienen un puntaje de aproximadamente cero. Los jalapeños están en el rango de 3.500-8.000 unidades de calor Scoville, mientras que el spray de pimienta industrial puede obtener un puntaje de 5 millones.

Bolas de fuego atómicas son 3.500 en la escala de Scoville.

¿Qué hace que las ojivas sean tan agrias?

Las ojivas son conocidas por sus intensos sabores agrios. (Foto: HazelthePikachu [CC BY 2.0] / Flickr)

La acidez de las ojivas proviene de los ácidos málico, cítrico y ascórbico que contienen, pero el ácido málico es el principal culpable del fuerte sabor.

El ácido fue aislado por primera vez en 1785 por Carl Wilhelm Scheele del jugo de manzana. Es responsable de la acidez de las manzanas verdes, y también proporciona un sabor agrio al vino.

Comer demasiados dulces agrios puede causar irritación en la lengua, lo que llevó al fabricante de dulces a incluir la siguiente advertencia en las envolturas: "El consumo de grandes cantidades en un breve período puede causar irritación temporal en las lenguas sensibles. Evite el contacto con los ojos".

¿Qué hace que Pop Rocks explote?

Pop Rocks crea una sensación de chisporroteo en la boca. (Foto: frankieleon [CC BY 2.0] / Flickr)

El caramelo duro está hecho de azúcar, jarabe de maíz, agua y saborizantes, y los ingredientes se mezclan y luego se hierven para expulsar el agua. Los fabricantes de dulces permiten que la temperatura aumente, y lo que les queda es jarabe de azúcar puro. Cuando la mezcla se enfría, es un caramelo endurecido.

Sin embargo, al hacer Pop Rocks, la mezcla de azúcar caliente se mezcla con dióxido de carbono a aproximadamente 600 libras por pulgada cuadrada. El gas forma pequeñas burbujas en los dulces.

Una vez que el caramelo se ha enfriado, se libera la presión, que rompe el caramelo, pero las piezas aún contienen las burbujas.

Cuando coloca el caramelo en la boca, se derrite como un caramelo duro normal, pero esto libera las burbujas. Cuando comes Pop Rocks, lo que escuchas y sientes es el gas de dióxido de carbono que se libera de esas pequeñas burbujas.

Este proceso de fabricación de dulces está incluso patentado.

¿Qué hace brillar a Wint-O-Green Life Savers?

Wint-O-Green Life Savers realmente puede iluminar su boca. (Foto: Windell Oskay [CC BY 2.0] / Flickr)

Todos los dulces duros producen cierto grado de luz cuando los muerdes, pero la luz es típicamente muy tenue. Este efecto se llama triboluminiscencia, un fenómeno en el que la luz se genera a través de la ruptura de enlaces químicos cuando un material se rasga o desgarra.

La triboluminiscencia ocurre cuando las moléculas, como las moléculas en el azúcar de Life Savers, fuerzan a los electrones a salir de sus campos atómicos. Los electrones liberados se estrellan contra las moléculas de nitrógeno en el aire, y durante esta colisión, los electrones imparten energía al nitrógeno, haciendo que vibren.

Las moléculas de nitrógeno eliminan su exceso de energía emitiendo luz. Es principalmente luz ultravioleta, que no es visible; sin embargo, también producen una pequeña cantidad de luz visible.

La chispa azul de un protector de vida Wint-O-Green es más brillante que la mayoría de los caramelos duros debido a su sabor a gaulteria o salicilato de metilo. El salicilato de metilo es fluorescente, lo que significa que absorbe la luz de una longitud de onda más corta y la emite como luz de una longitud de onda más larga.

La luz ultravioleta tiene una longitud de onda más corta que la luz visible, por lo que cuando muerde el protector de vida, el salicilato de metilo absorbe la luz ultravioleta producida por el nitrógeno. Luego lo vuelve a emitir como luz azul visible.

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