La ciencia de tragar espada

Aunque no es tan común como lo era hace un siglo, los tragadores de espadas profesionales todavía existen hoy en día.

El "arte" de tragar espadas apareció por primera vez en la historia registrada en la India hace 4.000 años como una habilidad sagrada dominada por faquires y sacerdotes. El arte pronto pasó a las culturas griega y romana y luego se extendió al este de Asia, llegando finalmente a Europa durante los años 1200. Ya no es un rito religioso, para entonces tragar espada se convirtió estrictamente en un evento de entretenimiento.

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A partir del siglo XIX, la floreciente comunidad de ciencias médicas también comenzó a utilizar el arte en la experimentación. En 1868, el Dr. Adolph Kussmaul probó su nuevo endoscopio de garganta usando tragadores de espada como sujetos de prueba. Hoy en día, los profesionales de la técnica están siendo utilizados para ayudar en investigaciones que van desde problemas para tragar hasta traumatismos del esófago y otras partes de la garganta.

Los riesgos de tragar espada son significativos. Las lesiones comunes van desde problemas tan leves como dolor de garganta hasta pinchazos en los pulmones, el corazón o el estómago. Sorprendentemente, sin embargo, las muertes son notablemente raras. Un artículo de 2006 en el British Medical Journal citó solo 29 muertes desde 1880 debido a accidentes durante ensayos o actuaciones reales.

El número de tragadores de espadas en los EE. UU. Explotó en la primera mitad del siglo XX debido al aumento masivo en el número de circos, carnavales itinerantes y escenarios de vodevil. A principios de la década de 1950, sin embargo, el número de circos y carnavales disminuyó bruscamente y el vodevil prácticamente desapareció. Los tragadores de espadas aparecieron en programas de variedades cuando llegó el nuevo medio de televisión, pero el arte pronto pasó casi a la extinción.

De vuelta en el centro de atención

Ahora hay un esfuerzo renovado para popularizar la deglución de espadas y alentar a más jóvenes a practicar. La Sword Swallowers Association International (SSAI) fue fundada en 2001, pero el grupo estima que "hay menos de unas pocas docenas de tragadores de espadas profesionales que actúan activamente en todo el mundo hoy".

Esos pocos profesionales no solo actúan sino que también compiten entre sí por los récords mundiales. A partir de septiembre de 2015, estos son los récords mundiales actuales:

  • Espada más larga tragada: 33 pulgadas
  • La mayoría se traga a la vez (hombres): 52
  • La mayoría se traga a la vez (mujeres): 24
  • La mayoría tragó y luego se retorció dentro de la garganta: 24
  • Más tragado por un solo artista en un año calendario: 3, 782
  • Objeto más pesado tragado: martillo neumático de 183 libras
  • La espada más caliente tragada: 1, 500 grados Fahrenheit

E incluso:

  • La mayoría de las espadas se tragan mientras están suspendidas boca abajo de un helicóptero sobre las Cataratas del Niágara: 1

Los trucos del oficio

¿Cómo se hace exactamente? ¿Cuánto tiempo lleva aprender el arte? No es como el secreto de un mago de escena. La técnica nunca ha sido ocultada al público curioso. El tragador de espadas Dan Meyer describió el proceso para un número de febrero de 2015 de la revista Time. Dijo que al principio suprime conscientemente el reflejo nauseoso de su garganta y luego, con la cabeza inclinada hacia atrás, comienza a bajar la espada detrás de la manzana y la caja de voz de Adam y hacia el estómago, relajando deliberadamente los esfínteres y los músculos automáticos variados en el camino que están diseñados principalmente para evitar que una persona se atragante. Puede tomar hasta seis años aprender con éxito cómo hacer esto.

Muchos aprendices de tragadores de espadas comienzan con perchas dobladas y gradualmente avanzan hacia objetos más anchos y largos. ¡Pero no intentes esto en casa! Seriamente. No lo hagas

Los tragadores de espadas pueden estar casi extintos, pero no se desaconseja el SSAI. La declaración de la misión en el sitio web del grupo es esperanzadora, afirmando que "SSAI es una organización privada dedicada a la creación de redes de los últimos tragadores de espadas existentes en todo el mundo, promoviendo el diálogo entre los tragadores de espadas, fomentando prácticas y técnicas seguras para tragar espadas, y preservando y promoviendo el arte de tragar espada en todo el mundo ".

//www.youtube.com/watch?v=s5N2k_ftR1g#t=45

Fotos insertadas: chippix / Shutterstock; Foto de Real Deal / Shutterstock

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