La Casa Blanca de Teddy Roosevelt era un verdadero zoológico

La tradición de las mascotas en la Casa Blanca, especialmente los perros, está bien establecida. El presidente Barack Obama tenía a Bo, un perro de agua portugués. El presidente George W. Bush tenía a Barney, un terrier escocés. De hecho, el presidente Donald Trump es el primer presidente de los Estados Unidos en más de 100 años en no tener una mascota.

Pero ningún ex presidente estadounidense tenía más animales que Theodore Roosevelt, el 26 ° presidente de los Estados Unidos. De 1901 a 1909, llevó la idea de los animales en la Casa Blanca a otro nivel: prácticamente tenía un zoológico.

Su colección incluía más de ocho caballos, incluido su favorito personal, Bleistein, y al menos dos ponis, el general Grant y Algonquin, para sus hijos.

Tres de los perros de Theodore Roosevelt con dos hombres en 1903. (Foto: Biblioteca del Congreso)

Había muchos cachorros en esta familia amante de los perros, incluido el favorito del presidente: un bull terrier llamado Pete "que hundió los dientes en tantas piernas que tuvo que ser exiliado a la casa de Roosevelt en Long Island", según el National Servicio de Parques (NPS). Sailor Boy, el perro perdiguero de Chesapeake, Rollo el San Bernardo (en la parte superior de esta página), Jack el terrier, Skip the mongrel y un pequeño pequinés negro llamado Manchu que supuestamente podría bailar sobre sus patas traseras.

Las zapatillas y Tom Quartz eran los gatos, y luego estaba Peter Rabbit. (¿Qué más se podría llamar un conejo?) Pero no todos los animales del zoológico eran tan borrosos y adorables.

Alice Roosevelt, la hija mayor del presidente, tenía una serpiente llamada Emily Spinach ("porque era tan verde como la espinaca y tan delgada como mi tía Emily", según NPS). Quentin, el hijo menor del presidente, también tenía cuatro serpientes, pero solo por un corto tiempo. NPS comparte la razón por la cual:

Quentin una vez se detuvo en una tienda de mascotas y compró cuatro serpientes. Luego fue a mostrárselos a su padre en la Oficina Oval, donde el Presidente estaba celebrando una reunión importante. Los senadores y los funcionarios del partido sonrieron con tolerancia cuando el niño irrumpió y abrazó a su padre. Pero cuando Quentin dejó caer las serpientes sobre la mesa, los funcionarios buscaron seguridad. Las serpientes finalmente fueron capturadas y enviadas de inmediato a la tienda de mascotas.

Los Roosevelt tenían al menos cinco conejillos de indias, lo que le gustó a Theodore Roosevelt porque "su naturaleza altamente emocional no los hace aptos para el compañerismo con adoradores pero amantes demasiado entusiastas", dijo una vez. Los cinco fueron nombrados Almirante Dewey, Dr. Johnson, Bob Evans, Obispo Doan y el Padre O'Grady.

También en la familia de los roedores había dos ratas canguro, una ardilla voladora, y Jonathan, una rata pálida que el presidente describió como "de naturaleza más amigable y cariñosa".

El gallo de una pata de Theodore Roosevelt. (Foto: Biblioteca del Congreso)

Las mascotas aladas también estaban en abundancia. Eli Yale, un guacamayo jacinto, pertenecía a Quentin Roosevelt. Se dice que Theodore comentó que el pájaro azul brillante, que vivía en el invernadero de la Casa Blanca, "parecía salir de 'Alicia en el país de las maravillas'". Dos loros, una lechuza, un gallo de una pierna y una gallina completaron los amigos emplumados.

Theodore Roosevelt Jr. sostiene a Eli Yale. (Foto: Frances Benjamin Johnston [dominio público] / Wikimedia Commons)

A los 9 años, el hijo de Theodore, Archie, recibió un tejón mascota llamado Josiah, "cuyo temperamento era bajo pero cuya naturaleza era fundamentalmente amigable", según NPS. El niño lo cargó con los brazos "apretados firmemente alrededor de lo que habría sido su cintura".

Como si todo eso no fuera suficiente, los Roosevelts también tenían animales salvajes, incluidos cinco osos, un león, una hiena, un gato montés, un coyote, una cebra, un lagarto, un cerdo y un mapache.

¿Y crees que eres un amante de los animales?

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