La carretera bordeada de jardines de la Ciudad de México está prosperando, pero no sin críticas

Si alguna vez viajó en automóvil en la Ciudad de México, existe la posibilidad de que parte de esos viajes involucren el Anillo Periférico, una circunvalación plagada de congestión que rodea completamente el centro de una de las ciudades más contaminadas del mundo.

No debe confundirse con la carretera de circunvalación interior de la ciudad, el Circuito Interior, el Anillo Periférico es famoso por secciones elevadas (una adición relativamente nueva) sostenidas por enormes pilares de hormigón que colectivamente forman una especie de valla circular alrededor del corazón de la Ciudad de México. En una ciudad con caminos ya vertiginosos, el Periférico es particularmente dramático porque encierra la ciudad, que ha luchado durante mucho tiempo con una calidad de aire peligrosamente pobre, dentro de un círculo de smog.

Parecería que una autopista icónica que rodea una ciudad con tráfico intenso y mal aire fuera de las listas sería el lugar ideal para lanzar una iniciativa que combine la mitigación del smog con el embellecimiento, algo para mejorar la calidad del aire y de alguna manera hacer un La sinuosa masa de infraestructura de carreteras de hormigón es más atractiva estéticamente.

En 2016, dicha iniciativa nació en forma de Vía Verde, un proyecto que ha visto que alrededor de 1, 000 de las antiestéticas columnas del Periférico se transformarán en exuberantes jardines verticales que le dan a la sección a nivel de la calle de la carretera un ambiente de "Mundo sin nosotros". como la Madre Naturaleza finalmente ha venido a reclamar la Ciudad de México, comenzando desde la raíz recuperando uno de los males más notorios de la ciudad moderna: sus carreteras.

Los pilares adornados con plantas son una vista sorprendente y hermosa. Vía Verde demuestra con qué facilidad ocultar columnas ordinarias de carreteras debajo de zonas verdes puede transformar un espacio lamentable para mejor y hacer que conducir por él, bueno, sea un poco más agradable. Y, en este caso, también puede aparentemente disminuir los niveles de contaminación del aire.

O tal vez no.

Según lo informado por The Guardian, Via Verde ha sido criticado últimamente por ser un trabajo cosmético, es decir, no tiene mayor propósito que hacer que partes del Anillo Periférico se vean agradables para aquellos que están atrapados en él. (Según el TomTom Traffic Index, la congestión del tráfico en la Ciudad de México supera a todas las demás ciudades del mundo).

No hay nada de malo, por supuesto, en verse bien, especialmente cuando se trata de infraestructura vial de alto tráfico en una ciudad de más de 20 millones de residentes. Los críticos de Via Verde, sin embargo, afirman que las cualidades absorbentes de smog de los jardines verticales que se prometieron son, en realidad, nulas. Además, se ha acusado a Via Verde de promover indirectamente la propiedad de automóviles durante un momento en que tantos grupos en la ciudad están presionando para que los residentes conduzcan menos. Los críticos creen que el proyecto recompensa a los automovilistas: aquí hay algo bonito a tener en cuenta al contribuir a empeorar la calidad del aire de la ciudad, en lugar de desanimarlos sutilmente para que conduzcan.

"La idea de convertir una ciudad gris en verde se siente bien para sus habitantes. Pero en realidad es solo estética. Al final del día, no va a cambiar la ciudad", dice Sergio Andrade Ochoa, coordinador de salud pública para organizaciones no gubernamentales. Grupo de defensa de peatones Liga Peatonal.

Hermoso a la vista pero con beneficios ambientales "insignificantes"

Hubo muchas esperanzas cuando el arquitecto Fernando Ortiz Monasterio de la firma de diseño de paisajes Verde Vertical presentó por primera vez los sensores para ver cómo se sentían los residentes sobre un proyecto que camufla la infraestructura vial con un marco prefabricado de suculentas.

La petición Change.org de Monasterio de marzo de 2016 habla de un proyecto que "produciría suficiente oxígeno para más de 25, 000 residentes, filtraría más de 27, 000 toneladas de gas nocivo anualmente, capturaría más de 5, 000kg de polvo y procesaría más de 10, 000kg de metales pesados ". Vía Verde también afirma reducir la contaminación acústica y ayudar a reducir el efecto de isla de calor urbano.

¡Impresionante! Para su crédito, el esquema de jardines verticales de Monasterio recibió la aprobación del gobierno, obtuvo fondos privados y se lanzó más tarde ese año. El proceso detrás de la iniciativa, desde la fabricación hasta la instalación y el mantenimiento, fue racionalizado, eficiente y creó empleos locales. También inspiró a otras ciudades a lidiar con altos niveles de contaminación del aire para considerar soluciones similares. Y hoy, como se mencionó, alrededor de 1, 000 columnas de concreto , más de 430, 000 pies cuadrados en total , son mucho menos horribles de lo que solían ser.

Pero la planta en sí misma no está haciendo mucho. En absoluto.

Como detalla The Guardian, las plantas "prósperas" que se usan en los jardines que ocultan concreto, que cuentan con innovadores sistemas de riego por goteo alimentados por agua de lluvia, son resistentes y exuberantes. Pero no son capaces de realizar el tipo de levantamiento pesado de lavado de aire promocionado por Monasterio en su petición de 2016. El sitio web actual de Verde Vertical, aunque informativo, solo ofrece una mención mínima de las cualidades de limpieza del aire de los jardines, que Monasterio ahora dice que son "insignificantes".

Escribe The Guardian:

Si bien las plantas son cruciales para combatir el cambio climático, el uso de plantas para mitigar la contaminación del aire a través del proceso de fitorremediación (cambio de carbono en oxígeno) es más complejo. Solo unas pocas especies tienen la capacidad de purificar el aire de la manera que indica la petición de Vía Verde, y las suculentas y otras plantas que Verde Vertical favorece por sus bajas necesidades de mantenimiento no se encuentran entre ellas.

Roberto Remes, de la autoridad del espacio público de la Ciudad de México, la Autoridad del Espacio Público, admite que "nunca fue la intención" de Vía Verde ayudar a limitar las emisiones locales.

Este detalle no tan pequeño ha molestado a grupos como la Liga Peatonal, que ha afirmado que reverdecer una columna de carretera cuesta lo mismo que plantar 300 árboles, que además de limpiar el aire, son efectivos para filtrar el agua de tormenta, proporcionar sombra y reducir las temperaturas, elevar los estados de ánimo y, sí, agregar un empuje estético muy importante.

"En la Ciudad de México, casi todos nuestros problemas locales de contaminación y movilidad pueden atribuirse al uso excesivo de automóviles privados", dice Ochoa de la Liga Peatonal. "Podríamos simplemente plantar árboles, pero existe el temor político de limitar el espacio en la ciudad que actualmente se dedica a los automóviles".

Como señala el sitio web de noticias de desarrollo urbano UrbanizeHub, el proyecto ecológico impulsado por los ciudadanos se lanzó originalmente como uno que reutiliza la infraestructura para crear un nuevo espacio público. En realidad, la mayoría argumentaría que Anillo Periférico, incluso con sus nuevas y elegantes columnas verdes, no califica como espacio público. No hay beneficios para los peatones o ciclistas y "no involucra ni empodera a los ciudadanos y no detiene el uso del automóvil", escribe UrbanizeHub.

¿Qué tan potentes son los jardines verticales y los 'bosques'?

El debate sobre la iniciativa Via Verde recuerda las críticas a la tendencia de los rascacielos de los jardines, una tendencia muy popularizada por el visionario arquitecto italiano Stefano Boeri y sus torres gemelas residenciales cubiertas de árboles, Bosco Verticale, en Milán. Inspirados en ese proyecto galardonado, una serie de rascacielos residenciales propuestos con bosques de balcones en miniatura incorporados en sus respectivos diseños ahora están programados para su desarrollo en varias ciudades europeas y asiáticas. (París, en particular, parece especialmente interesado en cubrir sus nuevas torres con árboles y arbustos). Algunos están diseñados por Boeri, otros no.

En una gran pieza para The Independent, Matthew Ponsford se sumerge profundamente en los rascacielos cubiertos de plantas, a menudo denominados "bosques verticales", y las acusaciones de lavado verde contra ellos.

El escribe:

Con solo el Bosco Verticale como un prototipo funcional en Europa, además de otras estructuras recortadas de árboles que se forman en lugares lejanos en China, hay poca evidencia sólida de que los rascacielos de los jardines traigan los beneficios de un aire más limpio y una mayor biodiversidad a una ciudad como París, especialmente donde los árboles se pierden o se eclipsan para construirlos.

Al igual que las torres cubiertas de vegetación que han surgido de la tendencia de los rascacielos de jardines, el proyecto Via Verde de la Ciudad de México suena muy bien en papel y, en sus primeras etapas, se veía fantástico en las representaciones. Pero los críticos del proyecto han sido claros: la buena apariencia, y las intenciones, simplemente no son suficientes cuando se trata de una megaciudad sofocada y plagada de congestión como la Ciudad de México. La vegetación necesita un gran impacto y servir a un mayor propósito público además de la estética.

Y no es que Via Verde se haya hecho mal, es que la ubicación, escondida debajo de una circunvalación elevada, no es la más ideal. Sería genial ver a Monasterio y otros especialistas en zonas verdes urbanas asumir proyectos similares a gran escala en áreas que se definen por el movimiento de peatones, no por el tráfico vehicular detenido. O, mejor aún, y esto es a lo que se están dedicando grupos como la Liga Peatonal, use esos mismos recursos y esa misma pasión para desarrollar jardines horizontales tachonados de árboles que quizás estén mejor equipados para manejar el aire sofocante de la ciudad.

Artículos Relacionados