La boca de una ninfa libélula es materia de pesadillas.

Por lo general, pensamos que los bebés son adorables, pero las libélulas ponen esa creencia en su cabeza, gracias a la forma en que se construyen sus cabezas. Las mandíbulas de una ninfa libélula, o los labios inferiores, realmente, inspiran visiones de monstruos terroríficos de ciencia ficción.

KQED Science echó un vistazo de cerca a estos pequeños tipos, explorando cómo las libélulas y los caballitos del diablo sobreviven como larvas. Tienen una adaptación para comer que es diferente a todo lo que probablemente hayas visto.

"Es como un brazo largo y con bisagras que mantienen doblado debajo de la cabeza y es inquietantemente similar a la protuberancia en forma de lengua que rompe el monstruo en las películas de ciencia ficción 'Alien'", señala Gabriela Quirós de KQED Science. "La vista de una ninfa es casi tan precisa como la de una libélula adulta y cuando ven algo que quieren comer, extruyen esta pieza bucal, llamada labio, para engullir, agarrar o empalar su próxima comida y llevarla de vuelta a su boca. Solo las libélulas libélulas y caballitos del diablo tienen esta parte bucal especial ".

Espeluznante y sin lugar a dudas fascinante, esta adaptación ha tardado unos 320 millones de años en perfeccionarse. En el mundo submarino en el que las ninfas viven durante meses o incluso años antes de transformarse en libélulas adultas, esta adaptación proporciona una forma de recolectar comida y comerla, todo con una sola herramienta.

¿Quieres ver este "labio asesino" en acción? El video de Deep Look de KQED lo lleva bajo el agua y le muestra cómo se usa esta herramienta especializada.

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