La anguila gulper se transforma ante los ojos de los científicos.

El fondo del océano a veces puede parecer un planeta completamente diferente. Para demostrar esa teoría, no necesita buscar más que la anguila golondrina (Eurypharynx pelecanoides).

En el video de arriba, puedes ver una anguila gulper nadando cerca de un submarino pilotado a distancia explorando el Monumento Nacional Marino Papahānaumokuākea cerca de Hawai. Parece una mancha negra con una cola larga y delgada detrás. Si no supieras que se trata de una anguila gulper, podrías pensar que es un explorador de una raza alienígena.

O tal vez un Muppet.

El vehículo fue controlado por investigadores del Programa de Exploración Nautilus, y puedes escucharlos comentando sobre la anguila mientras el vehículo se acerca a la criatura.

"¿Que es eso?" uno de ellos pregunta.

"Oh, wow", dice otro.

"Parece un Muppet", dice un tercero.

A medida que el vehículo se acerca, la criatura no está interesada en un primer plano. Se transforma de una bola de tinta retorciéndose en una bola de tinta retorciéndose, inflándose y moviéndose en círculo en un esfuerzo por ahuyentar a este extraño intruso.

"Esa es su defensa", comenta entusiasmado uno de los investigadores de Nautilus. "Déjame explotar, así puedo mostrarles lo grande que soy".

Alrededor de la marca de 1:27, puede ver la anguila golondrina abrir su boca, provocando una serie de respuestas encantadas de los investigadores. Como su nombre lo indica, las anguilas golondrinas, a veces llamadas anguilas pelícano, tienen bocas sueltas que son más grandes que sus cuerpos. Cuando abren la boca, las anguilas pueden tragar criaturas mucho más grandes que ellas. El agua que ingieren en el proceso es expulsada a través de las branquias.

Una linda maravilla

Después de haber montado expediciones por la costa del Pacífico de América del Norte desde 2014, los investigadores del Programa de exploración Nautilius se han encontrado con muchas criaturas de aspecto extraño.

Quizás el más adorable es el calamar rechoncho (Rossia pacifica), una criatura marina que parece una mezcla de un pulpo y un calamar, pero que está más estrechamente relacionada con la sepia. Los investigadores estaban positivamente mareados al ver a la criatura de aspecto cariñoso en la costa de California en 2016, como se puede ver en el siguiente video:

El Programa de Exploración de Nautilus rutinariamente hace que las transmisiones en vivo estén disponibles en su sitio web, permitiendo al público explorar la profundidad del océano junto con el equipo de investigadores. Se quedarán en el Monumento Nacional Marino Papahānaumokuākea hasta el 1 de octubre, por lo que hay muchas oportunidades de disfrutar de más lugares de interés que te harán darte cuenta de lo maravilloso y misterioso que es el océano. (Después del 1 de octubre, avanzarán para mapear la Zona de fractura Clarion Clipperton, ¡y quién sabe qué encontrarán allí!)

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