La alimentación urbana está en alza

¿Por qué la gente todavía busca plantas comestibles? ¿Es una forma de despertar sus instintos de cazadores-recolectores en la era de la agricultura corporativa y los supermercados? ¿Están tratando de comer sano con un presupuesto ajustado? ¿O buscar comida es simplemente una excusa conveniente para pasar tiempo al aire libre?

Algunos medios de comunicación han etiquetado la tendencia moderna de alimentación como "extraña", mientras que otros temen que pueda causar daños ambientales a medida que crece su popularidad. Lo único que las dos partes tienen en común es un acuerdo de que la práctica está creciendo. Según un estudio reciente realizado por el Centro para un Futuro Habitable en Johns Hopkins, no solo se está alimentando en aumento, sino que está prosperando en los últimos lugares que esperaría: los principales centros urbanos como Baltimore.

Grandes recolectores de ciudades

¿Qué eligen estos prolíficos recolectores urbanos? Según el estudio, el 75 por ciento de la cosecha (por volumen) recolectada por los recolectores del área de Baltimore fue hongos, como hongos. Gran parte del resto consistía en plantas comunes como dientes de león, ortigas y moras. En total, el estudio encontró 140 especies de plantas y hongos en las colecciones de forrajeras urbanas.

Los investigadores de John Hopkins también descubrieron que la mayoría de los recolectores tenían educación universitaria, pero aquellos con un nivel de ingresos más bajo tenían más probabilidades de hacer de los alimentos forrajeros una parte más importante de su dieta y de buscar una mayor diversidad de plantas.

En el papel, esto suena como una tendencia bienvenida. La gente está comiendo plantas que de otra manera se quedarían allí sin ser notadas, y están obteniendo más verduras y vegetales sin estresar sus billeteras. Pero un punto de datos en el estudio de Johns Hopkins era preocupante.

Más de la mitad de los recolectores encuestados eran nuevos en la práctica y lo habían estado haciendo durante cinco años o menos.

Educación para la seguridad, la salud y la conservación.

Sin el conjunto de conocimientos adecuado, sería fácil elegir plantas u hongos tóxicos o venenosos por error. Además, la contaminación por pesticidas y / o fertilizantes es más probable en las zonas urbanas. La ingestión repetida de productos químicos no tóxicos podría tener un efecto negativo. Esto podría ser especialmente peligroso para el 20 por ciento de los recolectores cuyas cosechas representan el 10 por ciento o más de su dieta.

La otra gran preocupación es que las personas cosecharán en exceso ciertas plantas populares o pisotearán otras especies frágiles mientras buscan comestibles. El forrajeo comercial, generalmente para hongos y raíces raras como el ginseng salvaje, es otro problema. Sin embargo, estos generalmente crecen en regiones rurales, no en entornos urbanos.

¿Cómo están respondiendo las ciudades?

La ciudad de Nueva York respondió a la creciente tendencia de alimentación en los parques de su ciudad al prohibir la práctica. Varios grupos han respondido instando a la ciudad a que establezca normas favorables para el forraje, como instalar señalización en plantas comestibles y detener el uso de pesticidas tóxicos en los parques de la ciudad.

Una ingeniosa "barcaza" de permacultura ha encontrado una forma de evitar la prohibición de la Gran Manzana. El proyecto, llamado Swale, elude la regla de no forrajeo de Nueva York porque está flotando en las vías fluviales de la ciudad y, por lo tanto, no está cubierto por la ley como está escrito actualmente. Además de elegir de forma gratuita, los operadores de la barcaza buscan enseñar a las personas sobre las prácticas de una manera que pueda sentar las bases para el futuro forrajeo y cultivo de plantas de permacultura comestibles.

Hay una aplicación para eso ...

Otra señal del aumento del forrajeo urbano: hay una aplicación para teléfonos inteligentes. Falling Fruit es una aplicación que ayuda a los aspirantes a recolectores a encontrar lugares para buscar comida en su ciudad. El lema de la aplicación, "mapear la cosecha urbana", subraya aún más su enfoque en la búsqueda de comida en la ciudad. Los usuarios pueden agregar nuevos sitios al mapa, siempre que estén en propiedad pública.

Abrazando la tendencia

Algunas ciudades ofrecen clases para posibles recolectores urbanos para asegurarse de que saben lo que están haciendo y su efecto sobre el medio ambiente. (Foto: Elephant Journal / YouTube)

Algunas ciudades están adoptando la tendencia de búsqueda de alimentos y haciendo que sea más fácil elegir en propiedad pública. Han surgido huertos públicos en Boston, Seattle, Los Ángeles, San Francisco e incluso en ciudades más pequeñas como Madison, Wisconsin y Asheville, Carolina del Norte. Estas áreas de alimentación planificadas brindan a las personas la oportunidad de participar en la cosecha urbana de manera semi-controlada.

Seattle, que ha estado preocupada porque su comunidad activa de forrajeo perjudica sus esfuerzos por restaurar 2, 500 acres de bosque urbano, está tratando de interactuar con los forrajeros en lugar de prohibir la práctica por completo. Los guardaparques incluso han ofrecido clases sobre alimentación para que las personas comprendan mejor cómo funciona el ecosistema.

¿Podría el forrajeo resolver problemas de acceso a alimentos?

Algunos ven posibilidades de forrajeo urbano que van más allá de simplemente complementar su dieta y apaciguar la porción restante de cazador-recolector de su ADN. Swale, la barcaza de alimentación de la ciudad de Nueva York, atraca cerca de desiertos urbanos donde los habitantes tienen poco acceso a productos frescos. Otros sugieren que la educación en alimentación podría brindar a las personas las herramientas que necesitan para superar las enfermedades relacionadas con la dieta, muchas de las cuales están altamente relacionadas con la pobreza.

Queda por ver si el forrajeo se convierte en una cura para los problemas de salud relacionados con la dieta, pero según estudios y esfuerzos recientes de ciudades como Seattle, parece que el forrajeo ya es mucho más común en las ciudades de lo que muchos piensan.

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