La abeja melífera más grande del mundo produce miel alucinógena rara

En lo alto del Himalaya, las abejas grandes están ocupadas haciendo miel inusual. De hecho, estas son las abejas más grandes de la Tierra, llamadas abejas gigantes del Himalaya, y producen algunas de las mieles más apreciadas del mundo. Se le conoce como miel loca, un dulce dulce rojizo con efectos psicotrópicos que, según se informa, en pequeñas dosis son agradables.

¿No has oído hablar de este delicioso manjar? Probablemente sea porque es extremadamente difícil de cosechar. Si el aguijón de esta gran abeja, que puede atravesar la mayoría de los trajes de apicultor, no te protege, los escarpados acantilados del Himalaya donde las abejas enyesan sus grandes colmenas en forma de media luna probablemente lo harán. Los que se atreven a recoger la miel lo hacen bajo su propio riesgo, colgando de precarias escaleras de cuerda de bambú a cientos de pies sobre el suelo.

Pero esta peligrosa tradición cultural, perfeccionada por el pueblo Kulung del este de Nepal, puede estar a punto de desaparecer para siempre. Mauli Dhan Rai, conocido como "el último cazador de miel", falleció en mayo de 2018.

La miel loca puede alcanzar un precio considerable, según los informes, se vende por $ 60 a $ 80 por libra (EE. UU.), Pero esos son precios del mercado negro. No lo encontrarás en tu supermercado local. Sin embargo, incluso a esos precios, apenas vale la pena arriesgarse a cosecharlo, no cuando considera el tiempo que lleva aprender las habilidades de este comercio altamente especializado. Afortunadamente, sin embargo, un equipo de cineastas documentó a Mauli Dhan Rai y su oficio de caza de miel en un documental de 2017, "The Last Honey Hunter".

Aquí se puede ver un vistazo detrás de escena de las impresionantes imágenes:

Enormes abejas

La abeja gigante (Apis dorsata) se extiende a lo largo de una gran franja del sur de Asia, pero la abeja gigante del Himalaya (A. dorsata laboriosa) es una subespecie que se encuentra solo en las montañas del mismo nombre. (Aunque algunas fuentes lo clasifican como una especie separada, llamada A. laboriosa.) Estas abejas se parecen a la abeja occidental (Apis mellifera), pero son mucho más grandes: los trabajadores pueden medir hasta 3 centímetros (1.2 pulgadas) de largo, según el Instituto de Ciencias de la Alimentación y la Agricultura de Florida, que es casi el doble de largo que un trabajador occidental de abejas melíferas.

La abeja gigante del Himalaya construye sus nidos a la intemperie, que consiste en un único peine grande que generalmente abraza salientes rocosos en acantilados verticales a gran altura. Tiende a vivir desde 2.500 metros hasta 4.000 metros (8.200 a 13.000 pies) sobre el nivel del mar, según la identificación de abejas exóticas. Es originaria de las zonas montañosas de Nepal, Bhután e India, así como de la provincia de Yunnan en China.

Las abejas gigantes del Himalaya son las especies más grandes de abejas conocidas por la ciencia. (Foto: Amit kg / Shutterstock)

Una experiencia intensa

La miel obtiene sus famosas propiedades de las toxinas en las flores de rododendro que las abejas comen en primavera, la única época del año en que la miel es alucinógena. Dos o tres cucharaditas generalmente se consideran la dosis correcta. Sin embargo, una dosis mayor puede producir una experiencia más intensa, que puede ser desagradable para los no iniciados.

Primero, probablemente sienta la necesidad de purgar (defecar, orinar, vomitar), informa Mark Synnott para National Geographic. Luego, "después de la purga, alterna entre la luz y la oscuridad. Puedes ver, y luego no puedes ver", explicó Jangi Kulung, un comerciante local de miel. "Un sonido - jam jam jam - pulsa en tu cabeza, como la colmena. No puedes moverte, pero aún estás completamente lúcido. La parálisis dura aproximadamente un día".

Los rododendros florecen cerca de Annapurna, Nepal. (Foto: Gert Olsson / Shutterstock)

Estas experiencias más intensas, junto con una rumoreada muerte por sobredosis, son las razones principales por las que esta preciosa miel se ha vuelto más difícil de vender y por qué la práctica cultural de cosecharla podría desaparecer.

A pesar de que el "último cazador de miel" se ha ido, la búsqueda de este raro manjar psicotrópico aún puede continuar de alguna forma. Pero si la cosecha se realiza de manera sostenible, de manera segura para los recolectores, los consumidores y las abejas mismas (sus poblaciones están disminuyendo), sigue en duda. Hay un ecosistema delicado que hace posible esta miel única, y sin una cosecha equilibrada y cuidadosa, el suministro de miel puede no durar mucho.

Nota del editor: este artículo se ha actualizado con nueva información desde que se publicó originalmente en agosto de 2017.

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