La 'escalera a la nada' de Nueva York abre sus puertas

Para aquellos de ustedes que han visitado la famosa vía verde aérea de la ciudad de Nueva York, High Line, en una tarde ocupada y descubrieron que no tiene el equilibrio de multitudes sofocantes y alturas vertiginosas, están de suerte.

El West Side de Manhattan ahora alberga una monumental instalación de arte público que combina magistralmente la congestión humana y la acrofobia. Y se trata de escaleras ... muchas, muchas escaleras.

De hecho, la escultura escalable, denominada provisionalmente "Vessel", es todo escaleras : 2.500 escalones individuales y 80 aterrizajes repartidos en 154 tramos interconectados de escaleras circulares que ascienden 150 pies (aproximadamente 15 pisos) hacia el cielo sobre Hudson Yards, anteriormente un cráter de construcción masivo que ahora es el proyecto de desarrollo inmobiliario más grande en la historia de los Estados Unidos (y el más grande en la Gran Manzana desde el Rockefeller Center, que se completó en 1939).

Se asemeja a una especie de gigantesca canasta de celosía hecha de concreto y revestida con una piel de acero inoxidable de color cobre, la vasija de 600 toneladas servirá como la pieza central vertiginosa de Hudson Yards, cargada de rascacielos, que se eleva sobre una plaza pública densamente plantada de 5 acres., Public Square and Gardens, diseñado por la firma de arquitectura paisajista Nelson Byrd Woltz.

Al referirse a Vessel como una "escalera a ninguna parte" en 2016, el New York Times comparó la escultura interactiva más pesada con un gimnasio en la jungla para Generation Selfie. Lo suficientemente justo. Sin embargo, cuando miré las representaciones de diseño decididamente futuristas, vi las escaleras del atrio del emblemático Edificio Bradbury de Los Ángeles que se pusieron esteroides y se insertaron en una ilustración de MC Escher. O algo así.

El diseñador de Vessel no es otro que el extraordinario multidisciplinario británico Thomas Heatherwick, el hombre ideal si necesita una pieza de declaración arquitectónica poco ortodoxa, y con frecuencia contenciosa, ya sea un "jardín paradisíaco flotante" que abarca el Támesis en Londres o un oasis costeros respaldados por multimillonarios que, cuando se completen, flotarían en el río Hudson, no muy lejos de la torre o escalera de Hudson Yards. En menor escala, Heatherwick destaca por crear el Caldero Olímpico 2012, los nuevos autobuses de dos pisos Routemaster de Londres y un pequeño puñado de pabellones temporales que inducen el cuello de goma.

Como explicó el estudio homónimo de Heatherwick, con sede en Londres, el diseño de su último showtopper "asumió el desafío de crear un punto de referencia cada centímetro del cual se pueda escalar y explorar". Vessel "elevará al público, ofreciendo nuevas formas de mirar a Nueva York, Hudson Yards y entre ellos ".

Prepara tu Fitbit: 'Vessel' es una escultura de 150 pies de altura compuesta por 80 plataformas de observación conectadas por 154 escaleras circulares. (Representación: Forbes Massie / Heatherwick Studio)

El propio Heatherwick agregó en una declaración: "En una ciudad llena de estructuras llamativas, nuestro primer pensamiento fue que no debería ser solo algo para mirar. En cambio, queríamos hacer algo que todos pudieran usar, tocar y relacionar. "

Explicando al Times que "Vessel" se inspiró en los marcos de escalada del patio de recreo, eso y los pozos indios y "un musical de Busby Berkeley con muchos pasos" - Heatherwick le dijo al New York Times: "Estoy haciendo este proyecto porque es gratis, y para todos los neoyorquinos. Estoy ansioso por ver a mil personas en él ".

Esa parte de "mil personas" estaba un poco preocupada por el control de multitudes, especialmente teniendo en cuenta la proximidad de la escultura a High Line, que atrae a los turistas. Mientras que la High Line se extiende sin prisa a lo largo del West Side de Manhattan por poco menos de una milla y media, el "Vessel" orientado verticalmente equivale a una zigzagueante subida de 1 milla a la cima dentro de una estructura que se extiende 150 pies en su parte más ancha . (La base tiene solo 50 pies de ancho).

Susan K. Freedman, presidenta del Public Art Fund, explicó al Times que si bien apreciaba la gran escala del diseño de Heatherwick: "no se puede ser pequeño en Nueva York", señala, tenía sus preocupaciones: "El El mayor problema puede ser el control del tráfico ", explicó. "Creo que la gente querrá experimentarlo".

La fase uno del proyecto de desarrollo inmobiliario Hudson Yards se abre en marzo de 2019. Cuatro torres, que incluyen espacios residenciales, comerciales y comerciales, y 'The Vessel', se abrirán al público. (Foto: Drew Angerer / Getty Images)

Con un precio final estimado de $ 200 millones (eso es $ 80, 000 por paso, amigos), Vessel está siendo financiado de manera privada por Stephen M. Ross de Related Properties, jefe de una de las dos compañías de desarrollo detrás del proyecto Hudson Yards de $ 20 mil millones. Incluso con un precio tan elevado, las entradas para subir al buque son gratuitas. Sin embargo, se requieren boletos para ayudar a administrar el control de multitudes.

Como un proyecto de alto perfil con un precio sorprendente, Vessel ha sido recibido por una buena cantidad de críticas, nada inesperado para un soñador como Heatherwick, cuyo trabajo a menudo se ve envuelto en controversias, litigios y protestas directas. Incluso el alcalde de la ciudad de Nueva York, Bill de Blasio, reconoció la naturaleza polarizante de Vessel en una ceremonia de presentación extravagante en 2016: Hablando directamente con Heatherwick, de Blasio explicó: "Si conoces a 100 neoyorquinos, encontrarás 100 opiniones diferentes sobre el hermoso trabajo que haces he creado. No se desanime ".

Si bien se animó a Heatherwick a no desmayarse, los primeros críticos del proyecto simplemente no pudieron evitar sentir algo menos que horrorizado. Tomemos a Andrew Russeth de ARTNews, por ejemplo, quien en 2016 se refirió a Vessel como "ridículamente exagerado" e "increíblemente mal concebido".

El caso fácil de hacer sobre Vessel es que es extremadamente poco atractivo. Heatherwick, un maestro de la publicidad, en realidad parece saber esto y comparó su torre en una conferencia de prensa con un basurero la semana pasada, como si cooptara esa analogía desde el principio. A mi parecer, recuerda un centro comercial hipertrofiado sin tiendas o algún tipo de prisión futurista, o la arquitectura alienada y sobredimensionada que aparece en algunas de las fotos alteradas digitalmente de Andreas Gursky, o las impresiones de la prisión de Piranesi. La analogía más generosa que se me ocurre es que se asemeja a una colmena invertida cubierta, por alguna razón desconocida, en acero bronceado.

Otros fueron más amables, como los editores de Fortune, quienes consideraron que la escultura era potencialmente "la respuesta de Manhattan a la Torre Eiffel". Tenga en cuenta que la Torre Eiffel fue detestada por muchos parisinos cuando se completó en 1889.

Dejando a un lado las cuestiones de estética y escala, no se puede negar el atractivo relacionado con el ejercicio aeróbico del diseño de Heatherwick. ("Los neoyorquinos tienen una buena condición física", observa Heatherwick al Times.) Dada la naturaleza que eleva la frecuencia cardíaca de la escultura de Heatherwick (también habrá un elevador inclinado acristalado incorporado en la estructura para que las personas con movilidad reducida puedan alcanzar arriba y volveré a bajar), voy a arriesgarme y asumir que "Vessel" ya tiene un súper ventilador incorporado en la forma del ex alcalde y campeón abierto de escaleras, Michael Bloomberg. Quizás en el día de la inauguración, Bloomberg puede pararse en la más alta de las 154 escaleras y dar choca esos cinco y posar para las fotos con aquellos que completan el ascenso a la cima del imán turístico más nuevo y más vigoroso de Manhattan.

Nota del editor: este artículo se ha actualizado desde que se publicó originalmente en septiembre de 2016.

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