Kavita Shukla mantiene los productos frescos con Fenugreen FreshPaper

Pregúntele a un jardinero qué cultivar para obtener el mayor rendimiento de su inversión en jardinería, y probablemente se le dirá que cultive hierbas. Cuestan muy poco para crecer, pero puede ser costoso en la tienda. El manojo de orégano de $ 2.99 que se compra por dos cucharaditas de la hierba fresca necesaria en una receta a menudo se echa a perder antes de que necesite usarlo nuevamente.

Kavita Shukla, inventor de Fenugreen FreshPaper, ha creado una forma de mantener ese orégano, así como muchas otras frutas y verduras, frescas de dos a cuatro veces más tiempo con un producto totalmente orgánico.

FreshPaper es una hoja de papel de 5 x 5 pulgadas con especias orgánicas. Cuando el papel está cerca de frutas y verduras frescas, inhibe el crecimiento de bacterias y hongos, preservando los productos y limitando el desperdicio de alimentos.

¿Qué llevó al joven emprendedor a desarrollar FreshPaper? En la escuela secundaria, Shukla fue a visitar a su abuela en India y accidentalmente rompió la regla de "no beber agua del grifo" mientras se lavaba los dientes. Su abuela mezcló una mezcla de hierbas y especias para que ella bebiera, y no se enfermó.

"Tenía curiosidad acerca de cómo y por qué este remedio casero mágico podría haber funcionado", dice Shukla. A través de sus años de escuela secundaria, trabajó para resolverlo. Había notado en el supermercado que era difícil encontrar un cartón de fresas que no tuviera algunas bayas en el fondo sin hongos, por lo que usó fresas en sus experimentos.

Al sumergir las fresas en diferentes mezclas de especias, descubrió qué combinaciones inhibían mejor el crecimiento de bacterias y hongos. Estos experimentos la llevaron a inventar Fenugreek FreshPaper, que patentó cuando tenía 17 años y todavía estaba en la escuela secundaria. El nombre de la compañía proviene del fenogreco, un ingrediente de FreshPaper que también se usa en muchos platos indios.

Como adolescente optimista, los planes originales de Shukla no eran que FreshPaper mantuviera fresco el orégano en los refrigeradores de los estadounidenses convencionales. Había visto el hambre en India, y originalmente creó FreshPaper para el mundo en desarrollo para que la comida dure más y alimente a más personas. A los 17 años, sin embargo, no sabía cómo tomar su invento y ponerlo en manos de las personas que lo necesitaban.

"Descubrí lo difícil que es regalar algo gratis, y básicamente me di por vencido y comencé a pensar que no tenía aplicaciones", dice Shukla.

Finalmente, después de la universidad, Shukla volvió a visitar su invento. En 2010, ella y su pareja comenzaron a llevar FreshPaper hecho a mano a los mercados de agricultores, y se hizo popular. Ahora se fabrica en los Estados Unidos y se vende en tiendas de todo el país. La compañía se compromete a mantener sus operaciones en los EE. UU. El dinero de las ventas permitirá a Shukla hacer lo que originalmente quería hacer: regalar FreshPaper a quienes más se beneficiarían de ello.

Fenugreen comenzó el programa Buy a Pack, Give a Pack el año pasado. Por cada paquete de FreshPaper comprado entre el Día de Acción de Gracias y fines de enero, se entregó otro paquete a los bancos de alimentos para ayudar a evitar que los productos frescos se estropeen durante la distribución a los afectados por el huracán Sandy. Shukla ve esto como una oportunidad para ayudar con los esfuerzos de ayuda de una manera específica y útil.

Todavía hay miles de personas desplazadas por el huracán Sandy que dependen de los bancos de alimentos locales para ayudarlos a pasar. En marzo, Shukla viajará al Community Food Bank of New Jersey para educar a los trabajadores y a los necesitados sobre cómo obtener el mayor beneficio de FreshPaper.

Kavita Shukla durante una charla TEDx sobre su Fenugreen FreshPaper.

Finalmente, a Shukla le gustaría que esos beneficios lleguen al mundo en desarrollo. Fenugreen tiene una misión de "Fresco para todos". Hay suficientes alimentos para alimentar a todos en el mundo, pero 1.600 millones de personas no tienen acceso a la refrigeración. Alrededor del 25 por ciento de los alimentos que se cultivan en todo el mundo se pierden por el deterioro. FreshPaper se puede utilizar desde la granja durante toda la vida útil de los alimentos hasta que se consuma, extendiendo la frescura de los productos sin necesidad de refrigeración.

Para lograr esto, uno de los próximos objetivos de Shukla es crear conciencia sobre el desperdicio de alimentos. Espera contribuir a una conversación nacional sobre la gran cantidad de alimentos que se desperdician a través del deterioro. También imagina que FreshPaper se utilizará en programas de almuerzos escolares en el mundo en desarrollo para que todos los niños tengan acceso a frutas y verduras frescas.

Fenugreen es una empresa de base sin fondos ni presupuesto de marketing. Sin embargo, debido a que el producto funciona, se corre la voz sobre el impacto que puede tener un simple trozo de papel con especias orgánicas en las cocinas de los consumidores y en las cadenas de suministro de alimentos en todo el mundo.

Las cosas están sucediendo rápidamente con el crecimiento de FreshPaper, y la compañía mantiene una página actualizada de Facebook y Twitter con anuncios y noticias. También puedes escuchar a Kavita Shukla contar su historia en sus propias palabras en este video de Toyota Mothers of Invention a continuación.

Lea sobre otros innovadores e ideas en The Leaderboard. Si tiene una sugerencia de historia para este proyecto de un año, contáctenos.

Publicaciones relacionadas en el sitio:

  • Alimentos para siempre: 10 alimentos básicos para cocinar que c

Artículos Relacionados