Jarabe de arce: por qué las cosas reales marcan la diferencia

La savia del árbol de arce de azúcar es uno de los edulcorantes naturales más deliciosos del mundo, aunque parece que no muchas personas fuera del noreste de los Estados Unidos y Canadá aprecian su sabor único y sus beneficios para la salud. Cada vez que viajo fuera de Nueva Inglaterra, incluso cerca de la ciudad de Nueva York, a menudo me dan jarabe falso (así lo llamo) para panqueques, waffles y tostadas francesas. Gracias, pero prefiero comer algo de fruta, porque esas cosas falsas generalmente están hechas con "sabor" de arce (lo que sea que sea) y jarabe de maíz con alto contenido de fructosa, que no es un ingrediente saludable para el desayuno, aunque es barato.

El jarabe de arce real vale la pena el gasto adicional, y no solo es excelente como adorno de tortas calientes, sino también en muchos otros platos. Es un excelente edulcorante para cereales para el desayuno, caliente o frío, rellena el requesón y el yogur, es una sabrosa marinada para tofu o carne, e incluso sabe muy bien en un café con leche o capuchino. Pero, ¿por qué elegir el jarabe de arce sobre otros edulcorantes naturales como la miel o el azúcar?

Dulces beneficios para la salud del jarabe de arce

El jarabe de arce contiene una cantidad abundante de minerales naturales como calcio, manganeso, potasio y magnesio. (Foto: Joe Mercier / Shutterstock)

Los beneficios para la salud del jarabe de arce son variados y algunos de ellos aún no han sido probados. Lo que sí sabemos es que contiene niveles significativos de manganeso y zinc, y tiene 10 veces más calcio que la miel y mucha menos sal. Y a pesar de que es un tipo de azúcar, la sacarosa, algunos estudios sugieren que podría ayudar a prevenir la diabetes tipo 2. Según un artículo publicado en el Classical Medicine Journal, los investigadores descubrieron que los fenólicos del jarabe de arce, que son compuestos antioxidantes "... inhiben dos enzimas hidrolizantes de carbohidratos que son relevantes para la diabetes tipo 2". Los investigadores también encontraron un compuesto que llamaron Quebecol, un compuesto creado solo cuando la savia se hierve para hacer jarabe. "Quebecol tiene una estructura química única o un esqueleto nunca antes identificado en la naturaleza", según Navindra Seeram de la Universidad de Rhode Island.

También se ha demostrado que los fenólicos ayudan con la efectividad de los antibióticos. Un estudio presentado durante la conferencia de 2017 para la American Chemical Society demostró que cuando los investigadores combinaban compuestos fenólicos y antibióticos, necesitaban menos antibiótico de lo normal para matar las bacterias. "Lo que descubrimos es que cuando agregamos los antibióticos con compuestos fenólicos extraídos con jarabe de arce, en realidad necesitábamos mucho menos antibiótico para matar las bacterias. Podríamos reducir la dosis de antibiótico hasta en un 90 por ciento", dijo la investigadora principal Nathalie Tufenkji CTV News.

Tufenkji y su equipo probaron la combinación en algunas bacterias diferentes, incluidas E. coli, Proteus mirabilis, que causa algunas infecciones del tracto urinario, y Pseudomonas aeruginosa, una causa de algunas infecciones adquiridas en el hospital. Luego, los investigadores trataron los alimentos de las moscas de la fruta y las larvas de la polilla con bacterias que matarían rápidamente a los consumidores con un poco de la mezcla antibiótica y fenólica. ¿El resultado? Ambos especímenes vivieron más de lo que hubieran tenido, y no sufrieron efectos secundarios negativos.

"Esto nos dice que este enfoque de tratamiento es muy prometedor en términos de reducir el uso de antibióticos en la lucha contra las infecciones", dijo Tufenkji. El siguiente paso, según Tufenkji, será tratar a los ratones con la mezcla.

Encontrar el jarabe de arce adecuado

Existen diferentes formas de etiquetar y clasificar el jarabe de arce puro. Canadá tiene tres, que van desde la luz extra a la oscuridad. (Foto: Cindy Creighton / Shutterstock)

Vermont es el líder de la industria del jarabe de Nueva Inglaterra, con más de 1.3 millones de galones de jarabe producidos en 2015, y el pequeño estado produjo el 5.5 por ciento del suministro global. Nueva York es el siguiente estado estadounidense más productivo que aprovecha sus árboles para obtener el jarabe dorado, con más de 500, 000 galones producidos el año pasado. Massachusetts, Connecticut, Maine, New Hampshire, Ohio, Pensilvania, Wisconsin y Michigan producen jarabe de arce en cantidades de alrededor de 100, 000 galones al año. Pero Canadá es el líder mundial indiscutible en la producción de jarabe de arce, y crea alrededor del 76 por ciento del jarabe de arce puro del mundo. Japón y Corea del Sur también producen jarabe en una escala mucho más pequeña. Tampoco vale la pena que en Asia, es tradicional beber la savia como una bebida llamada gorosoe (considerada un elixir de salud en grandes cantidades), en lugar de hervirla en almíbar.

Entonces, ¿qué necesita saber antes de reemplazar su edulcorante artificial o azúcar con jarabe de arce? Debido a que el material adhesivo está hecho en varios países y estados de EE. UU., Existen diferentes formas de clasificarlo, lo que puede ser confuso. Canadá tiene tres niveles de clasificación; No. 1, con luz extra (AA), luz (A) mediana (B) y No. 2 (Ámbar) y No. 3 (Oscuro). En los EE. UU., Se divide en Grado A (con ámbar claro o elegante, ámbar medio u ámbar oscuro) o Grado B. Vermont y New Hampshire tienen reglas diferentes (entre sí y de la escala de EE. UU.) Sobre qué jarabes pueden se le dará qué calificaciones; las reglas dependen de cuánto tiempo se haya reducido y el contenido de savia original del árbol. En general, los tonos más claros tienen un sabor a arce menos intenso (que es ideal para cereales y café) que los tonos más oscuros (que son mejores para hornear, fudge, adobos y salsas).

La única forma en que puede saber si le gusta el jarabe de arce si nunca lo ha probado es probarlo usted mismo, así que comience con un recipiente más pequeño y pruebe un poco de la cuchara para tener una idea del sabor. Pruébalo con cereal o con yogurt o batido en un batido (o lo calientas en la estufa y tíralo a la nieve o al hielo una vez que llegue el invierno para la delicia del noreste, "azúcar en la nieve"). O puede consultar esta página de golosinas de Vermont, o esta, para ver recetas con el sabroso jarabe del árbol de arce de azúcar.

Esta historia se publicó originalmente en septiembre de 2015 y se ha actualizado con nueva información .

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