Ivan, el gorila del centro comercial, es conmemorado con una estatua impresa en 3-D

Cuatro años después de su muerte a la edad de 50 años como residente del zoológico de Atlanta, Ivan el gorila finalmente regresa a su hogar en Tacoma.

Puede parecer extraño que un gorila de las tierras bajas del oeste capturado como un bebé por comerciantes de vida silvestre en lo que ahora es la República Democrática del Congo y vendido al propietario de un centro comercial con temática de circo en el estado de Washington en 1964, regresa a la ciudad donde vivía. Una existencia extraña y solitaria durante casi tres décadas.

Pero las cosas son diferentes esta vez.

Ivan, conmemorado como una escultura de bronce de 600 libras con tecnología avanzada de impresión 3D, ahora vivirá al aire libre cerca de la entrada del zoológico y acuario Point Defiance en Tacoma. A título póstumo, disfrutará de aire fresco, vistas panorámicas de Commencement Bay y visitas regulares de sus admiradores de toda la vida. Estará en la naturaleza, rodeado de árboles y vida silvestre dentro de uno de los parques urbanos más grandes de los Estados Unidos. Y, en cierto sentido, la estatua naturalista de la espalda plateada es realmente Ivan: sus cenizas se mezclan dentro del bronce, una estatua totalmente incrustada con ADN de gorila.

Cuando el renombrado regionalmente "el gorila del centro comercial" fue liberado de su recinto de concreto en el interior de la tienda B&I Circus, ahora conocida como el mercado público B&I, y se mudó al zoológico de Atlanta en 1994, Ivan llevó consigo una legión de fanáticos. Los devotos del mono desde hace mucho tiempo volaban regularmente a Atlanta para visitarlo en su nuevo hogar y, si no podían hacer el viaje, Ivanitas dedicados enviarían cartas y regalos. Por lo que parece, el zoológico de Atlanta estaba casi abrumado por el duro seguimiento de Ivan en el noroeste del Pacífico. Después de todo, tenían una celebridad muy querida del South Puget Sound en sus manos.

Escribió el zoológico de Atlanta sobre la muerte de Ivan en agosto de 2012:

Lo amaríamos incluso si no fuera uno de nuestros gorilas mayores especiales, un miembro de una generación insustituible que ahora representa a algunos de los miembros vivos más antiguos del mundo de su especie. Lo amaríamos incluso si no fuera uno de nuestros residentes más famosos. Lo amaríamos incluso si aún no atraería decenas de buenos deseos, saludos, preguntas y publicaciones en Facebook de cientos de amigos y fanáticos que nunca lo han olvidado. Lo amaríamos de todos modos, porque hemos tenido el honor y el privilegio de compartir 17 años de una vida extraordinaria.

Aunque Ivan dejó Tacoma en 1994, su legado permaneció. En su ausencia, logró algo así como un estatus de héroe popular, solo apropiado para un miembro indeleble de la comunidad durante 30 años. Finalmente liberado de sus improbables confines, se convirtió en una leyenda, un icono, un primado de la máxima estima, el tema de un galardonado libro infantil. Parecería que todos los que vivieron en el oeste de Washington desde la década de 1960 hasta principios de la década de 1990 conocieron a Ivan, incluso aquellos que nunca se habían encontrado con la espalda plateada en persona en un centro comercial en mal estado en South Tacoma Way.

El orgullo de los primates de South Puget Sound

Cuando era niño en la década de 1980, pasé tiempo en ese destartalado centro comercial en South Tacoma Way.

Visité el B & I en un pequeño puñado de ocasiones con mi papá los fines de semana, nunca con mi madre. Era uno de esos tipos de lugares: cutre, emocionante, misterioso, definitivamente no se permiten madres. Mis visitas de la infancia al B & I pueden describirse mejor como una especie de rito de travesía minorista semi-traumático. Era completamente nuevo y exótico para mí, el hijo amoroso de un mercado de pulgas mezclado y a mitad de camino en la feria estatal más triste del mundo. Recuerdo toboganes que se extienden desde la fachada frontal del edificio. Recuerdo máquinas de pinball y un carrusel. Recuerdo olores extraños. Recuerdo vagamente animales de corral. ("El conejo conducía el camión de bomberos y la gallina jugaba al béisbol o al tic-tac-toe", señaló recientemente mi padre). Recuerdo que nunca me fui sin un par de paquetes de tarjetas intercambiables Garbage Pail Kids.

Toto, ya no estamos en Nordstrom.

Y aunque mis recuerdos de ver al propio Ivan son confusos o inexistentes, recuerdo su recinto de 40 pies por 40 pies.

Y lo recuerdo bien: una celda de cemento y acero golpeó ligeramente en medio de un destino minorista deteriorado con una gran galería y una tienda de pelucas aún más grande. Incluso entonces, los murales de la jungla desvaídos pintados en las paredes de hormigón parecían crueles, burlones.

O tal vez vi a Ivan en el B&I. Pero por una razón u otra, lo borré, pero no su triste envoltura, de mis recuerdos de la infancia: un acto de olvido motivado, supresión del pensamiento. Después de todo, no tenía sentido para un niño conocedor del zoológico y amante de los animales como yo, por qué un gorila viviría en un lugar como el B & I. No se registró. Entonces lo olvidé.

Los primeros años de Ivan en el B & I fueron decididamente menos cargados.

Después de todo, las actitudes culturales hacia el mantenimiento de estas majestuosas bestias en cautiverio fueron decididamente más relajadas en los años cincuenta y sesenta. Un gorila que vivía en una jaula en una tienda por departamentos se consideraba emocionante, no deprimente. Ivan, criado con amor hasta los 5 años por la familia del propietario de la tienda de mascotas B & I Ruben Johnston antes de mudarse a un corral hecho a medida, era una celebridad de buena fe de los animales.

Ivan en un fotograma de "The Urban Gorilla", un documental de televisión de 1991 narrado por Glenn Close dirigido por Allison Argo y producido por National Geographic Explorer. (Foto: Wikimedia Commons)

En todo caso, Ivan le dio a Tacoma, siempre el desvalido, algo de lo que regodearse, aunque solo fuera por un tiempo.

Seattle, la hermana más sofisticada de Tacoma al norte, también fue el hogar de un gorila de las tierras bajas occidentales en ese momento llamado Bobo. Un gran atractivo turístico para Seattle, Bobo, como Ivan, también fue criado durante sus primeros años en una casa privada, vivió cómodamente en un zoológico. Ivan, por otro lado, vivía en una tienda por departamentos con temática de circo con atracciones de feria y una colección de animales que también incluía flamencos, un par de chimpancés y, en un momento, un bebé elefante indio llamado Sammy. Ivan tenía el factor novedad para él. El era una estrella.

Hoy, todo esto parece estar mal y en varios niveles diferentes. Como señala Zoo Atlanta, la situación de vida de Ivan en el B & I estaba "completamente en desacuerdo con las necesidades físicas, sociales y de comportamiento de su especie". Pero, una vez más, era una era diferente, una era en la que un minorista con un don para la promoción deslumbrante podía colocar a un gorila en un recinto cerrado y la gente aparecía en masa para echar un vistazo.

'La pequeña tienda más grande del mundo'

Inaugurado en 1946 como una modesta ferretería justo al norte de Fort Lewis en Old Highway 99, el B & I, en sus primeros años, era copropietario de ML Bradshaw y EL "Earl" Irwin, el "B" y el "yo". Fue bajo Irwin, el vendedor ambulante, el showman y el fanático de los animales exóticos, que la propiedad se transformó en una gran tienda de variedades, la "Tienda más grande y pequeña del mundo", donde la atmósfera del parque de diversiones reinaba. Todo comenzó con exhibiciones de luces navideñas exageradas y ventas en la acera. Luego vino el carrusel y los juegos de arcade. Finalmente, llegaron los animales, que eran propiedad de Irwin y atendidos por un personal dedicado de empleados de B&I.

Para cuando Iván llegó a la escena (Birmania, una segunda gorila hembra adquirida por Irvin murió en la infancia) en 1967, el B & I ya era un destino regional en modo full top completo. Irwin lo rebautizó como la mundialmente famosa tienda de circo B&I.

Ivan, cuya rutina diaria consistía en pintar con los dedos, mirar televisión, jugar con una llanta e interactuar con sus cuidadores, fue la extraña atracción de la tienda de circo.

Además de extraer páginas de las guías telefónicas, una de las formas favoritas de Ivan para pasar el tiempo era asustar a los clientes de la tienda. Sin previo aviso, se acercaba a los gruesos muros de vidrio de su recinto y los golpeaba, provocando que los compradores retrocedieran en estado de shock. Y luego Ivan reía y reía. Para él, era un juego para romper el tedio.

Te asusté, ¿no?

"Era como un niño, siempre vigilaba a la gente. Le encantaba asustarlos", dijo el hijo de Earl Irwin, Ron, al Tacoma News Tribune. "Pero había algo más. Cuando lo miraste a los ojos, te estaba mirando. Él entendió lo que estaba pasando ".

Aunque la novedad de un gorila de centro comercial finalmente desapareció, Ivan se quedó. Los veteranos continuaron visitando a Ivan, pero no logró capturar a una nueva generación de fanáticos. Los nostálgicos acérrimos que crecieron visitando a Ivan se inquietaron por el escenario de especies en peligro confinadas a cinco y diez centavos.

A partir de mediados de la década de 1980, los grupos de activistas, incluida la Progressive Animal Welfare Society (PAWS), comenzaron a hacer campaña para que Iván fuera transferido a un zoológico, donde se le permitiría aventurarse al aire libre e interactuar con otros gorilas. Las peticiones de "Ivan libre" circularon por la ciudad. B & I con problemas financieros fue boicoteado y protestó. Incluso los fanáticos más leales de Ivan se mantuvieron alejados del peculiar y apreciado hito de Tacoma. La presencia del gorila geriátrico fue demasiado dolorosa para algunos.

Un ícono del Noroeste se dirige al Sureste

A principios de la década de 1990, el destino de Ivan comenzó a cambiar.

Un documental de National Geographic y una gran cantidad de simpatizantes perfiles de revistas presentaron a Ivan a una audiencia nacional. Incluso hubo rumores de que Ivan sería retirado al rancho Neverland de Michael Jackson. La familia Irvin era reacia a separarse de él en gran parte por temor a que una reubicación dramática fuera demasiado estresante para el gorila de 30 y tantos años. En 1993, los propietarios de B & I se declararon en quiebra. Fueron los procedimientos del Capítulo 11, sin mencionar la incansable campaña de los activistas, lo que finalmente precipitó la transferencia de Ivan a un zoológico.

Cuando Ivan, fotografiado aquí con el "compañero de cuarto" del zoológico de Atlanta, Kinyani, en 2011, murió a la edad de 50 años, fue uno de los gorilas cautivos más sobrevivientes de la historia. (Foto: girlzilla09 / flickr)

En 1994, después de 28 años de vivir solo en un recinto estrecho, Ivan fue regalado al zoológico Woodland Park de Seattle. Más tarde ese año, se mudó a través del país al Zoológico de Atlanta, una instalación que ya alberga a un famoso Silverback llamado Willie B, en préstamo permanente. En ese momento, la aclamada exhibición de gorilas del zoológico de Woodland Park estaba a plena capacidad y, logísticamente, el movimiento fuera del estado tenía sentido.

Ivan se adaptó rápidamente a su nueva vida en Atlanta. Aquí, se ganó una nueva base de Ivanitas y disfrutó de amplias condiciones de vida que se parecían mucho más al hábitat nativo de su especie. En este nuevo entorno, se aventuró afuera por primera vez en casi tres décadas y fue socializado con los otros gorilas residentes del zoológico, incluidas las hembras elegibles. (Se apareó pero nunca engendró descendencia).

Mientras Ivan se llevaba bien con los otros gorilas en el zoológico de Atlanta, finalmente no pudo establecer vínculos estrechos con ellos. Al final del día, Ivan prefería la compañía de humanos, lo que no es sorprendente teniendo en cuenta que había pasado la mayor parte de su vida sin contacto con otros gorilas y que fue criado esencialmente, hasta la edad de 5 años, como un niño que usa pañales. hogar suburbano.

Un regreso póstumo

Hoy, aparte de las criaturas que se encuentran en la tienda de mascotas de larga data, no se encuentran animales en el B&I. Considerado por algunos lugareños como una reliquia histórica y desestimado por otros como un centro comercial fantasma de bajo tráfico, sigue abierto al público en general que instala discos, abofetean teriyaki y compran DVD. La galería y el carrusel todavía están allí y, al parecer, los vendedores de comida son excepcionales.

En 2007, el Tacoma News Tribune elogió al B & I en su iteración del siglo XXI sin gorilas como un refugio para los propietarios de pequeñas empresas y lo calificó como "un centro comercial tan diverso como parece". Como señaló un usuario de Foursquare, es el "único lugar en Tacoma donde puedes comprar un burrito, parlantes, cachorros y una peluca al mismo tiempo".

Algunos podrían argumentar que Ivan, en una forma escultórica más grande que la vida, pertenece al B & I. Sin embargo, así como no era lugar para un gorila real, tampoco es lugar para un gorila memorizado.

Los descendientes de Earl Irwin están de acuerdo. Y así, eligen Point Defiance Zoo & Aquarium, que aceptó la magnífica escultura de Ivan como regalo.

"No es solo una estatua, es una causa", dijo Earl Borgert, nieto de Irwin, al News Tribune de la escultura de 6 pies de altura, que representa a Ivan apoyado en un tronco con una mano y acunando suavemente una flor de magnolia en el otro. "Creo que todas nuestras vidas tienen un propósito, y la vida de Ivan pudo haber sido hablar de su especie", dice Borgert.

Ivan, a la derecha, es retratado aquí en 1964 con su compañera, Birmania, quien también compró por EL Irwin a un corredor de animales exóticos. Birmania murió no mucho después de su llegada a Washington. (Foto: Biblioteca pública de Tacoma)

Eventualmente, la escultura estará rodeada por una serie de paneles interpretativos que comparten la historia única de Iván y resaltan los desafíos que enfrentan sus parientes en peligro crítico en la naturaleza, incluyendo la caza furtiva y la pérdida de hábitat. Se estima que 125, 000 gorilas de las tierras bajas occidentales permanecen en África ecuatorial occidental según un comunicado de prensa de Point Defiance Zoo & Aquarium. Cabe señalar que el zoológico Point Defiance de Metro Parks, operado por Tacoma, más conocido por su trabajo de conservación con lobos rojos y por ser el hogar del último y gran ET, no tiene un programa propio de gorilas.

"Su ubicación fuera de uno de los principales zoológicos del noroeste, un lugar dedicado al cuidado y conservación de especies en peligro de extinción, nos recuerda a todos la necesidad de apreciar los animales que habitan la tierra con nosotros", comenta Eric Hanberg, presidente de Metro Parks. Junta de Comisionados de Tacoma.

Una leyenda local, digitalmente replicada y fundida en bronce.

La decisión del renombrado artista local Douglas Granum de crear un homenaje que retrata a Ivan golpeando una pose dócil y decididamente no simiesca habla de la naturaleza gentil e inquisitiva de la espalda plateada. De hecho, Granum basó la estatua en una fotografía del News Tribune de 1994 tomada poco después de que Ivan fuera reubicado en Atlanta.

Larry Johnston, el "hermano humano" de Ivan que ayudó a criar al gorila infantil durante los años pre-B & I, explica en un video producido por News Tribune: "Ivan en toda su agitación, en toda su alta energía, nunca destruyó plantas . Había una especie de conexión afín que era una cosa de la naturaleza que él simplemente no violaba. Apreciaba mucho la belleza y la simplicidad de una flor ".

Puedes ver a un joven Ivan interactuar con la naturaleza (y todo lo demás a su alrededor) en el siguiente video.

La escultura moldeada digitalmente, concebida por Granum y producida por Form 3D Foundry, con sede en Portland, es el resultado de una impresora 3D masiva que produce lentamente 110 piezas individuales de acrílico pulverizado, esencialmente las partes del cuerpo de Ivan. Después del proceso de impresión, las piezas fueron ensambladas y fundidas en bronce por la fundición de Tacoma, Two Ravens Studio.

Apropiadamente, Ivan jugó un papel importante en la infancia del presidente y CEO de Form 3D Foundry, Rob Arps. Originario del suburbio de Lakewood en Tacoma, los padres de Arps en realidad trabajaban en el B&I cuando era niño. "Hay una gran cantidad de representaciones de grandes simios de King Kong para el amado Ivan, y quería algo que fuera amable y hermoso y que realmente mostrara su espíritu", le dijo al News Tribune en mayo cuando la escultura aún estaba en progreso.

Arps continúa señalando que el proceso de escultura e impresión digital es más rápido, más eficiente y, en última instancia, menos costoso que los métodos de escultura tradicionales, a la vez que mantiene un alto nivel de detalle y control artístico.

“Soy capaz de hacer cosas que nunca antes podría haber hecho. Todos estamos en un modo coreográfico para que esto ocurra. Al esculpir con arcilla, el artista está limitado en qué tipo de cambios se pueden hacer. Con la escultura digital, se pueden hacer cambios sin afectar el proyecto en general ”, explicó Arps. "Podemos resolver una serie de problemas muy rápidamente, donde antes habría llevado meses".

Para pagar la factura de la escultura, el Proyecto Beloved Ivan, una organización sin fines de lucro establecida para honrar a Ivan y para "aumentar la conciencia e inspirar acciones para preservar el hábitat de los gorilas de las tierras bajas occidentales en el Congo, África", solicitó donaciones. En total, el grupo recaudó más de $ 247, 000 para el proyecto, la mayoría proveniente de fundaciones.

Granum, quien trabajó en estrecha colaboración con la familia Irwin para rendir un homenaje amoroso y realista a un "ser vivo que compartía atributos con todos nosotros", describe el proceso como "... no trabajo; fue realmente un trabajo de amor ".

Él le dice a King 5 News, afiliado de Seattle NBC: "En cada crisol de bronce que vertimos y hay alrededor de 35 en total, ponemos una porción de las cenizas de Ivan allí, por lo que toda la escultura tiene su ADN".

La ceremonia de presentación oficial de la escultura más nueva de Point Defiance Park reunió a numerosas figuras importantes en la vida de Ivan a principios de esta semana: miembros de la familia Irwin, un emotivo Larry Johnston y especialistas en primates del zoológico de Atlanta que cuidaron el lomo plateado durante sus últimos años.

Jodi Carrigan, curadora asistente de primates en Zoo Atlanta, recuerda a Ivan como un "gorila único y especial con una personalidad fuerte y distintiva".

"Su legado es tremendo, y es un legado que siempre vivirá para beneficiar a su especie".

La próxima vez que vuelva a casa en Tacoma, creo que le haré una visita a Ivan. Estoy seguro de que lo recordaré esta vez.

Foto exterior de B&I: Jim Belford / flickr

Imagen de la década de 1970 de Ivan: Biblioteca pública de Tacoma

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