Isla Cumberland: 10 actividades imperdibles para este paraíso del sur sin desarrollar

Todas las fotos: Catie Leary

Un viaje a esta hermosa isla barrera ubicada frente a la costa de Georgia es una experiencia gratificante para cualquier persona apasionada por la naturaleza, la historia o la conservación.

Establecida como una costa nacional en 1972, la Isla Cumberland está repleta de vida silvestre y cuenta con múltiples ecosistemas distintos que incluyen bosques marítimos, marismas, humedales de agua dulce, arroyos de marea y playas sin desarrollar. Más de 9, 800 acres de la isla es un área silvestre designada por el Congreso.

Hay mucho que hacer en la isla, ya sea ir a la playa, ir de excursión, explorar ruinas históricas o simplemente relajarse bajo los hermosos robles vivos. Continúe a continuación para ver más razones por las que debería considerar visitar esta isla mágica.

1. Acampar bajo un toldo aislado y deslumbrante

Si bien es ciertamente posible visitar la isla de Cumberland como una excursión de un día, la mejor manera de experimentar todo lo que este destino remoto tiene para ofrecer es pasar la noche. Hay un hotel privado en la isla, el Greyfield Inn, pero la opción más económica es definitivamente acampar. Se recomienda encarecidamente reservar para acampar, especialmente en la temporada alta (primavera y otoño tardío).

El campamento más desarrollado, Sea Camp, está ubicado cerca de la estación de guardaparques y cuenta con baños con duchas de agua fría. Cada campamento tiene una parrilla, una fogata, una mesa de picnic y una jaula de comida para disuadir a la fauna hambrienta. Para los campistas más ambiciosos que son capaces de hacer una mochila de varias millas, hay disponibles zonas rurales y áreas silvestres. El campamento de campo, Stafford Beach, se encuentra a 3.5 millas de la estación de guardaparques y cuenta con baños y duchas de agua fría. Más arriba en la isla están los sitios silvestres. Las fogatas están prohibidas y no hay instalaciones de confort, por lo que es imprescindible llevar una estufa portátil para tratar el agua.

2. Abrumado por las ruinas de Dungeness

Antes de que este pedazo de paraíso se convirtiera en un parque nacional, los pueblos indígenas llamaron a Cumberland por primera vez hace 4.000 años. Después de que la tribu nativa, Mocama, fuera expulsada de la isla por la invasión colonial y la enfermedad en el siglo XVII, la isla pasó varios siglos bajo la propiedad privada de generales militares, héroes de guerra revolucionarios, propietarios de plantaciones esclavistas y, finalmente, acaudalada familia Carnegie.

La lujosa mansión Dungeness fue construida a finales del siglo XIX por Thomas M. Carnegie, hermano del magnate industrial del acero Andrew Carnegie. Thomas murió antes de su finalización, pero su esposa Lucy y sus hijos continuaron viviendo en Cumberland hasta 1925. Dungeness permaneció vacío durante muchos años después de eso, y finalmente fue destruido por un incendio en 1959. Las ruinas fueron adquiridas por el Servicio de Parques Nacionales en 1972 junto con el resto de la isla, de los cuales el 90 por ciento era propiedad de los Carnegie.

3. Espiar caballos salvajes y otros animales salvajes.

La isla Cumberland está llena de una gran variedad de vida salvaje, que incluye armadillos, pavos salvajes, buitres, manatíes, tortugas marinas, venados de cola blanca, linces, nutrias y mucho más.

Sin embargo, uno de los animales más emocionantes para ver son los caballos salvajes (¡y sus bebés!) Que deambulan por la isla. Al igual que los famosos caballos de las islas Chincoteague y Assateague, esta banda de equinos salvajes son los descendientes de caballos traídos a la isla por los ingleses en el siglo XVIII. Si bien pueden ser criaturas hermosas, bajo ninguna circunstancia debes acercarte o tocarlas. Debido a la enfermedad y al entorno accidentado, los caballos tienen una esperanza de vida relativamente corta. Se estima que alrededor de 150-200 caballos viven actualmente en la isla.

4. Tener la playa completamente para ti

Debido a que la Isla Cumberland es una costa nacional y requiere reservaciones por adelantado, solo se permite un número limitado de personas en la isla en un momento dado. Incluso cuando todos los campamentos están llenos, el tramo de playas de arenas blancas no desarrolladas de 17 millas de largo está prácticamente vacío, aparte de los encuentros casuales con caballos salvajes, delfines y aves marinas.

5. Recorriendo la isla en bicicleta

El único camino a la isla es en un viaje en ferry de 45 minutos, pero dado que no transporta automóviles, los únicos vehículos en la isla son para guardabosques o uso residencial privado. La forma más rápida de moverse por la isla es en bicicleta. Si bien las bicicletas no están permitidas en los senderos, definitivamente son útiles cuando atraviesan Grand Avenue, la larga carretera principal que se extiende entre las ruinas de Dungeness y la plantación de Stafford.

Las bicicletas de alquiler están disponibles en la estación de guardaparques de Sea Camp por $ 16 al día o $ 20 para los campistas durante la noche. No se permiten bicicletas personales en el ferry, pero se pueden llevar a la isla a través de un bote privado de alquiler.

6. Explorando la isla a pie

Cumberland Island cuenta con un total de 50 millas de senderos que atraviesan bosques marítimos, marismas, humedales interiores, sitios históricos y, por supuesto, hermosas playas. Una de las rutas de senderismo más populares y accidentadas es el Sendero Paralelo, que se extiende a unas 6 millas desde Sea Camp hasta la naturaleza salvaje de la isla. Para algo un poco más corto, Dungeness y River Trails en el lado sur de la isla son perfectos para un paseo más ligero.

7. Ser testigo de los amaneceres y atardeceres más épicos de tu vida.

Debido a que la isla estrecha está flanqueada por el Océano Atlántico al este y el Cumberland Sound al oeste, no es difícil encontrar el lugar perfecto para ver un amanecer o un atardecer. La foto de arriba, capturada cerca de los pantanos al sur de Dungeness, muestra cuán dramático puede ser el horizonte durante una puesta de sol sobre el sonido de Cumberland.

8. Peinando la playa por tesoros naturales.

Es ilegal sacar la vida salvaje (incluidos los esqueletos) de la isla como recuerdos, pero a los visitantes se les permite recoger dientes de tiburones y conchas marinas desocupadas. El mejor momento para ir a caminar por la playa es justo después de una fuerte ola o tormenta. Además, mantenga los ojos bien abiertos en las carreteras, que están acondicionadas con el dragado del océano.

9. No hacer absolutamente nada

Si bien hay muchas actividades para ocupar su tiempo en la isla Cumberland, a veces lo mejor es relajarse y disfrutar de la magnificencia y la belleza de la naturaleza que lo rodea. A veces arrojar una hamaca a través de las ramas de un gigantesco roble del sur y acomodarse para una siesta es todo lo que hay que hacer.

10. Hacer "amigos" con los mapaches locales

Si acampa en Cumberland, se familiarizará con el encanto oportunista de los muchos mapaches de la isla. Si bien los sitios de Sea Camp proporcionan jaulas (arriba) para almacenar alimentos y artículos de tocador, es importante mantener una vigilancia constante. Estas criaturas son tan audaces que incluso podrías verlas rodeando descaradamente tu campamento a la luz del día como buitres. Baje la guardia (o su comida sin seguridad) por solo una noche, y se encontrará con un rudo despertar a la mañana siguiente.

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Catie Leary es editora de fotos en Mother Nature Network. Síguela en Twitter y Google+.

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