Investigadores encuentran mono no visto en 80 años

Con sus patas de pelaje dorado y esponjoso y su corte de cuenco estilo Beatles, probablemente recuerdes haber visto al mono saki Vanzolini con cara calva. No mucha gente lo ha visto con vida desde su descripción oficial en la década de 1930, por lo que podría ser perdonado por no saber cómo es la criatura amazónica. Hasta ahora.

Durante una expedición lanzada en febrero, solo tomó cuatro días encontrar, fotografiar y filmar este esquivo mono trepando árboles a lo largo del río Eiru, cerca de la frontera con Perú en Brasil. Los hallazgos de la expedición se publicarán en un próximo número de la revista Oryx.

Dirigida por Laura Marsh, directora del Global Conservation Institute y experta en monos saki, la expedición fue una oportunidad para solidificar su afirmación de que el mono saki Vanzolini calvo era su propia especie ( Pithecia vanzolinii ) en lugar de una subespecie de saki monos

"Fue fantástico", le dijo a National Geographic. "Estaba temblando y tan emocionado que apenas podía tomar una foto".

Lo viejo es nuevo otra vez

El saki Vanzolini de extremidades largas y calvo se mueve por la jungla más como un gato que como un mono. (Captura de pantalla: Nat Geo WILD / YouTube)

El mono saki Vanzolini calvo fue catalogado por primera vez en 1936 por el naturalista Alfonso Ollala. Su informe describía a un mono con una larga cola esponjosa y pelaje dorado en sus extremidades. Se encontraron algunos especímenes más, una vez en 1956 y luego nuevamente en 2017, pero ambos casos involucraron especímenes muertos. El equipo de Marsh logró observar la especie en múltiples puntos a lo largo del río en el transcurso de tres meses.

Sin embargo, esa cola esponjosa no es muy buena para balancearse a través de las copas de los árboles. A diferencia de algunas especies de monos del Nuevo Mundo, el mono saki Vanzolini carece de una cola prensil. En cambio, Marsh comparó los movimientos del mono con los de un gato navegando por las ramas, caminando hábilmente sobre las cuatro extremidades y saltando.

El comportamiento que Marsh y su equipo pudieron observar resaltó la falta general de contacto de la especie con los humanos. En las áreas menos propensas a tener humanos presentes, los monos se acercaban, pareciendo tener curiosidad acerca de estas personas que flotan a lo largo del río. En las zonas donde podrían ser cazados, como fue el caso con el espécimen encontrado a principios de 2017, los monos eran más tímidos y se asomaban por debajo de sus peinados retro.

Cuando se enfrentan a los depredadores, los machos huyen de las hembras y los jóvenes, aparentemente con la esperanza de que los depredadores los persigan y dejen a los demás solos.

Un hábitat amenazado y amenazador

Después de redescubrir tan rápidamente al mono, Marsh y su expedición volvieron su atención al ecosistema del mono.

Los monos viven en un hábitat desafiante. Los lugareños a menudo los cazan en busca de carne de monte, mientras que la deforestación, la ganadería y el desarrollo de carreteras amenazan sus hogares en la copa de los árboles.

Como se describe en un informe de un periodista integrado en el equipo de Marsh y publicado por Mongabay, el impacto humano en la vida del saki Vanzolini es más "mosaico" que cualquier otra cosa, con focos de población que viven en áreas completamente intactas por los humanos. Sin embargo, estas áreas son simplemente más difíciles de acceder que otras.

"Si solo se mantuviera en este nivel de impacto en este momento", explicó Marsh en el informe, "no es ideal para la conservación de las poblaciones de Vanzolini, pero al final del día, no está matando a toda la especie porque los humanos simplemente pueden ' t llegar a todos ellos ".

Por supuesto, el arco de destrucción del hábitat es lo que es, Marsh y los otros científicos, no son optimistas sobre las posibilidades de la especie. Marsh hará una recomendación a la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) con respecto al estado de Vanzolini, y probablemente recomendará que se clasifique como amenazada.

Esperemos que los esfuerzos de conservación comiencen a proteger a este mono para que no pasen otros 80 años antes de que lo volvamos a ver.

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