Insectos beneficiosos: cómo atraer buenos insectos a su jardín

No todos los errores son malos, y saber cuál es amigo y enemigo puede ser más importante que nunca para los jardineros este año.

Esto se debe a que los entomólogos anticipan un mayor número de insectos esta primavera y verano debido a lo que el Servicio Meteorológico Nacional dice que es el cuarto invierno más suave registrado.

"Una proporción de larvas, pupas, huevos, etc. que pasan el invierno, son derribadas en invierno, y cuanto más severo es el invierno, mayor es la proporción que no se logra", dijo Jim Costa, director de Highlands (Carolina del Norte) Estación biológica y profesora de biología en la Universidad de Western Carolina en Cullowhee. "Me imagino que tendremos una buena aparición de insectos en primavera como resultado: lo bueno, lo malo y lo feo".

¿Cuáles son buenos, cuáles son malos?

Si bien todos los insectos pueden ser feos para muchos propietarios de viviendas, saber cuáles son buenos y cuáles son malos y atraer a los buenos para que se coman a los malos puede ser un primer paso crítico para los jardineros que intentan cultivar esa rosa galardonada o tomate intachable.

Allison Mia Starcher, una ilustradora y autora de jardines, se enseñó la diferencia cuando dibujaba ilustraciones de insectos beneficiosos para el boletín Gardener del sur de California . Ella compartió lo que aprendió en un libro fácil de entender que escribió e ilustró, "Bichos buenos para su jardín" (Algonquin Books of Chapel Hill, 1995).

Hablando recientemente durante una llovizna en el jardín de la casa de Santa Mónica, California, que solía pertenecer a sus abuelos maternos y donde ella ahora vive, Starcher dijo que hay dos maneras para que los jardineros del jardín sepan los errores buenos de los malos: observación y búsquedas en internet.

Haciendo una pausa por un momento para maravillarse con las avispas parásitas atraídas por el polen de las flores de las hojas de mostaza, Starcher dijo que los jardineros deberían "observar a los insectos en sus plantas y ver qué están haciendo". Este es un proceso que ella llama jardinería a nivel micro y del cual dice que obtiene una satisfacción que no puede ser exagerada.

Comer o defender

Tome fotos del daño causado por los insectos. (Foto: Joshua Mayer / flickr)

Para ayudar a distinguir entre insectos dañinos y beneficiosos, dijo Starcher, los jardineros deberían preguntarse qué insectos están comiendo su jardín y cuáles lo están defendiendo ”. Piense también, instó, sobre qué tipo de daño se está haciendo. ¿Se están masticando agujeros en las hojas? ¿Y cuándo está ocurriendo el daño? Por ejemplo, ¿los insectos están activos durante la noche?

Si ve el error, Starcher le dice que le tome una foto y escriba una breve descripción. Como ejemplo, sugirió algo tan simple como "en forma de escudo con marcas rojas".

Armado con una foto, una descripción del error y su actividad, Starcher dijo que las búsquedas en la Web a menudo conducen a sitios de identificación de errores. "Creo firmemente en hacer preguntas y hacer una búsqueda en Internet", agregó.

"Incluso puedes hacer esto en Facebook", señaló. Quizás sus amigos de jardinería puedan identificar un error o reenviar la información a alguien que pueda hacerlo.

Más formas de identificación

Otras formas de identificar errores son enviar por correo electrónico una foto y una descripción de las características a su servicio de extensión cooperativa local. Mejor aún, aconseja Starcher, captura la criatura y llévala en una bolsa sellada a un centro de jardinería. Una vez allí, solicite ayuda al personal para determinar si es beneficioso o perjudicial.

El objetivo, dijo, es descubrir cuáles son los buenos ... y no matarlos.

Para atraer buenos insectos al jardín, Starcher y Costa ofrecieron varias sugerencias:

  • Haga que su jardín sea lo más diverso posible. Los diferentes néctares y polen atraerán una variedad de insectos. Un subproducto de la riqueza de diversas plantas e insectos es que a su vez crearán un ecosistema saludable en el patio trasero que beneficiará a las aves, los pequeños mamíferos, los reptiles y los anfibios.
  • Use plantas específicas para atraer insectos específicos. Para atraer a las mariposas de cola de golondrina de cebra, por ejemplo, planta árboles de pata de pata, la única planta huésped para esta especie de mariposa.
  • Deje una hierba ocasional y temida sin ser molestada. Las malas hierbas se suman a la diversidad de plantas y, por lo tanto, aumentan la variedad de insectos en el jardín.
  • Deje que las verduras, verduras y hierbas se vayan a las semillas cuando sea posible. Esto es fácil de hacer pelando las hojas de los tallos de plantas como la rúcula, la albahaca y la acelga y dejando que el tallo continúe creciendo y floreciendo, atrayendo insectos cuando lo hace.
  • Incluya plantas cuyas flores tengan forma de paraguas. Las flores en forma de paraguas tienen racimos de flores muy pequeñas y son accesibles para pequeñas avispas parasitoides, que se alimentan de pulgones, orugas y larvas de escarabajos dañinos. La flor de la milenrama es un ejemplo.
  • Vuélvete nativo en el jardín ornamental. Las plantas nativas son especialmente competentes para atraer polinizadores y florecer cuando los polinizadores están activos.
  • Planta en capas verticales. Coloque plantas como alyssum y catmint debajo de rosas para atraer insectos benéficos como mariquitas y lacewings. Estos insectos beneficiosos consumen polen en sus encarnaciones adultas, mientras que sus larvas comen insectos plaga. También son polinizadores eficientes.
  • No te preocupes por las hormigas (excepto las hormigas de fuego). Se suman al mutualismo de los ecosistemas, cosechando y dispersando semillas y extendiendo la vida de las poblaciones de plantas.
  • Regocíjate en las lombrices de tierra. Aunque no es un insecto, airean y mejoran el suelo.

Si no puede poner suficientes buenos chicos en su jardín para combatir a los malos, hay pesticidas orgánicos, así como una variedad de jabones insecticidas en el mercado que son seguros para las personas y las mascotas.

También puedes participar en lo que Starcher llama combate cuerpo a cuerpo, aplastando insectos con los dedos. “Mientras estábamos hablando”, dijo durante nuestra llamada, “aplasté un gusano de ejército de remolacha oruga” en una plántula de remolacha.

Por supuesto, también hay una ventaja ecológica al dejar orugas y otros "bichos malos" que mastican las plantas para enfrentar otro destino. "Básicamente, desde el punto de vista de las aves migratorias, la aparición en primavera de orugas y moscas de sierra es como el maná del cielo: las aves anidan desesperadamente necesitan todas esas orugas para alimentar a sus crías hambrientas", señaló Costa.

Ya sea a través de la atención cuidadosa para crear un refugio de micro-jardín para insectos beneficiosos o mediante el enfoque darwiniano de la selección natural, los jardineros pueden descansar tranquilos sabiendo que hay una manera de ayudar a los bichos buenos a ganar y enviar a los malos a empacar.

¿Qué atrae a los buenos insectos?

La lavanda atrae insectos beneficiosos a su jardín. (Foto: Menno Schaefer / Shutterstock)

Starcher, la autora de "Good Bugs for Your Garden" prefiere usar hierbas con flores y flores silvestres para atraer insectos a los jardines porque cree que las plantas de camas híbridas han perdido algunas de las características que atraen a los insectos. Esas características son néctar y polen. Estas son algunas de las hierbas, vegetales y flores que sugiere que atraerán una gran variedad de insectos:

  • La respiración del bebé
  • Zanahorias
  • eneldo
  • Feverfew
  • Vara de oro
  • Lavanda
  • Bálsamo de limón
  • Caléndulas
  • Mostaza
  • Capuchinas
  • Perejil
  • Encaje de la reina Anne
  • Geranios con aroma a rosas
  • Menta verde
  • Girasoles
  • Dulce alyssum
  • Tomillo

¿Tienes otros consejos para atraer insectos beneficiosos al jardín? Déjanos una nota en los comentarios a continuación.

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