Ingeniería genética vs. mejora selectiva

Q. ¿Cuál es la diferencia entre la polinización cruzada / injerto / reproducción selectiva que los agricultores han estado haciendo durante siglos y la modificación genética? Es curioso, porque parece que los agricultores han estado jugando con los genes durante mucho tiempo. - Joe, Nueva York

A. Tienes razón, Joe. Los agricultores han utilizado la cría selectiva durante siglos para aumentar la robustez y la producción de sus cultivos y para producir y fomentar otros rasgos deseables. Pero hay algunas diferencias bastante grandes entre las técnicas que han usado tradicionalmente y las de alta tecnología que se están implementando hoy en las mega granjas que producen maíz, algodón, soja y canola modificados genéticamente (los cuatro cultivos se han convertido en gran medida en tecnología modificada genéticamente hasta ahora) . Dicho de esta manera: si la cría selectiva tradicional es como dos personas con dos conjuntos diferentes de genes emparejados por un casamentero que cree que tendrán hijos bonitos y saludables juntos, entonces la cría genéticamente modificada moderna de alta tecnología es como el corte de Victor Frankenstein ' partes superiores del cuerpo de quince cadáveres diferentes y usarlos para coser juntos a su poderoso, pero terriblemente impredecible, monstruo.

Whoops ¿Suena eso poco científico y / o posiblemente parcial? Entonces no me lo quites, tómalo de Craig Holdrege, director del Instituto de la Naturaleza. Explica que la diferencia más crítica entre el mejoramiento natural y el genéticamente modificado es que el mejoramiento natural cruza solo organismos que ya están estrechamente relacionados, por ejemplo, dos variedades de maíz, mientras que, en contraste, el mejoramiento genético junta genes de hasta 15 fuentes completamente diferentes. . Así es como me explicó el complicado proceso de mejoramiento genéticamente modificado en un correo electrónico:

Para hacer una planta GM, los científicos necesitan aislar el ADN de diferentes organismos: bacterias, virus, plantas y, a veces, animales (o humanos si el gen objetivo es un gen humano). Luego recombinan estos genes bioquímicamente en el laboratorio para hacer una "construcción genética", que puede consistir en ADN de cinco a quince fuentes diferentes. Esta construcción genética se clona en bacterias para hacer muchas copias, que luego se aíslan. Luego, las copias se inyectan en el tejido vegetal embrionario (bombardeo con microproyectiles), o se trasladan al tejido vegetal a través de una bacteria particular (Agrobacterium) que actúa como un vector. Después de obtener las copias de la construcción en el tejido de la planta embrionaria, se regeneran plantas enteras. Solo unas pocas plantas de entre cientos crecerán normalmente y exhibirán el rasgo deseado, como la resistencia a los herbicidas.

O tómalo de Joe Mendelson, director del Centro de Seguridad Alimentaria. Así es como lo puso en un correo electrónico:

La diferencia es bastante grande. En la polinización cruzada regular, las especies que se cruzan tienen que estar relacionadas. . . básicamente respetando su origen evolutivo común. Pero con los OGM, puede tomar cualquier gen de cualquier especie y empalmarlo en un cultivo. Entonces obtienes genes de pescado en tomates o similares.

Y ya no solo se está modificando genéticamente el algodón, el maíz, la soja y la canola: están en camino la alfalfa GM y la remolacha azucarera GM.

Muchos activistas de seguridad alimentaria están, como Holdrege y Mendelson, preocupados por los efectos que estos seis cultivos genéticamente modificados tendrán en los ecosistemas, en la producción agrícola y en nuestros cuerpos. Argumentan que todo ese trabajo de laboratorio agresivo tiene el potencial de traer consecuencias que no podemos anticipar. La modificación genética ciertamente ha aumentado la producción agrícola, lo cual es una ventaja cuando los precios de los alimentos son altos y muchas partes del mundo están experimentando o están en riesgo de hambruna. Pero debido a que casi todos comemos alimentos GM y producimos todos los días, es aconsejable hacer preguntas difíciles sobre la tecnología relativamente nueva y en gran medida no probada.

Historia de Tobin Hack. Este artículo apareció en "Plenty" en octubre de 2008.

Copyright Environ Press 2008

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