Información nutricional del azúcar

Azúcar: nuestros cerebros no pueden funcionar sin él, sin embargo, se considera un mal dietético.

¿Debería evitarse el azúcar como el demonio, o está bien consumirlo en exceso siempre que esté en forma de azúcar de fruta (fructosa)? ¿O la respuesta se encuentra en algún punto intermedio?

Algunos datos nutricionales del azúcar para reflexionar.

Una paradoja nutricional, el azúcar es vital para toda la vida en la Tierra, ya que suministra todos los músculos, órganos y células de nuestro cuerpo, al mismo tiempo que se le culpa por el ataque de obesidad y diabetes en este país.

¿Es culpable el azúcar en la hinchazón del sistema de salud, festejando en casi el 20 por ciento de la economía de Estados Unidos?

Quizás el Dr. Andrew Weil lo dice mejor en su sitio web: "El problema con ... el azúcar no es que [sea]" malo "para ti, sino que comemos demasiado de [eso]".

Sin duda, casi todos los nutricionistas en este planeta sienten lo mismo que Weil. La American Heart Association tiene los hechos para demostrarlo. La AHA recomienda no más de 9 cucharaditas diarias de azúcar por día para los hombres (equivalentes a 150 calorías, o aproximadamente un poco más que una lata de refresco regular) y 6 para las mujeres (100 calorías).

El consumo promedio diario de azúcar para un estadounidense: 22 cucharaditas (330 calorías, ¡ay!)

Consumir 330 calorías al día, equivale a 2.130 calorías por semana, equivale a 9.240 calorías por mes. ¿Intenta perder peso, específicamente grasa corporal? Tenga en cuenta que hay 3, 500 calorías en una libra de grasa corporal. Haciendo los cálculos, esto es un exceso de casi dos libras por mes.

Ganar dos libras de grasa corporal al mes te deja 24 libras más pesado en un año. Es fácil ver cómo se pierde la batalla del bulto.

¿Qué pasa con los edulcorantes alternativos? ¿Son más saludables?

¿Qué pasaría si las personas cambiaran de azúcar de mesa blanca a uno de los siguientes edulcorantes alternativos:

  • Néctar de agave
  • Melaza
  • Miel orgánica cruda
  • Jugo de caña evaporado
  • Azúcar moreno (crudo)
Las dos mayores ventajas de los edulcorantes alternativos es que contienen minerales traza (calcio, manganeso, hierro, zinc y potasio) que no se encuentran en el azúcar de mesa blanco.

Algunos edulcorantes también tienen una clasificación de índice glucémico (IG) más baja que el azúcar regular, lo que aumenta potencialmente los niveles de azúcar en la sangre con menos rapidez que el azúcar de mesa blanco. Los niveles altos de azúcar en la sangre pueden contribuir a la diabetes y otros problemas de salud.

Por ejemplo, el néctar de agave tiene un índice glucémico de solo 30 en comparación con el azúcar descompuesto más simple conocido por el hombre y el compuesto químico que alimenta nuestro cerebro: la glucosa, que tiene una calificación GI de 100.

La miel promedia 55 en la escala GI; fructosa promedia aproximadamente 20; la lactosa (azúcar de la leche) se registra en 46 y la sacarosa (azúcar de mesa común; una combinación de fructosa y glucosa) tiene un IG de 68.

Si la fructosa tiene un IG más bajo, ¿debo comer una ensalada de frutas como postre?

Como Weil mencionó anteriormente, el azúcar es azúcar y demasiado puede hacer que aumente de peso, sin mencionar el daño a sus dientes. A pesar de que algunos edulcorantes provocan liberaciones de insulina más fuertes y efectivas para ayudar a regular la distribución del azúcar en el torrente sanguíneo, todos los azúcares son carbohidratos puros y contienen principalmente calorías vacías, con la excepción de los minerales traza en edulcorantes y frutas alternativos.

Pero comer demasiada fruta a la vez puede causar indigestión (incluida la vergonzosa) y puede hacer que los niveles de azúcar en la sangre caigan por debajo de los niveles normales.

El torrente sanguíneo solo puede circular tanta glucosa antes de que el azúcar sea procesada por el hígado y almacenada como grasa corporal.

¿Qué pasa con los edulcorantes sin calorías?

La mayoría de los expertos en salud recomiendan edulcorantes naturales a base de plantas como el xilitol; Otra recomendación de muchos profesionales de la salud natural es evitar los edulcorantes artificiales como el aspartamo.

La Sociedad Estadounidense del Cáncer, sin embargo, afirma que el aspartamo no causa cáncer y es seguro para el consumo.

El resultado final: si está tratando de controlar su peso, limite su consumo de todos los azúcares. Si eres goloso, opta por pequeñas cantidades de edulcorantes alternativos con sabor más fuerte que tengan cargas gastrointestinales más bajas. Para mantener bajos los niveles de azúcar en la sangre, siempre coma grasas y proteínas naturales antes o con alimentos dulces.

¿Tienes alguna información nutricional sobre el azúcar que te gustaría compartir? Cuéntanos a continuación.

Judd Handler es escritor de salud en Encinitas, California.

Más información nutricional en el sitio:
  • Guía completa de azúcar y sustitutos del azúcar.
  • Información nutricional del aguacate
  • Información nutricional de avena

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