Increíbles 'círculos de cultivo' bajo el agua hechos por peces globo japoneses

El fotógrafo subacuático Yoji Ookata ha pasado 50 años explorando las profundidades del océano, pero la vista de patrones subacuáticos masivos que se asemejan a los círculos de cultivos celebrados por los entusiastas de los ovnis todavía lo sorprendió.

El "círculo misterioso", como lo llamaba, tenía más de seis pies de diámetro y contenía intrincados patrones de crestas que irradiaban desde el centro. ¿Qué demonios podría haber creado estas increíbles estructuras ubicadas a 80 pies debajo de la superficie del océano? Ookata regresó a las profundidades con un equipo de televisión para averiguarlo.

Como se reveló la semana pasada en un especial de televisión japonés titulado "El descubrimiento del siglo: Deep Sea Mystery Circle", los patrones no fueron causados ​​por extraterrestres o corrientes submarinas, sino por un pequeño pez globo.

El pez globo se valora en Japón como un manjar conocido como sashimi chiri, que puede causar intoxicación leve o, en casos raros, la muerte debido a una neurotoxina increíblemente poderosa que se encuentra en los ovarios y el hígado del pez. Pero hasta ahora, nadie sabía que eran artistas.

Ookata y su equipo de video observaron a un pequeño pez macho pasar días para hacer las crestas circulares en el fondo del océano usando solo una aleta aleteadora. Involucraba más que solo mover arena: el pez realmente llevaba conchas en el patrón, las rompió y esparció las piezas a lo largo de las crestas internas del patrón, según una cuenta del especial de televisión en el sitio web Spoon & Tamago, que es dedicado al arte y diseño japonés.

Aunque hermosos, estos "círculos misteriosos" también tenían un propósito: atraían a las hembras que se aparearon con el macho y pusieron sus huevos en el centro del círculo. Los científicos en la misión teorizan que los huevos están realmente protegidos por las crestas y patrones, que neutralizan las corrientes y los hacen menos susceptibles a los depredadores.

El equipo observó varios peces globo creando estas estructuras, y descubrió un elemento clave más para el misterio: los machos que crearon círculos más intrincados atrajeron a la mayoría de las hembras.

En cuanto a las conchas marinas, también pueden ser más que decoración. Es posible que proporcionen nutrientes al joven pez globo a medida que los huevos eclosionan.

Su trabajo se explica con más detalle en este estudio publicado en la revista Scientific Reports.

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