Increíble mapa del río muestra los EE.UU. inundados en vías fluviales

Imagen: Nelson Minar / Flickr

Los Estados Unidos contiguos consisten completamente en estados azules, según un nuevo mapa de datos gubernamentales. Pero en lugar de mostrar tendencias políticas o resultados electorales, este mapa ilustra algo aún más importante: la gran variedad de ríos, arroyos y arroyos que corren por todo el país.

El mapa fue creado por Nelson Minar, un ingeniero de software educado en MIT en California, utilizando datos disponibles públicamente del Servicio Geológico de EE. UU. Y la Agencia de Protección Ambiental. Representa datos hidrológicos y topográficos compilados en el conjunto de datos NHDPlus, un proyecto conjunto entre el USGS y la EPA que se lanzó en 2006 y se sometió a una revisión importante el año pasado.

Minar ha publicado todos sus archivos y códigos en GitHub, explicando que hizo el mapa principalmente como un tutorial, ofreciendo un "ejemplo completo de cómo construir un mapa web utilizando datos vectoriales en mosaico". Y si bien proporciona información detallada sobre cómo imitar o expandir su mapa, también ha producido una impresionante obra de arte científico por derecho propio. El mapa no solo muestra innumerables vías fluviales con detalles alucinantes, sino que también revela características ocultas como el Acuífero Ogallala, un sumidero de agua subterránea delineado por una franja relativamente seca de las Grandes Llanuras.

Sin embargo, no todos estos son ríos furiosos: como explica Minar en Flickr, los datos simplemente representan líneas de flujo, incluidos arroyos de temporada y arroyos que solo pueden contener agua en ciertas épocas del año. Es por eso que los estados occidentales áridos como Nevada y Nuevo México aparecen tan saturados en este mapa, a pesar de promediar menos de 12 pulgadas de lluvia al año. Mientras tanto, los Everglades de Florida se ven engañosamente secos porque carecen de líneas de flujo definidas oficialmente, a pesar de que es un mundo acuático gigante apodado el "Río de la hierba".

Y, en términos más generales, Minar también tiene cuidado de reconocer otra deficiencia de este mapa. "Mis disculpas por Alaska, Hawai y el resto del mundo", escribe en Flickr. "Estoy dibujando todos los datos en NHDPlus, pero solo incluye los 48 contiguos". Según el sitio web de NHDPlus, los datos de los estados y territorios de EE. UU. Excluidos "se desarrollarán cuando los recursos lo permitan".

Para obtener el efecto completo, asegúrese de consultar la versión de tamaño completo.

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