Hongos bioluminiscentes: 12 hongos que brillan en la oscuridad

Algunas setas iluminan el suelo nocturno con su habilidad de brillar en la oscuridad. (Foto: Wikimedia Commons)

Fuera de este mundo

De todas las cosas salvajes y maravillosas que se encuentran en el desierto, los hongos son, con mucho, los más extraños. Brotan en áreas boscosas en todo el mundo, agregando un elemento fantástico con su apariencia extraña. Le llamarán la atención durante el día, pero espere hasta que vea estos hongos por la noche.

Incluso hay un nombre para el misterioso resplandor de los hongos: foxfire. Los científicos han planteado la hipótesis de que la brillante luz verde azulada está destinada a atraer insectos.

Existen más de 70 especies de hongos bioluminiscentes en la Tierra, y aunque algunas pueden ser monótonas durante el día, todas son fascinantes por la noche. Eche un vistazo a algunas de las luces nocturnas más sobrenaturales de la naturaleza.

Panellus stipticus

Panellus stipticus es una decoración de árbol bioluminiscente. (Foto: Wikimedia Commons)

Panellus stipticus, que también se muestra en el gif al comienzo de esta publicación, es uno de los hongos más brillantes del bosque. Estos hongos planos se apoderan de las ramas y se convierten en decoraciones deslumbrantes tan pronto como se pone el sol.

Panellus pusillus

Imagina que todo está iluminado, como las luces de los árboles de Navidad. (Foto: Alison Harrington / Flickr)

Otro miembro bioluminiscente del género Panellus, Panellus pusillus, asume las ramas de los árboles en grandes grupos. El resultado es como luces brillantes de cuerdas en el bosque oscuro.

Armillaria mellea

Armillaria mellea se encuentran entre los hongos bioluminiscentes más prevalentes. (Foto: Dan Molter en Mushroom Observer, una fuente de imágenes micológicas / Wikimedia Commons)

Estos hongos de color naranja se pueden encontrar en América del Norte hasta Asia, lo que los convierte en el hongo bioluminiscente más extendido. La parte del hongo Armillaria mellea que brilla es el micelio, la parte inferior del hongo que generalmente no es visible. Entonces, ¿cuál es el punto de emitir luz si esa parte del hongo es invisible? Los científicos plantean la hipótesis de que puede ser el efecto opuesto de las gorras de champiñones brillantes, para disuadir a los animales de comerlo.

Armillaria gallica

Estas 'setas de miel' incluso se ven deliciosas por la noche. (Foto: Dan Molter en Mushroom Observer, una fuente de imágenes micológicas / Wikimedia Commons)

Armillaria gallica, una de las otras cuatro especies bioluminiscentes del género Armarilla ("hongo de miel") tiene un rango más pequeño, pero todavía se puede encontrar en la mayor parte del mundo, incluyendo Asia, América del Norte y Europa.

Mycena chlorophos

La vida de estos hongos como palitos luminosos de la naturaleza es de corta duración. (Foto: Wikimedia Commons)

La mayoría de los hongos brillantes del mundo pertenecen al género Mycena. Mycena chlorophos brilla más brillante bajo las condiciones adecuadas: a un día de edad, alrededor de 80 grados Fahrenheit. Una vez que se abren las tapas, el tiempo es limitado y la bioluminiscencia se desvanece.

Micenas más mágicas

Algunas setas son bonitas, de día o de noche. (Foto: günther pichler / Shutterstock, Rui Manuel Teles Gomes / Shutterstock y Alan Rockefeller / Wikimedia Commons)

Mycena galopus, Mycena pura y Mycena singeri (vista en la foto de arriba a la izquierda) se encuentran entre las más bellas, de día o de noche.

Mycena luxaeterna

Ni siquiera sospecharías que estos pequeños hongos brillan en la oscuridad. (Foto: © Cassius V. Stevani)

Apodado el "hongo de la luz eterna", Mycena luxaeterna son indescriptibles a la luz del día. ¡Pero mira cómo sus tallos huecos brillan en la oscuridad! Un hongo de la selva tropical, el hongo de la luz eterna solo se puede encontrar en Brasil.

Mycena haematopus

Es posible que estos hongos no sean súper brillantes, pero siguen siendo hermosos. (Foto: Wikimedia Commons)

También conocido como el "casco de hadas sangrantes", Mycena haematopus es uno de los hongos bioluminiscentes más bonitos. Se puede encontrar en toda Europa y América del Norte. Obtienen su nombre del látex rojo que rezuman cuando están dañados. Lo que le falta al sangriento casco de hadas en el brillo que compensa en el hermoso tono burdeos de sus delicadas gorras.

Omphalotus illudens

Halloween no sería Halloween sin hongos brillantes. (Foto: Rocky Houghtby / Flickr)

Estos hongos "jack-o'lantern" también son bioluminiscentes, lo que agrega más credibilidad a sus nombres de Halloween. Omphalotus illudens se encuentra en bosques de madera dura en el este de América del Norte y solo brillan sus branquias.

Omphalotus olearius

¡Parecen rebozuelos, pero no lo son! (Foto: Wikimedia Commons)

Quizás el hongo Jack-o'lantern más conocido, Omphalotus olearius, es muy similar en apariencia a los rebozuelos comestibles, pero como se puede imaginar, este hongo no es seguro para comer. Omphalotus olearius es la contraparte europea de Omphalotus illudens. Ambos son similares en el sentido de que se asemejan a los rebozuelos en su color naranja, sus branquias brillan y ambos contienen la toxina iludina S. Sin embargo, a la luz del día, sus apariencias son bastante diferentes.

Los hongos Jack-o'lantern obtienen su brillo de una enzima llamada luciferasa, ¡de la misma manera que las luciérnagas luminosas obtienen su brillo!

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