Hombre indio planta un bosque de 1.360 acres sin ayuda

Hace poco más de 30 años, un adolescente llamado Jadav "Molai" Payeng comenzó a enterrar semillas a lo largo de un banco de arena estéril cerca de su lugar de nacimiento en la región de Assam en el norte de la India para cultivar un refugio para la vida silvestre. No mucho después, decidió dedicar su vida a este esfuerzo, por lo que se mudó al sitio para poder trabajar a tiempo completo creando un nuevo y exuberante ecosistema forestal. Increíblemente, el lugar hoy alberga una extensa jungla de 1.360 acres que plantó Payeng, sin ayuda de nadie.

The Times of India se encontró con Payeng en su remota cabaña forestal para aprender más sobre cómo llegó a dejar una marca tan indeleble en el paisaje.

Todo comenzó en 1979, cuando las inundaciones arrastraron a una gran cantidad de serpientes a tierra en el banco de arena. Un día, después de que las aguas retrocedieron, Payeng, de solo 16 años, encontró el lugar salpicado de reptiles muertos. Ese fue el punto de inflexión de su vida.

"Las serpientes murieron en el calor, sin ninguna cubierta de árboles. Me senté y lloré sobre sus formas sin vida. Fue una carnicería. Alerté al departamento forestal y les pregunté si podían cultivar árboles allí. Dijeron que nada crecería allí. En cambio, me pidieron que intentara cultivar bambú. Fue doloroso, pero lo hice. No había nadie para ayudarme. Nadie estaba interesado ", dice Payeng, ahora de 47 años.

Si bien le tomó años a la notable dedicación de Payeng a plantar para recibir un reconocimiento internacional bien merecido, la vida silvestre de la región no tardó mucho en beneficiarse del bosque manufacturado. Demostrando un profundo conocimiento del equilibrio ecológico, Payeng incluso trasplantó hormigas a su floreciente ecosistema para reforzar su armonía natural. Pronto, el banco de arena sin sombra se transformó en un entorno autónomo donde podía vivir una colección de criaturas. El bosque, llamado bosque de Molai, ahora sirve como refugio seguro para numerosas aves, venados, rinocerontes, tigres y elefantes, especies cada vez más expuestas a la pérdida de hábitat.

A pesar de la notoriedad del proyecto de Payeng, los funcionarios forestales de la región se enteraron por primera vez de este nuevo bosque en 2008, y desde entonces han llegado a reconocer sus esfuerzos como verdaderamente notables, pero quizás no suficientes.

"Estamos asombrados con Payeng", dice Gunin Saikia, conservador asistente de Bosques. "Lo ha estado haciendo durante 30 años. Si hubiera estado en otro país, se habría convertido en un héroe".

Si quieres ver más de Payeng y su bosque, mira este documental, "The Man Behind Molai Forest".

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