Hay un árbol en este pantano de Carolina del Norte que tiene al menos 2.624 años.

Hay un grupo específico de cipreses calvos a lo largo del río Negro en Carolina del Norte que son algunos de los árboles más antiguos del país. Conocido localmente como el Pantano de las Tres Hermanas, hay varios árboles en el grupo que se sabe que tienen más de 1, 000 años.

Pero los investigadores descubrieron recientemente un ciprés calvo (Taxodium distichum) en el pantano que tiene al menos 2.624 años. Según su estudio, publicado en la revista Environmental Research Communications, el descubrimiento reveló al ciprés calvo como "la especie de árbol de humedal más antigua conocida, los árboles vivos más antiguos del este de América del Norte y la quinta especie de árbol no clonal más antigua conocida en la tierra". "

(Los árboles no clonales significan que el tronco tiene la misma edad que las raíces. Los árboles clonales se originan del mismo antepasado y a menudo viven decenas de miles de años).

Según los investigadores, solo árboles individuales de enebro de Sierra (Juniperus occidentalis) a los 2.675 años, secuoya gigante (Sequoiadendron giganteum) a los 3.266 años, alerce (Fitzroya cuppressoides) a los 3.622 años y pino de cerda de la Gran Cuenca (Pinus longaeva) a los 5.066 años Se sabe que los viejos viven más tiempo que el ciprés calvo del río Negro.

¿Qué edad tiene edad?

Para entender cuántos años tiene realmente este árbol, Smithsonian explica que estaba vivo "cuando Nabucodonosor II construyó los Jardines Colgantes en Babilonia, cuando los normandos invadieron Inglaterra y cuando Shakespeare puso la pluma en el papel".

El autor principal, David W. Stahle, científico de la Universidad de Arkansas, dice: "Fue como caminar de regreso al Cretáceo. Era esencialmente un bosque virgen, un bosque sin cortar de 1, 000 a más de 2, 000 años de antigüedad. júbilo a través de esta tierra inundada ".

Aunque los cipreses calvos se encuentran en un área protegida propiedad de The Nature Conservancy, todavía están en peligro por la continua tala y la contaminación del agua, así como por el aumento del nivel del mar.

Los investigadores concluyen: "Para contrarrestar estas amenazas, el descubrimiento de los árboles vivos más antiguos conocidos en el este de América del Norte, que de hecho son algunos de los árboles vivos más antiguos de la tierra, ofrece un poderoso incentivo para la conservación privada, estatal y federal de este notable camino acuático."

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