¿Hay más granos de arena en la Tierra o estrellas en el cielo? Los científicos finalmente tienen una respuesta

Es una pregunta que todos los futuros científicos probablemente hicieron durante su primer viaje a la playa cuando eran niños: ¿Hay más arenas de grano en la Tierra o estrellas en el cielo? Bueno, los científicos ahora finalmente tienen una respuesta, y podría sorprenderte, según NPR.

Aunque sería una tarea imposible contar la arena y las estrellas, un grupo de científicos de la Universidad de Hawái recientemente encontró una forma razonable de obtener un cálculo. Y dado que Hawái alberga algunos de los observatorios y playas más famosos del mundo, confiaremos en su palabra.

Comenzaron postulando un tamaño promedio para un grano de arena y calculando la cantidad de granos de arena en una cucharadita. Luego, se incluyó el número de playas y desiertos en el mundo. Multiplicado por todos juntos, el número es asombroso. Dado que no es probable que tenga una calculadora con suficientes dígitos para representar el resultado, aquí está en forma abreviada: 7.5 x 1018 granos de arena. En términos más simples, aunque igualmente incomprensibles, son 7 quintillones, 500 billones de granos. O en términos más simples aún: mucho.

Calcular el número de estrellas es aún más complicado, ya que los límites del espacio siguen siendo en gran medida especulativos. Nuestro alcance se limita a lo que podemos ver desde la Tierra y la órbita de la Tierra, con nuestros ojos y telescopios. Si optamos por limitar nuestro alcance a la cantidad de estrellas que se pueden observar a simple vista, en una noche despejada desde la Tierra, entonces los granos de arena obtendrán una victoria fácil. Incluso con una contaminación lumínica mínima, no es probable que veamos más de unos pocos miles de estrellas. Entonces, los científicos aumentaron la apuesta al estimar el número de estrellas que el Hubble puede observar potencialmente. Si incluye todos los objetos que centellean en el cielo nocturno, desde estrellas ordinarias hasta cuásares, enanas rojas, galaxias enteras, etc., la cantidad de estrellas en el universo observable es asombrosa. ¿El número? 70 mil millones, millones, millones de estrellas.

Para los que no están dispuestos matemáticamente y que aún pueden preguntarse qué número es mayor: son las estrellas, con diferencia. Pero antes de que estemos listos para coronar a un campeón, pongamos las cosas en perspectiva. La Tierra es un pequeño planeta en el contexto de todo el universo. El hecho de que contenga tantos granos de arena en comparación con la cantidad de estrellas en el cielo es bastante impresionante. Simplemente demuestra que el universo es tan vasto cuando lo miras de cerca como cuando lo miras desde lejos.

Para poner este hecho en una perspectiva aún más nítida, los investigadores de la Universidad de Hawai decidieron agregar un tercer concursante. Preguntaron: ¿Cuántas moléculas hay en una gota de agua? Resulta que solo se necesitan 10 gotas de agua para que la cantidad de moléculas de H2O sea igual a la cantidad de estrellas en el cielo.

Eso es bastante alucinante, cuando realmente lo consideras. El experimento mental también podría indicar otra forma de pensar sobre la inmensidad del universo: tal vez todo lo que sabemos que existe está contenido por completo dentro de una sola gota de lluvia "cósmica", solo una de las innumerables gotas de este tipo en la realidad.

Simplemente muestra, quizás lo único tan ilimitado como el universo mismo es la imaginación humana y nuestro sentido de asombro.

Artículos Relacionados