¿Has oído hablar del Índice de Waffle House?

Nunca había escuchado sobre el Waffle House Index hasta hace unos años. Es una frase acuñada por la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA), que utiliza la cadena Waffle House como una indicación informal de qué áreas han sido las más afectadas por un desastre.

Hay tres colores en el índice: verde (abierto), amarillo (menú abierto pero limitado) y rojo (cerrado).

Es un sistema de codificación simple que es un buen indicador de la situación en el área. El famoso administrador de FEMA, Craig Fugate, dijo después del tornado con calificación EF5 que golpeó a Joplin, Missouri, en mayo de 2011: "Si llegas allí y la Waffle House está cerrada? Eso es realmente malo. Ahí es donde vas a trabajar".

Cuando se cierra una Waffle House, hay un código rojo en el índice. Cuanto más tiempo se tarda en reabrir una ubicación es una señal de cuán poderoso es un desastre.

Tradicionalmente, el índice se ha utilizado durante desastres naturales como huracanes y tornados, pero en 2020, el nuevo coronavirus presentó un nuevo tipo de desastre. El 18 de marzo, todas las Waffle Houses estaban abiertas, al menos para pedidos para llevar. Para el 25 de marzo, más de 400 restaurantes habían cerrado.

#WaffleHouseIndexRed: 418 restaurantes de Waffle House cerrados. 1, 574 abierto.

Llame a su Waffle House local hoy para solicitar un pedido.

Visite //t.co/TJdYpTHQPn para obtener detalles específicos del restaurante. pic.twitter.com/tOQib3gSoZ

- Waffle House (@WaffleHouse) 25 de marzo de 2020

Casi siempre abierto para negocios

Waffle House, con sede en Georgia, ha establecido una política de apertura para que los trabajadores de emergencia y los clientes obtengan alimentos cuando no hay otro lugar al que recurrir. Cuando Waffle House está abierto durante un desastre, sirve un menú limitado típicamente debido a la energía y el agua limitados, que es un código amarillo.

Los gerentes de la compañía crearon una estrategia comercial posterior al desastre después de que el huracán Katrina destruyó siete de sus restaurantes y cerró temporalmente otros 100. (En comparación, 107 Waffle Houses cerraron por ese desastre. Hasta COVID-19, el huracán Irma tuvo la mayor cantidad de cierres, con 157, según la revista Atlanta).

La compañía también decidió reforzar su proceso de gestión de crisis. Los altos ejecutivos desarrollaron un manual sobre cómo abrir después de un desastre, aumentaron los generadores portátiles, compraron un centro de comando móvil y les dieron a los empleados llaveros con contactos de emergencia.

Incluso tienen un "centro de tormentas" donde pueden evaluar el estado de Waffle Houses durante un desastre.

Tienen un plan específico para huracanes que "explica cómo reabrir un restaurante y qué servir si hay gas pero no electricidad, o un generador pero no hielo. Un elemento importante es limitar el menú para que la cadena de suministro de la compañía pueda concentrarse en mantener ciertos artículos almacenados y refrigerados o congelados ".

Estos esfuerzos ciertamente le cuestan a la compañía más que cualquier ganancia que se obtenga al abrirse durante la emergencia, pero la compañía dice que la idea es "más sobre el marketing y la creación de buena voluntad que las ganancias".

Encontré esta historia tan interesante; Ha desafiado algunas de mis teorías sobre los restaurantes de comida rápida y cómo y cuándo gastaré dinero en ellos. Esta es una cadena que se centra en un ideal loable.

Piénselo: sería más rentable para una Waffle House en una zona afectada por un desastre sin poder cerrar sus puertas hasta que las condiciones fueran favorables. La gerencia ha decidido poner a las personas por encima de las ganancias en este caso, y eso es algo que vale la pena aplaudir.

Nota del editor: este artículo se ha actualizado desde que se publicó originalmente en septiembre de 2011.

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