Halcones del bosque atraídos a la gran ciudad por un cuerno de la abundancia de pájaros de traspatio

Muchas personas colocan comederos para pájaros con la esperanza de atraer la fauna aviar. Resulta que esas aves de traspatio están atrayendo aves aún más grandes.

A medida que las aves llegan a las ciudades para alimentarse, los halcones del bosque acuden en masa al "buffet urbano" que crean, según un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Wisconsin-Madison. La caza es tan buena, de hecho, que muchos halcones ahora son criados en la ciudad.

"Para los halcones, el secreto está fuera: hay una sobreabundancia de presas" en la ciudad, dijo en un comunicado Benjamin Zuckerberg, profesor de ecología de vida silvestre de la Universidad de Wisconsin-Madison y autor principal del estudio.

Una nueva percha de hormigón

En el pasado, los halcones luchaban por sobrevivir a medida que la pérdida de hábitat, la caza y el pesticida DDT reducían sus poblaciones. Finalmente, se establecieron regulaciones, incluidas protecciones más fuertes para las aves migratorias, y los halcones organizaron una especie de regreso. Sin embargo, la pérdida de hábitat no fue fácil de deshacer, y a medida que la población de halcones del bosque se recuperó, tuvieron que encontrar nuevas zonas de caza. Afortunadamente, las ciudades y los humanos amantes de las aves proporcionaron algo de ayuda.

"Los comederos de pájaros son como buffets", dijo Zuckerberg, "es una comida fácil".

Los investigadores analizaron 20 años de datos recopilados por los participantes en el Proyecto FeederWatch del Laboratorio de Ornitología de Cornell. Este proyecto de ciencia ciudadana cubrió información sobre la observación de aves en el patio trasero en Chicago de 1996 a 2016. Lo que encontraron fue un aumento constante de la población de halcones en el centro de la ciudad, volando lejos de las zonas rurales.

"Project FeederWatch es el programa perfecto para este tipo de investigación porque puedes usar esa información no solo para documentar a los halcones, sino también a sus presas", dijo Zuckerberg.

Los investigadores publicaron sus hallazgos en las Actas de la Royal Society B.

Los halcones encuentran muchos lugares buenos en la ciudad. (Foto: p611938 / Flickr)

Dos cosas sorprendieron a los investigadores mientras estudiaban los datos. La primera fue que las aves aparentemente se adaptaron rápidamente a la vida en la gran ciudad. Los halcones del bosque, como el halcón de Cooper (Accipiter cooperii) y el halcón de espinas afiladas (Accipiter striatus), se consideran depredadores "perch-and-scan". Se sientan quietos en una rama, escondidos en la cubierta de los árboles, y luego se abalanzan sobre su presa una vez que se encuentra a una distancia sorprendente. Resulta que las ramas no fueron un factor decisivo para estos halcones; la comida era

"Me sorprendió que la cubierta de la copa de los árboles no fuera importante en la colonización de estos halcones del bosque", dijo Jennifer McCabe, becaria postdoctoral en Wisconsin-Madison que dirigió el estudio. "Sin embargo, no anidan en el invierno, lo que significa que están más preocupados por su propia supervivencia y no crían crías. Por lo tanto, tiene sentido que la disponibilidad de alimentos sea tan importante".

La segunda sorpresa estuvo relacionada con la disponibilidad de alimentos. A los halcones no parecía importarles cuán grande o pequeña era la presa. Solo querían un aperitivo para pájaros.

"La biomasa de presa no fue un factor importante de colonización o persistencia", explicó McCabe. "Gran parte de la literatura afirma, al menos para los halcones de Cooper, que prefieren presas de cuerpo más grande como palomas y palomas. Quizás estos halcones se están dando cuenta de la gran cantidad de pájaros y no de especies particulares".

Lo más importante es que las áreas urbanas ahora son un hábitat importante para la vida silvestre, un lugar donde la naturaleza se ha adaptado a la vida urbana.

"No descarte las áreas urbanas como hábitat", dijo Zuckerberg. "Cuanto más sepamos acerca de qué especies y qué factores del paisaje permiten que esas especies colonicen y persistan en áreas urbanas, mejor podremos manejar la vida silvestre en un mundo en constante desarrollo".

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