Haga un viaje clásico por carretera en la carretera más larga de Estados Unidos

Un aura de historia y romance rodea autopistas famosas como la Ruta 66. La modernización, así como la búsqueda de conveniencia y seguridad, han llevado a más autopistas de cuatro u ocho carriles que atraviesan la nación, como la I-90, la I-35 o la I -94. Los tramos finitos de carreteras estatales y de condado aún pueden tener ese atractivo intemporal de dos carriles que atraviesan el campo, pero los viajes por carretera que siguen las carreteras a campo través de antaño se realizan principalmente en la imaginación de las personas, no en el asfalto.

Sin embargo, hay una autopista histórica donde todavía es posible ponerse en contacto con los días de gloria del viaje por carretera estadounidense. La ruta 20 de los Estados Unidos cubre 3, 365 millas desde Boston, Massachusetts, hasta Newport, Oregon. Actualmente es la carretera más larga del país. Para la mayor parte de su longitud, la Ruta 20 corre aproximadamente paralela a la I-90, que conecta Boston y Seattle (una distancia de 3, 100 millas).

Del mar al mar brillante. (Foto: HistoricUS20)

La Ruta 20 se convirtió oficialmente en una autopista de los EE. UU. En 1926, y durante sus primeros años, terminó en el Parque Nacional Yellowstone. Se extendió hacia el oeste en 1940, antes de alcanzar su longitud actual en 1960. Dado que las carreteras numeradas en los Estados Unidos no están designadas dentro de los Parques Nacionales, la Ruta 20 técnicamente no atraviesa Yellowstone; se detiene en la entrada este del parque y se reinicia en la entrada oeste. Esto ha llevado a algunas personas a decir que no es la carretera "continua" más larga del país, sino que prefieren dar el visto bueno a la Ruta 6. 3, 205 millas. Pero el Departamento de Transporte de los Estados Unidos confirma que, de hecho, la Ruta 20 se considera la más largo

Las secciones de la Ruta 20 se han actualizado a lo largo de los años, pero muchas partes proporcionan el escenario para un viaje de dos carriles al pasado, y algunos estados y organizaciones están tratando activamente de mantener la carretera en su condición histórica. Ya sea que usted sea un purista de viajes por carretera o alguien que busque marcar "conducir la autopista más larga de los EE. UU." De una lista de deseos, la Ruta 20 tiene innumerables posibilidades. El camino le permite encontrarse cara a cara con algunas de las ciudades más famosas, pueblos con encanto y paisajes pintorescos del país.

La ruta 20 muestra su lado suave en el estado de Nueva York. (Foto: Doug Kerr / Flickr)

La ruta 20 pasa por Massachusetts, Nueva York, Pensilvania, Ohio, Indiana, Illinois, Iowa, Nebraska, Wyoming, Montana, Idaho y Oregón. Incluye paradas en Boston, Toledo, Chicago, Gary, Sioux City, Casper, Boise y dos ciudades diferentes llamadas Albany (una en Nueva York y la otra en Oregon).

En Massachusetts, parte de la Ruta 20 sigue el camino de la antigua Boston Post Road, que se usaba para transportar correo entre Boston y la ciudad de Nueva York en los siglos XVII y XVIII. En el estado de Nueva York, los pintorescos Finger Lakes, el lago Erie y los paisajes rurales bellamente escarpados del centro de Nueva York ofrecen el tipo de turismo clásico en carretera con el que muchos conductores sueñan. Erie también es parte del paisaje en Pensilvania y Ohio. A lo largo de su barrio más oriental, la Ruta 20 pasa por una serie de pequeñas ciudades "congeladas en el tiempo" cuyas calles principales han cambiado poco desde la década de 1950.

Puente de la Ruta 20 abandonada sobre el río Pigeon, Condado de Lagrange, Indiana (Foto: Rod Detty / Flickr)

A medida que la Ruta 20 continúa hacia el oeste, pasa por la famosa Indiana Dunes National Lakeshore antes de ofrecer una visión de otra cara de América: ciudades muy industrializadas como Gary, Indiana y los paisajes excesivamente urbanizados del lado sur de Chicago. En Iowa y especialmente en Nebraska, los conductores encontrarán el tipo de espacios planos y abiertos que muchos consideran un elemento necesario de un clásico viaje por carretera estadounidense.

La belleza de las zonas rurales de Wyoming y el Parque Nacional Yellowstone resaltan el resto de la sección original "oriental" de la carretera. Como ya hemos mencionado, los Estados Unidos 20 terminaron en Yellowstone hasta 1940, cuando se agregó la porción "occidental". Por lo tanto, US 20 en Wyoming todavía se considera parte de la sección "oriental".

Después de reiniciar al otro lado del famoso parque nacional, el camino toma un breve corte a través de Montana antes de trasladarse a Idaho, con paradas en Boise, los paisajes de otro mundo del Monumento Nacional de los Cráteres de la Luna y la hermosa Cordillera del Río Perdido.

Santiam Pass en las cascadas de Oregon. (Foto: Wikimedia Commons)

Finalmente, en Oregon, la Ruta 20 cruza las Cascadas y el Desierto Alto de Oregon antes de moverse a través de la remota Cordillera de la Costa Central y los viñedos del Valle de Willamette. Termina a menos de una milla del Pacífico.

Ya sea que esté buscando un romance de dos carriles o simplemente tratando de llegar a tantas atracciones como sea posible durante su viaje, la Ruta 20 sigue siendo una opción ideal para un viaje épico por carretera estadounidense.

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