¿Ha llegado la era de los huracanes de categoría 6?

En octubre de 2015, el huracán más poderoso jamás registrado en el hemisferio occidental se abrió paso a lo largo de la costa del Pacífico de México. Nombrada Patricia, la tormenta masiva sorprendió al mundo de la meteorología, ya que se intensificó en solo 24 horas desde vientos sostenidos de 85 mph hasta 205 mph. En su apogeo el 23 de octubre, la tormenta alcanzó vientos máximos sostenidos de 215 mph.

Afortunadamente, el huracán Patricia tocó tierra en una zona rural de la costa oeste de México. Mientras ocho personas perdieron la vida, los meteorólogos dicen que tuvimos suerte de que la tormenta no golpeara más cerca de un importante centro de población.

"Hubiera sido devastador", dijo a NPR Kristen Corbosiero, profesora del Departamento de Ciencias Atmosféricas y Ambientales de la Universidad de Albany. "Creo que es realmente difícil pensar cómo habría sido, que si una tormenta como esta se hubiera intensificado tan rápidamente, por ejemplo, cerca de la costa de Florida o cerca de la costa de Texas o incluso más arriba o abajo de la costa en México "Tuvimos mucha suerte de que la tormenta no tocara tierra en una zona más poblada".

Según una simulación por computadora creada en el Laboratorio de Dinámica de Fluidos Geofísicos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, los huracanes de intensificación explosiva pueden volverse más comunes en el futuro. Incluso el huracán Florence, que se muestra a continuación en un video capturado a bordo de la Estación Espacial Internacional, saltó de 75 mph a 130 mph en poco más de 24 horas.

En un artículo publicado en la revista American Meteorological Society, los investigadores explican cómo alimentaron los diferentes valores de simulación para las fuerzas oceánicas y atmosféricas, comenzando con un grupo de control de observaciones registradas de 1986 a 2005, y luego "empujando" los números en función de la media de las futuras estimaciones del cambio climático. Si bien el modelo predijo más huracanes en general, encontró un aumento general de 20 por ciento más de las peores tormentas.

"Además, la investigación encontró que las tormentas de intensidad súper extrema, con vientos máximos sostenidos por encima de 190 mph, también se hicieron más comunes", escribe Chris Mooney del Washington Post. "Si bien solo encontró nueve de estas tormentas en una simulación del clima de fines del siglo XX, encontró 32 para el período de 2016 a 2035 y 72 para el período de 2081 a 2100".

El caso de la categoría 6

Dado que se espera que muchas tormentas futuras ocupen territorios de velocidad del viento como las del huracán Patricia, los científicos están pensando seriamente en ampliar la escala de huracanes Saffir-Simpson para incluir una designación de "Categoría 6". Presentada al público en 1973, la báscula tiene un sistema de categoría abierta que actualmente clasifica las tormentas de "Categoría 5" en cualquier cosa con vientos sostenidos de 157 mph o más.

La escala de viento de huracán Saffir – Simpson. (Imagen: Wikipedia)

A primera vista, parece tener sentido dar cabida a tormentas de categoría 6 en la escala Saffir-Simpson. Después de todo, menos de 30 mph divide las otras categorías. El huracán Patricia fue impresionante a 58 mph por encima del mínimo para una categoría 5. Con aún más huracanes como se esperaba en el siglo XXI, los investigadores dicen que la designación siniestra podría ayudar a las personas a comprender mejor las graves implicaciones del cambio climático.

"Científicamente, [seis] sería una mejor descripción de la fuerza de las tormentas de 200 mph, y también comunicaría mejor el hallazgo bien establecido ahora que el cambio climático está haciendo que las tormentas más fuertes sean aún más fuertes", argumentó el climatólogo Michael Mann durante un meteorológico. conferencia en Nueva Zelanda a principios de este año. "Dado que la escala ahora se usa tanto en un contexto científico como en un contexto de evaluación de daños, tiene sentido introducir una categoría seis para describir las tormentas de 200 mph de fuerza sin precedentes que hemos visto en los últimos años en todo el mundo [Patricia ] y aquí en el hemisferio sur [Winston] ".

En lugar de agregar una nueva categoría, otros han sugerido reelaborar la escala actual para reflejar mejor la naturaleza cada vez más intensa de los huracanes. Entonces, en lugar de una velocidad de viento de categoría 4 que refleje 130-156 mph, podría cubrir un valor más amplio de hasta 170 mph. De cualquier manera, si las tormentas de monstruos se introducen en el ciclo anual de huracanes, los investigadores coinciden en que la escala actual probablemente tendrá que modificarse.

"Si tuviéramos el doble de Categoría 5, en algún momento, varias décadas más adelante, si esa parece ser la nueva norma, entonces sí, nos gustaría tener más particiones en la parte superior de la escala", Timothy Hall, científico senior del Instituto Goddard de la NASA para Estudios Espaciales, dijo al Los Angeles Times. "En ese momento, una categoría 6 sería algo razonable".

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