Graffiti antiguo revela la fecha real de la destrucción de Pompeya

Los arqueólogos que excavan una porción intacta de la antigua ciudad romana de Pompeya se han encontrado con un descubrimiento notable: graffiti anticuado que parece haberse realizado justo antes de la destrucción de la ciudad.

La inscripción en el carbón, que hace referencia a alguien que come demasiado, está fechada 16 días antes de las "calendas" de noviembre en el antiguo estilo de calendario romano, o el 17 de octubre. Si bien no hay un año para acompañar el graffiti, los arqueólogos creen que tanto la naturaleza del garabato y las renovaciones en el hogar donde se descubrió, todo se alinea con el 79 DC

Massimo Osanna, (derecha) director del Parque Arqueológico de Pompeya, señala la ubicación del graffiti recientemente descubierto con el Ministro de Cultura italiano Alberto Bonisoli. (Foto: Cortesía del Parque Arqueológico de Pompeya)

"La inscripción aparece en una habitación de la casa que estaba siendo renovada, mientras que el resto de las habitaciones ya se habían completado; por lo tanto, los trabajos deben haber estado en curso en el momento de la erupción", escribió el equipo en un comunicado. "Además, dado que se hizo en carbón frágil y evanescente, que no pudo durar mucho, es muy probable que pueda fecharse en octubre del año 79 d. C."

Creen que una semana después, el 24 de octubre, el Monte Vesubio entró en erupción, sepultando la ciudad en cenizas y lodo y cobrando la vida de unos 2.000 ciudadanos.

Destrucción de citas

Una pintura de la erupción del Monte Vesubio, representada por el artista Pierre-Henri de Valenciennes en 1813. (Foto: Pierre-Henri de Valenciennes, 1813)

En los 1.939 años transcurridos desde la destrucción de Pompeya, la única evidencia sólida de testigos presenciales que sobrevivió provino del autor romano Plinio el Joven. En una carta escrita al historiador Tácito unos 25 años después de que sucedió el evento, Plinio describió la escena de pesadilla que observó mientras estaba parado en una bahía frente a Pompeya. El escribio:

Se oían los gritos de las mujeres, los gemidos de los bebés y los gritos de los hombres; algunos llamaban a sus padres, otros a sus hijos o sus esposas, tratando de reconocerlos por sus voces. La gente lamentaba su propio destino o el de sus parientes, y había algunos que rezaban por la muerte en su terror de morir. Muchos suplicaron la ayuda de los dioses, pero aún más imaginados que no quedaban dioses, y que el universo estaba sumido en la oscuridad eterna para siempre.

El recuerdo de Plinio de que la erupción ocurrió el 24 de agosto se mantuvo durante mucho tiempo como canon histórico durante siglos. No fue hasta que los arqueólogos comenzaron a eliminar meticulosamente las capas de cenizas y lodo que habían preservado a Pompeya que comenzaron a sospechar lo contrario. Las sugerencias que apuntan a una fecha posterior incluyen restos carbonizados de cultivos otoñales como castañas, nueces, granadas y aceitunas, así como el descubrimiento de calentar braseros en interiores en lugar de en patios para las funciones de verano.

Quizás lo más revelador es que los moldes de yeso de ciudadanos romanos que perecieron en la explosión piroclástica que barrió la ciudad mostraron evidencia de ropa de lana pesada más apropiada para el otoño que a fines del verano. El descubrimiento del graffiti solo refuerza aún más las sospechas de octubre.

"Hoy, con mucha humildad, quizás reescribiremos los libros de historia porque fechamos la erupción hasta la segunda mitad de octubre", dijo a periodistas el ministro de Cultura de Italia, Alberto Bonisoli.

Más descubrimientos por venir

Un mosaico de una serpiente descubierta en 'Regio V' en Pompeya. (Foto: Cortesía del Parque Arqueológico de Pompeya)

La nueva sección de Pompeya actualmente en excavación ha dado muchas sorpresas a los arqueólogos en los últimos meses. Llamado "Regio V", el sitio ha producido magníficos frescos, restos conservados de pubs, tiendas y antiguos jardines, e incluso los restos de un hombre aparentemente aplastado por una roca gigante.

A principios de este mes, los investigadores encontraron una sala de santuario de 16 por 12 pies que contenía un altar, un jardín y una pequeña piscina. Los medios de comunicación italianos lo denominaron "el Jardín Encantado" y, basándose en las impresionantes obras de arte descubiertas de serpientes, pavos reales y otras escenas naturales, es fácil ver por qué.

Osanna señala la impresionante belleza de un fresco descubierto recientemente. (Foto: Cortesía del Parque Arqueológico de Pompeya)

"Cada casa tenía algún tipo de lararium", dijo Ingrid Rowland, profesora de la Universidad de Notre Dame y autora de "From Pompeii: The Afterlife of a Roman Town", dijo a The New York Times. "Pero solo las personas más ricas podrían tener un larario dentro de una cámara especial con una piscina elevada y decoraciones suntuosas".

Con casi un tercio de la ciudad aún enterrada bajo la ceniza y el barro, Pompeya probablemente continuará asombrando con nuevos descubrimientos sobre la vida romana para las generaciones venideras.

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