Georgia Power amplía las instalaciones de reciclaje de refrigeradores

Atención clientes de Georgia Power: si tiene un viejo refrigerador o congelador secundario en condiciones de funcionamiento, reduzca su factura de energía y reciba un reembolso de $ 35 participando en el programa de reciclaje de refrigeradores EarthCents de Georgia Power. La compañía eléctrica recientemente expandió el programa al mudarse a una nueva instalación de 22, 000 pies cuadrados en Tucker, Georgia. La nueva instalación es capaz de reciclar hasta 100 refrigeradores o congeladores por día.

Según Vicki Nichols, gerente del programa de eficiencia energética de Georgia Power, los clientes pueden ahorrar hasta $ 150 por año en costos de energía simplemente quitando la vieja unidad secundaria de su hogar.

El programa piloto de reciclaje de refrigeradores comenzó en 2008 cuando Georgia Power se asoció con JACO Environmental para ofrecer a sus clientes una forma de reducir sus facturas de energía al eliminar y reciclar refrigeradores viejos de una manera ambientalmente segura. En 2011, el programa se expandió a todo el estado y ahora opera como un programa Georgia Power EarthCents.

Desde el lanzamiento del programa piloto en 2008, los clientes de Georgia Power han reciclado más de 22, 000 refrigeradores. Si hace los cálculos, mostrará que los clientes de Georgia Power han ahorrado más de $ 3 millones en costos de energía al participar en el programa de reciclaje de refrigeradores EarthCents. Si va un paso más allá y calcula los posibles ahorros futuros si la nueva instalación alcanzara su capacidad, el número es bastante sorprendente. Los ahorros realmente comienzan a sumar.

Justin Rainer, gerente del programa ambiental de JACO, está a cargo de las nuevas instalaciones y me explicó el proceso de reciclaje del refrigerador durante una entrevista reciente.

Después de recoger el refrigerador o el congelador de un cliente de Georgia Power, la unidad se lleva a la nueva instalación de Tucker para su procesamiento. El primer paso es catalogar cada unidad para que pueda rastrearse. Luego, los refrigeradores y congeladores se separan por tipo de freón y se prueban para el tipo de aislamiento perforando un agujero en el costado del refrigerador.

Una vez que se ha probado el tipo de aislamiento, se eliminan todas las puertas, estanterías interiores, cajones y barras de aluminio. El plástico se astillará y enviará a un centro de reciclaje de flujo medio. Según Rainer, hay 10 tipos diferentes de plásticos que se utilizan en refrigeradores y el centro de reciclaje de plásticos solo clasifica los plásticos recuperados por el personal de JACO Environmental.

El vidrio extraído de los refrigeradores se tritura en el sitio y se envía a un reciclador de vidrio que lo reutiliza en concreto. Los aceites retirados de la unidad se pueden usar en otros equipos industriales. El refrigerante, los artículos que contienen mercurio, los condensadores que contienen PCB y otros productos peligrosos se envían a una empresa certificada para manejar desechos peligrosos.

El último paso en el proceso es cortar el refrigerador en pedazos. Los restos de metal se envían a una instalación de reciclaje de metal. El refrigerador promedio de 10 años contiene aproximadamente 159 libras de acero. Reciclar una tonelada de acero, lo que equivale a 16 refrigeradores de tamaño completo, puede eliminar la necesidad de 2, 500 libras de mineral de hierro, 1, 400 libras de carbón y 120 libras de piedra caliza.

La espuma que se retira del refrigerador durante el proceso de descomposición se recoge en bolsas grandes y se sella antes de enviarla a un incinerador de desechos a energía. Las 10 libras de espuma que se encuentran en el refrigerador promedio producen alrededor de 20 kilovatios hora de electricidad a medida que se incinera.

Reciclar un refrigerador es un proceso casi libre de desperdicios, con solo un pequeño porcentaje de desperdicios, entre 2 y 5 por ciento por unidad, que en realidad termina en un vertedero. (Las juntas de goma alrededor de la puerta, así como el aislamiento de fibra de vidrio en la puerta en sí, no se pueden reciclar). Sin embargo, el aislamiento de fibra de vidrio tiene un propósito, incluso en el vertedero. El aislamiento se usa para crear una barrera entre las capas de basura y esta barrera ayuda a acelerar la velocidad de descomposición de los desechos.

Georgia Power ha facilitado a sus clientes participar en el programa de reciclaje de refrigeradores EarthCents. Para calificar, una unidad debe cumplir con las siguientes especificaciones:

  • Las unidades deben estar en condiciones de funcionamiento.
  • Los refrigeradores y congeladores deben tener un tamaño de entre 10 y 30 pies cúbicos.
  • Los clientes deberán proporcionar un acceso claro y fácil a la unidad

Una vez que se cumplan los requisitos, los clientes pueden llamar al 1-866-446-9250 o iniciar sesión en el sitio web oficial del programa de reciclaje de refrigeradores EarthCents. Se establecerá una fecha de retiro y el cliente recibirá un cheque de reembolso de $ 35 dentro de cuatro a seis semanas.

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