Gatos en el mar: 7 famosos felinos marineros

Cuando uno piensa en animales de servicio, los perros y su afinidad inherente por el trabajo vienen a la mente. ¿Gatos en esta capacidad? No tanto. Los gatos pueden estar decididos a descansar lánguidamente al sol, pero rara vez parecen ansiosos por prestar una pata.

La larga historia de gatos que sirven en barcos contrarresta el estereotipo. Los gatos del barco se han empleado en el comercio, la exploración y los barcos navales que se remontan a la antigüedad, cuando los egipcios llevaban a los gatos en botes del Nilo para atrapar pájaros en los matorrales de la orilla del río. Cuando los gatos fueron traídos a bordo de barcos comerciales, la especie comenzó a extenderse por todo el mundo. Se cree que los buques de carga fenicios trajeron los primeros gatos domesticados a Europa alrededor del año 900 antes de Cristo.

Finalmente, su trabajo principal en el mar era el control de plagas; Las ratas y ratones a bordo son una seria amenaza para las cuerdas, la madera, la comida y la carga de granos, sin mencionar el papel de los bichos como portadores de enfermedades. Los gatos también ofrecieron compañía a los marineros. Hay una razón por la que los animales se usan para terapia, un papel que los gatos cumplieron bien durante largos períodos de tiempo.

Aquí hay siete de los gatos más famosos que sirvieron en el mar.

1. Blackie (también conocido como Churchill)

En la foto de arriba, el Blackie (en su mayoría) negro era el gato del barco para el HMS Prince of Wales, un acorazado de clase King V de la Royal Navy. El barco estuvo involucrado en varias acciones importantes durante la Segunda Guerra Mundial, incluida la batalla del estrecho de Dinamarca contra Bismarck, escoltando convoyes en el Mediterráneo y su acción final y hundimiento en el Pacífico en 1941.

Blackie alcanzó el estatus de celebridad después de que el Príncipe de Gales llevó al Primer Ministro Winston Churchill a través del Atlántico a Terranova para una reunión clandestina durante varios días con Franklin D. Roosevelt. El resultado de su cumbre secreta en el barco resultó en la firma de la Carta del Atlántico. Mientras Churchill se preparaba para desembarcar al Príncipe de Gales, Blackie se abalanzó para abrazarse, Churchill se agachó para despedirse, las cámaras hicieron clic y la perfecta oportunidad de foto político-felina fue capturada ... y engullida por los medios de comunicación mundiales. En honor al éxito de la visita, Blackie pasó a llamarse Churchill.

2. Convoy

¡Hola marinero! Convoy, arriba, era el querido gato a bordo del HMS Hermione, y fue nombrado por las múltiples veces que acompañó al barco en tareas de escolta de convoyes. Convoy se registró en el libro del barco y se le dio un kit completo, que incluía una pequeña hamaca para dormir. Se quedó en el barco hasta el final y se perdió junto con 87 de sus compañeros de tripulación cuando el Hermione fue torpedeado y hundido en 1942.

3. Sam insumergible

La mascota más famosa de la Marina Real Británica, Unsinkable Sam, anteriormente conocido como Oscar, fue el gato del barco a bordo del acorazado alemán Bismarck. Cuando el barco se hundió en 1941, solo sobrevivieron 116 de una tripulación de más de 2.200, 117 si se incluye a Sam. Sam fue recogido por el destructor HMS Cossack, que a su vez fue torpedeado y hundido unos meses más tarde, matando a 159 de su tripulación. De nuevo, Sam sobrevivió. Sam se convirtió en el gato de la nave del HMS Ark Royal ... que fue torpedeado y hundido en noviembre de ese año. Sam fue rescatado una vez más, pero después de ese incidente, se decidió que era hora de que terminara la navegación de Sam.

El insumergible Sam recibió un nuevo trabajo como ratonero en residencia en la oficina del gobernador general de Gibraltar. Finalmente regresó al Reino Unido y vivió sus años en Home for Sailors.

4. Peebles

Otro gato de la Segunda Guerra Mundial que se convirtió en el favorito de la tripulación del barco, Peebles fue el gato maestro a bordo del HMS Western Isles. Se decía que Peebles era un gatito extraordinario y tenía una serie de trucos que le gustaba realizar, como estrecharle la mano y saltar a través de aros. En la imagen de arriba, Peebles salta a través de los brazos del teniente comandante RH Palmer OBE, RNVR a bordo del HMS Western Isles.

5. Simon

Valiente, valiente Simon. El célebre gato del barco de HMS Amethyst, Simon estaba a bordo del barco durante el Incidente de Yangtze en 1949 y resultó herido en el bombardeo que mató a 25 miembros de la tripulación, incluido el oficial al mando.

Simon se recuperó y reanudó sus tareas de caza de ratas, así como mantener la moral de la tripulación. Fue nombrado para el rango de seacat capaz. "La compañía y la experiencia de Simon como cazador de ratas fueron invaluables durante los meses que estuvimos cautivos", dijo el comandante Stuart Hett. "Durante un tiempo aterrador, ayudó a elevar la moral de muchos jóvenes marineros, algunos de los cuales habían visto morir a sus amigos". Simon todavía es recordado con gran afecto ".

Cuando Simon murió más tarde de una infección, llegaron tributos y su obituario apareció en The Times. Fue galardonado póstumamente con la Medalla Dickin por valentía y fue enterrado con todos los honores navales.

6. Tiddles

Tiddles, arriba, era el querido ratonero en varios portaaviones de la Royal Navy. Nació en HMS Argus, y luego se unió a HMS Victorioso . Estaba a favor del cabrestante posterior, donde jugaría con la cuerda de la campana. ¡Finalmente viajó más de 30, 000 millas durante su tiempo en servicio!

7. Mrs. Chippy

Sra. Chippy, qué dama. O un tom, en realidad. El atigrado atigrado fue llevado a bordo del nefasto Endurance por Harry McNish, el carpintero apodado "Chippy", donde exploraría la extensión del Ártico con McNish, Sir Ernest Shackleton y el resto de la tripulación.

Originalmente se pensaba que era una mujer, un mes después de que el barco zarpara hacia la Antártida se descubrió que la Sra. Chippy era en realidad un hombre, pero el nombre se había quedado. Aparentemente, la Sra. Chippy siguió a McNeish como una esposa celosa, y así fue nombrada en consecuencia.

La Sra. Chippy era una gata guapa, inteligente y cariñosa, y una cazadora de roedores de primer orden, lo que le valió un fiel seguimiento de admiradores entre la tripulación. Lamentablemente, después de que el hielo finalmente consumiera el barco, Shackleton decidió que la Sra. Chippy y varios de los más de 70 perros de trineo tenían que ser sacrificados. Las condiciones eran extremas y los suministros eran peligrosamente limitados. La tripulación tomó muy mal las noticias.

En 2004, una estatua de bronce de tamaño natural de la Sra. Chippy fue colocada en la tumba de McNish por la Sociedad Antártica de Nueva Zelanda en reconocimiento a sus esfuerzos en la expedición.

Todas las fotos son cortesía de Wikimedia Commons.

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