Gasómetro histórico de Londres renacido como espacio verde público

A medida que el sentimiento no tan cálido continúa creciendo sobre el Garden Bridge de Londres (Lloyd recientemente cubrió el último drama en TreeHugger completo con una lista exhaustiva de todas las actividades prohibidas), un espacio verde público decididamente menos polémico se ha abierto silenciosamente dentro de una reurbanización industrial en expansión zona, o "área de oportunidad" como lo llaman los líderes de la ciudad, justo al norte de la estación de King's Cross en el centro de Londres.

Un proyecto de reutilización adaptativa de principio a fin, el parque da nueva vida a una estructura de almacenamiento de servicios públicos del siglo XIX utilizada durante décadas para ayudar a calentar pisos con corrientes de aire y mantener en llamas las icónicas farolas de Londres. Y por lo que puedo decir, los asistentes al parque pueden sentirse libres de hacer cosas como pontificar y tocar instrumentos musicales sin tener que arrancar.

Situado junto al Canal de Regent, no muy lejos de un pozo de natación urbano limpio de plantas y de un restaurante alemán ubicado en el primer gimnasio de Inglaterra, el recientemente revelado Gasholder Park de Londres es sencillo, elegante, monumental, un poco peculiar: una amplia franja circular de césped rodeada de césped junto a un brillante pabellón de espejo con techo perforado. Tanto el césped como el pabellón están rodeados por el enorme esqueleto de hierro fundido de un contenedor de gas del siglo XIX.

Los gasómetros desaparecidos siguen en pie en toda Europa. Entre los más icónicos se encuentra este contenedor de gas construido en 1853 cerca del famoso campo de cricket Oval en el sur de Londres. (Foto: Edward G. Malindine / Agencia de prensa de actualidad / Getty Images)

Entonces, ¿qué es un tenedor de gas, preguntas?

También conocidos como gasómetros, aunque en gran medida no son medidores de gas, estas estructuras cilíndricas, y generalmente telescópicas, utilizadas para almacenar gas urbano (gas de carbón) son relativamente raras en América del Norte * hoy en día, pero aún son una vista común en Europa, donde, en algunos municipios, las empresas de servicios públicos continúan utilizando los edificios en cuclillas similares a silos para el almacenamiento de gas natural. Si bien la disminución de los números a medida que National Grid y otras empresas de servicios públicos demuelen las estructuras y vendan la tierra a desarrolladores con mentalidad de recuperación, los poseedores de gas desaparecidos aún son particularmente abundantes en las ciudades de todo el Reino Unido. Es aquí donde está en marcha un movimiento de preservación para evitar estas sobras victorianas obsoletas que se vuelven redundantes por los avances en el almacenamiento y distribución de gas de la bola de demolición.

El Parque Gasholder finalmente estará flanqueado por tres edificios de apartamentos, todos encerrados por los marcos de hierro fundido de otros gasómetros viejos de Londres. (Foto: John Sturrock / King's Cross Central Limited Partnership)

Además de una fantástica cartilla de la BBC sobre estos "centinelas de la era industrial" en peligro de extinción, vale la pena leer "Una carta de amor a los titulares de gas", un hermoso tributo publicado por un sitio web cultural del área de King's Cross titulado, imagínense, Gasholder. Se lee:

Cuando ves un cilindro de hierro forjado abandonado en el horizonte, ¿qué sientes? Doscientos años después de que surgieron por primera vez en todo el país, los poseedores de gas, una vez una necesidad práctica para iluminar las noches del siglo XIX, se han convertido en un vínculo visual sorprendente con nuestro pasado. Sin embargo, de lo contrario, ya no son de uso práctico.

En la última década, cientos de ellos han sido derribados, su redundancia en el mundo moderno aparentemente absoluta. Para algunas personas, son poco más que decrépitos industriales industriales, una molestia en cuclillas en un sector inmobiliario de primer nivel.

Sin embargo, para muchos más, somos orgullosos hitos urbanos, alfileres de mapas del mundo real que guiaron nuestro paso por la ciudad antes, y después, de los rascacielos, y nuestros bolsillos contenían la asombrosa brújula de un teléfono GPS.

¿Deberían salvarse al menos algunos de ellos? ¿Celebrado por su historia energética anterior, así como por sus propiedades estéticas de navegación y curiosamente hermosas?

Fuera de Londres, numerosos gasómetros europeos se han guardado y se han utilizado espectacularmente en los últimos años.

Los históricos gasómetros con cara de ladrillo de Viena son tan icónicos como nunca antes de haber renacido en 2011 como un complejo residencial y minorista. (Foto: Pascal Terjan / flickr)

En las ciudades alemanas de Dresde y Leipzig, el artista Yadegar Asisi ha transformado la carcasa interior de dos gasómetros difuntos en impresionantes panoramas. Otro poseedor de gas alemán, Gasometer Oberhausen, vive como un espacio de exhibición que sirvió dos veces como un lienzo en blanco para Christo y Jeanne-Claude. El Øster Gasværk Teater de Copenhague, construido en 1883 como el segundo gasómetro de la capital danesa, ahora es un lugar elogiado en artes escénicas. Pero quizás el más famoso de los poseedores de gas reciclado de Europa son los Gasómetros de Viena, un cuarteto de estructuras históricas convertidas en un deslumbrante complejo de uso mixto completo con un centro comercial conectado por un puente elevado coronado por oficinas y apartamentos.

Diseñado por Bell Phillips Architects con paisajismo de Dan Pearson Studio (también involucrado con Garden Bridge), el parque Gasholder de Londres, una "hermosa yuxtaposición de lo antiguo y lo nuevo", es un proyecto de reutilización adaptativa centrado en un gasómetro más simple pero no menos dramático que sus contrapartes continentales. .

"Gasholder Park combina el patrimonio industrial de King's Cross con la arquitectura contemporánea para crear un lugar único", dice Hari Phillips de Bell Phillips en un comunicado de prensa emitido por King's Cross Central Limited Partnership. Luego llama al proyecto "tanto una responsabilidad desalentadora como una oportunidad imperdible".

Volando más de 80 pies hacia el cielo y midiendo 130 pies de diámetro, la estructura que define el parque en sí es Gasholder No. 8, que se erigió en la década de 1850 como parte de Pancras Gasworks, la fábrica de gas más grande del mundo en ese momento. El icónico contenedor guiado por columnas, que apareció en un video de Oasis unos 140 años después de su construcción, podía contener hasta 1.1 millones de pies cúbicos de gas cuando estaba en uso.

Desarmado en 2000 para dar paso a un nuevo desarrollo, el marco de guía circular de la estructura (16 columnas huecas de hierro fundido en dos niveles) fue desmantelado cuidadosamente pieza por pieza en 2011 y transportado a Yorkshire para un proceso de reparación y restauración de dos años supervisado por Shepley Ingenieros Luego, la estructura fue enviada de regreso a King's Cross (aproximadamente a media milla al norte de su lugar original donde ahora se encuentra la Plaza Pancras) y se volvió a ensamblar adyacente al Regent's Canal, donde se asoma sobre un exuberante césped verde rodeado por un elegante dosel en forma de disco hecho de acero inoxidable. Los bancos protegidos ofrecen un lugar para el descanso mientras que el paisajismo en la periferia del marco "ofrece color, textura, estimulación sensorial y variación estacional".

Además de servir para agregar una franja de verde a un proyecto de regeneración masiva, Gasholder Park organizará eventos especiales. (Foto: John Sturrock / Kings Cross Central Limited Partnership)

Anthony Peter, director del proyecto en el desarrollador del sitio Argent, se refiere a Gasholder Park como un "espacio inusual y vasto, con un personaje que se aprecia mejor al pararse en el medio del césped, mirando los marcos de la gasholder".

Al observar que el parque está abierto "todo el día, todos los días, para todos" (¿detecto que se arroja un poco de sombra en dirección a Garden Bridge?) Para recrearse y relajarse, Peter continúa llamando a la transformación de Gasholder No. 8 "uno de los proyectos más complejos y desafiantes para entregar en King's Cross hasta la fecha, y muy satisfactorio de ver completado".

El parque representa solo una pequeña parte del 40 por ciento de la tierra remodelada dedicada al espacio abierto generado durante la revisión de King's Cross.

¿Qué es un parque cubierto de gasómetro sin un trío de edificios de apartamentos cubiertos de gasómetro? (Representación: Wilkinson Eyre)

En los próximos años, Gasholder No. 8 se reunirá con los Gasholders Nos. 10, 11 y 12, que también se han desmontado cuidadosamente, sus marcos de guía de hierro fundido (¡123 columnas en total!) Enviados a Yorkshire para su reparación y renovación. El llamado "Triplete siamés" de Pancras Gasworks eventualmente encerrará un trío conjunto de edificios de apartamentos anulares que flanquean el parque junto al canal. Los residentes que viven en las más de 140 unidades del complejo diseñado por Wilkinson Eyre disfrutarán de jardines en la azotea, un patio abierto, proximidad a un grupo de bares y restaurantes y fácil acceso al parque más gasífero de todo Londres.

* En los Estados Unidos, el gas de los gasómetros de la vieja escuela se asocia comúnmente con la ciudad de St. Louis, aunque el tanque de almacenamiento de gas más famoso de Estados Unidos se ubicó en Pittsburgh, lugar de una explosión mortal de gasómetro en 1927 que mató a más de dos docenas de personas. . En ese momento, el poseedor de gas de Pittsburgh era el más grande en todo el mundo. También vale la pena señalar: el término "gasómetro" fue acuñado por William Murdoch, el inventor escocés de la iluminación de gas. La BBC señala que muchos de los contemporáneos de Murdoch descartaron el término como engañoso, pero ya era demasiado tarde ... el gasómetro se había atascado.

Artículos Relacionados