Gadzooks! La verdad detrás de frases no tan inocentes

Crees que estás siendo completamente inofensivo cuando usas una palabra de maldición sana como jeepers o zounds. ¿Pero sabías que esos juramentos picados provienen de algunas raíces bastante explícitas?

Picar palabras significa elegir sus palabras con cuidado para no ofender a alguien. Cuando prestas juramento, sacas tus frustraciones sin levantar las cejas ni dar un mal ejemplo para los niños.

Los juramentos picados a menudo son solo un giro en la pronunciación habitual de una palabra de maldición. Pueden formarse extraviando la mala palabra con algo que rime o al menos tenga alguna aliteración interesante. Algunos vienen de otros idiomas; Muchos se basan en la religión.

Si lo nombras, vendrá

Muchos de estos juramentos y palabras se desarrollaron con el tiempo debido a un fenómeno lingüístico llamado "deformación tabú": la transformación de un tabú o palabra prohibida en una que sea socialmente aceptable. Este método fue ampliamente utilizado en prácticamente todos los idiomas. Estas palabras de deformación tabú se crearon principalmente por temor a que si se pronunciara una palabra habría consecuencias.

Un ejemplo es la palabra oso. Ahora en el mundo de hoy, la palabra oso es perfectamente inofensiva. Sin embargo, la palabra original es h₂ŕ̥tḱos en el idioma proto-indoeuropeo (la base para otros idiomas, incluido el inglés). Los osos eran muy temidos en las regiones del norte donde se hablaba este idioma. Por lo tanto, las personas creían que si decían h₂ŕ̥tḱos en voz alta, podrían encontrarse con un oso en la vida real. "Debido a que los osos eran tan malos, no querías hablar de ellos directamente, por lo que te referías a ellos de manera oblicua", dijo a Atlas Obscura Andrew Byrd, profesor de lingüística en la Universidad de Kentucky. Por ejemplo, la palabra alemana para oso es bär, que significa marrón.

Pero el miedo a ser mutilado por un oso no es la única razón por la cual las sociedades inventaron palabras tabú.

Raíces religiosas

Los juramentos minados "generalmente son, aunque no exclusivamente, de naturaleza religiosa y datan de los días en que no era aceptable usar el nombre de Dios, Jesús u otros notables religiosos en el habla cotidiana", escribe Gary Martin de The Phrase Finder.

Por ejemplo, la palabra gee, usada en frases como gee whiz y gee willikers, se convirtió en un sustituto para decir Jesús. Su primer uso conocido como una palabra de maldición (en oposición a una dirección para conducir una mula) fue alrededor de 1884. Según Merriam-Webster, el jeez similar (también geez) no apareció hasta 1923. Egad probablemente de "oh, Dios "y se remonta a la década de 1600.

Los Gadzooks y los zounds, que parecen haberse originado con "Scooby-Doo" o el viejo programa de televisión "Batman", también tienen orígenes religiosos.

Las referencias del diccionario datan de los gadzooks desde fines del siglo XVI como un acortamiento de "por los ganchos de Dios", una referencia a los clavos en la cruz de Cristo. Zounds parece remontarse a finales de 1500 como un eufemismo de "por las heridas de Dios".

Algunos son más difíciles de entender. El grillo de Jiminy (lo siento, Walt Disney) supuestamente es un giro más inofensivo para Jesucristo. Da un paso más a jiminy y te volverás carmesí.

Incluso los jeepers y jeepers aparentemente inocuos eran formas de decir Jesucristo. Se usaron por primera vez a fines de la década de 1920, y el objetivo no era tomar el nombre del Señor en vano.

Muchas religiones fruncen el ceño al usar el nombre de un dietético casualmente en una conversación. (Foto: Di Studio / Shutterstock)

El trato con juramentos religiosos

"La mayoría de las religiones importantes parecen tener una prohibición de invocar el nombre de Big Cheese para denigrar a su cuñado, por lo que muchos juramentos pretendidos pretenden evitar la censura celestial", escribe el columnista de "The Word Detective" Evan Morris. "Pero dado que cualquier deidad que valga la pena sabe lo que realmente estás pensando, ese 'gosh' y 'golly' en realidad son puramente para la comodidad de tus oyentes".

Ciertamente fue algo que no hiciste en buena compañía, como señala este manual de la Escuela Dominical de principios de 1900:

"Evita todos los juramentos, grandes y pequeños, porque se apoderan terriblemente de las personas", escribe James Wells en "Guía de Tarbell para las Lecciones Internacionales de la Escuela Dominical para 1907". "Te aconsejo sinceramente que evites todos los pequeños juramentos picados, como 'by Jove', 'by George', 'bondadoso'. Ama el sajón puro, dulce y sencillo, y evita todo lo que parezca desacreditar o desacreditar el nombre de Dios o hacerlo hueco ".

Robado de otros idiomas

Ocasionalmente, una palabra extranjera llegará al inglés como un juramento de algún tipo. Los holandeses, por ejemplo, nos dieron poppycock y escoria. Poppycock proviene del dialecto pappekak, que significa "estiércol blando". La escoria, que se refiere a la forma más baja de la humanidad, proviene de schuim, que significa espuma o espuma.

De orígenes inciertos

De vez en cuando hay confusión sobre el origen de algunas de estas frases dudosas. Por ejemplo, la palabra sangriento se usa a menudo en Inglaterra para agregar énfasis: infierno sangriento, por ejemplo. Según el Diccionario de Oxford, la palabra se consideraba no imprimible como una palabrota hasta hace muy poco. Esto se debe a que mucha gente creía que se trataba de una referencia blasfema a la sangre de Cristo o un giro en "por nuestra Señora", una referencia a la Virgen María.

Sin embargo, el diccionario cita la fuente del término como posiblemente una conexión con los "sangres", un grupo de hombres aristocráticos y alborotadores de finales del siglo XVII y principios del XVIII. Dice la cita: "De ahí que la frase sangrientamente borracho (= tan borracho como una sangre) significa 'realmente muy borracho'".

Debido a que las personas son creativas cuando juran, sangrienta también generó el sonido rojizo y floreciente similar.

Algunos ejemplos interesantes

Para los que se ofenden fácilmente, ahora sería un buen momento para dejar de leer. Aquí hay algunos juramentos picados inusuales y sus significados originales. Hemos mantenido los originales más descoloridos de la lista, pero puede encontrarlos en The Phrase Finder.

Blimey - Ciegame

Por chicle - Por Dios

Por Jove - Por Dios

Crikey - Cristo

Drat - Dios lo pudra

Por el amor de Dios - Por el amor de Dios

Por el amor de Dios - Por el amor de San Pedro

El bien de la tierra - Por el amor del Señor

Sam Hill - Hell (También hay muchas personas reales llamadas Sam Hill a lo largo de la historia, incluido un político, un aventurero y un dueño de una tienda, y algunos dicen que la frase podría haber sido acuñada para uno de ellos).

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