¿Funcionan realmente las bolsas compostables?

Si les das de comer, vendrán. Microbios, es decir, y por miles de millones. Estas bacterias buenas son las mejores amigas de un jardinero porque habitan y enriquecen el suelo.

Una forma de alimentarlos es arrojando una bolsa compostable de restos de cocina o recortes de jardín en su pila de compost. ¿Una bolsa compostable? ¿Llegará a la pila de compost antes de que la bolsa se separe de la humedad o el peso del contenido?

Hubo un tiempo en que se justificaba el temor de que una bolsa compostable se abriera en el peor momento posible. Pero ya no más. Los avances en la composición y la tecnología de diseño han mejorado la resistencia y la degradabilidad de las bolsas compostables para los desechos de la cocina y el jardín, e incluso para su perro, pero no desea usar este último tipo en su compost comestible de jardín.

"Hay una diferencia dramática de las primeras bolsas endebles que no tenían mucha fuerza a las bolsas realmente fuertes que están disponibles hoy en día", dijo Jennifer Wagner, directora de marketing de BioBag USA en Palm Harbor, Florida. Con oficinas en 20 países e instalaciones de producción en Europa y Estados Unidos, BioBag es la marca más grande del mundo de bolsas y películas compostables certificadas para la recolección de desechos orgánicos con el propósito de compostar.

La nueva tecnología que fortalece a BioBags incluye el avance de nuevos y más duraderos grados de resinas compostables, la temperatura a la que se sellan las bolsas y el diseño de las bolsas, dijo Wagner. Otra característica clave de BioBags es que no requieren nada más de lo que ya existe en una pila de compost activo para descomponerse.

Las bolsas se descomponen porque los microorganismos comen y digieren los materiales de los que están hechas las bolsas. Es el proceso digestivo que ayuda a crear calor en la pila de compost. Los materiales en las bolsas que permiten que los organismos microbianos los coman incluyen plantas, aceites vegetales y una resina compostable de origen italiano llamada Mater-Bi, el primer biopolímero del mundo hecho de maíz. El maíz en la mayoría de los grados Mater-Bi no es de una variedad genéticamente modificada, dijo Wagner.

Cuanto más activo pueda mantener su pila de compost, dijo Wagner, más organismos microbianos atraerá. "Cuanto mayor sea la tasa de microbios activos, más rápido se descompondrán las bolsas y los ingredientes en la pila de compost", agregó.

Los productos BioBag cumplen con los estándares europeos de compostaje casero, lo que significa que se degradarán por completo en 90 días en una pila de compost que mantiene una temperatura mínima de 45 grados Celsius (113 Fahrenheit), dijo Wagner. Los Estados Unidos no tienen estándares de compostaje en el hogar, solo estándares comerciales, aunque la temperatura interna ideal generalmente aceptada para el centro de una pila de compost activo es entre 90 grados y 140 grados Fahrenheit. Para alcanzar esa temperatura, una pila de compost debe tener al menos 3 pies de alto, 3 pies de ancho y 3 pies de profundidad, tener una mezcla de material verde (como recortes de césped y restos de comida) para suministrar nitrógeno, material marrón (hojas, ramas pequeñas ) para agregar carbono, tener niveles de humedad adecuados y dar vuelta regularmente para dar acceso a los contenidos al oxígeno.

Si bien la descomposición de restos de comida y desechos de jardín en un contenedor de compost alejado en el patio trasero puede ser bastante aceptable para muchas personas, colocar los restos de comida en una bolsa en la cocina y dejarlos allí durante unos días podría crear un factor "ick" para aquellos que establecen límites sobre qué tan orgánicos están dispuestos a ser. "Ick" en este caso se refiere a los mohos, hongos y olores desagradables que ocurren cuando las bolsas de plástico atrapan la humedad y los gases de los restos de cocina en descomposición. Sin embargo, el material natural de BioBags les permite "respirar", lo que libera humedad y gases y reduce los efectos secundarios no deseados.

También hay un factor uh-oh. No todas las comunidades tienen sistemas de recolección de Source Separate Organics y no todas las que tienen sistemas SSO aceptan desperdicios de alimentos para el compostaje, dijo Wagner. "De los programas de SSO que existen en todo el país, solo el 79 por ciento de ellos permiten bolsas compostables", agregó.

Las bolsas compostables también son una buena opción para los desechos del jardín, ya sea que se destinen al contenedor de compostaje o a la recogida en la acera. Las bolsas de polietileno no son una opción ideal para este propósito porque muchas comunidades que recolectan y compostan recortes de césped, hojas y ramas pequeñas las han prohibido para desperdicios de jardín. El polipropileno y el polietileno se inventaron en la década de 1950, dijo Wagner. Comenzaron a aparecer en bolsas de sándwich, bolsas de productos, bolsas de limpieza y bolsas de basura en los años 50 y 60, agregó. Pero, señaló, no importa cómo se desecharon esas primeras bolsas de plástico, todavía están alrededor. "El plástico dura para siempre", dijo. "Su propósito es su problema".

Las bolsas compostables diseñadas para contener los desechos del jardín también son más respetuosas con el medio ambiente que las grandes bolsas de papel que se ven con frecuencia en las aceras de los vecindarios. Hay varias razones para eso. Una es que pesan menos que sus equivalentes de papel y consumen menos energía para transportar y descomponer. Por otro lado, en el caso de BioBag, contribuyen menos al calentamiento global debido a los ingredientes naturales renovables en las materias primas de Mater-Bi.

Otras marcas de bolsas compostables y degradables disponibles para uso residencial incluyen If You Care, Natur Bag, EcoSafe y Bag to Nature. La forma de identificar bolsas compostables que se degradarán por completo es buscar una etiqueta en el empaque del producto que diga COMPOSTABLE, BPI, US Composting Council.

El Instituto de Productos Biodegradables es una organización sin fines de lucro que certifica la compostabilidad que utiliza su programa de etiquetas para educar a los fabricantes, legisladores y consumidores sobre estándares con base científica para materiales compostables que se biodegradan en grandes instalaciones de compostaje. BPI también promueve el uso y la recuperación de materiales compostables a través del compostaje municipal.

Una de las formas en que lo hacen es dirigiendo a los consumidores al sitio web "encontrar un compostador", que patrocina BPI. El sitio es un directorio gratuito de instalaciones de compostaje en toda América del Norte que fue creado y administrado por la revista BioCycle.

Puede usar el sitio para averiguar dónde donar o comprar compost orgánico. De cualquier manera, y especialmente si haces la tuya, el compostaje es una excelente manera de hacer miles de millones de nuevos amigos microbianos.

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