¿Funcionan los búhos falsos y otros señuelos?

Tal vez has visto un espantapájaros encaramado en un campo o una lechuza de plástico haciendo guardia sobre un jardín. La idea es que el señuelo ahuyentará a las aves y los pequeños mamíferos de festejar cualquier cosa que se encuentre debajo. ¿Pero la gente falsa y los depredadores pseudoavianos realmente hacen el truco?

Más o menos, y he aquí por qué.

Los espantapájaros han sido durante mucho tiempo el método elegido para disuadir a las aves de festejar con semillas y cultivos. A menudo son maniquíes con forma de bastón vestidos con ropa vieja y colocados en campos y jardines para alejar cuervos, gorriones y otras aves hambrientas.

Pero uno de los problemas con los espantapájaros es que simplemente se quedan allí. Tarde o temprano, los pájaros se dan cuenta de que el hombre del palo no es una persona porque simplemente no se mueve. Una vez que se dan cuenta de eso, el miedo se va volando.

"Muchas veces convertirán a los espantapájaros en una percha cómoda", escribe Avian Enterprises, fabricantes de un repelente de pájaros.

Sabiendo a los búhos

Esta paloma se ha acostumbrado a su amigo búho de plástico. (Foto: Eric Buemeyer / Shutterstock)

Al darse cuenta de que las personas que asustan no dan tanto miedo, los inventores idearon nuevos y mejorados señuelos. Intentaron con los búhos porque muchas aves y pequeños mamíferos, como los conejos, tienen miedo del depredador alado.

Los agricultores, los jardineros de traspatio, los gerentes de edificios y los propietarios cuelgan búhos de plástico con la esperanza de que los animales hambrientos reconozcan la forma del búho y se mantengan alejados. Y eso funciona, al menos por un tiempo.

Un estudio realizado por Linfield College encontró que los pájaros cantores tienen miedo de los señuelos de búhos. Los investigadores intercambiaron señuelos de búhos y una caja de cartón del mismo tamaño en un bosque de robles en el Valle de Willamette de Oregón. Luego midió con qué frecuencia las aves visitaban comederos en las proximidades de los objetos y descubrieron que era mucho menos probable que se acercaran al comedero cuando el señuelo del búho estaba estacionado cerca. Sin embargo, no se asustaron ni un poco por la caja de cartón.

Los pájaros sabían, sin embargo. Después de unos días, se dieron cuenta de que la lechuza era falsa y regresaron al comedero.

Del mismo modo, el Laboratorio de Ornitología de Cornell dice que los búhos de plástico colgados del alero de una casa generalmente ahuyentarán a los pájaros carpinteros y evitarán que golpeen su hogar. Pero al igual que con los pájaros cantores, ese truco solo funciona durante unos días. "Los pájaros a menudo se aclimatan al mismo estímulo visual en el mismo lugar todos los días", escriben.

Entonces es el problema del espantapájaros nuevamente. Si algo simplemente se queda allí, no importa cuán aterrador parezca a primera vista, las aves descubren que no es tan aterrador.

El movimiento es clave

Las granjas grandes pueden usar hombres bailarines para ahuyentar a las aves hambrientas. (Foto: Michael Warwick / Shutterstock)

Los búhos falsos podrían funcionar si necesita mantener a las aves o animales lejos de algún lugar por solo un día o dos. O podría mover su búho de plástico alrededor de su casa o jardín para que parezca real. Algunas personas también lo atan a una cuerda para que se balancee y se mueva, casi como si estuviera volando.

También hay productos especiales que se mueven y rebotan constantemente para convencer a los visitantes hambrientos de que están vigilando.

Cornell menciona Terror Eyes fabricado por Bird-X, como una alternativa efectiva a los búhos falsos. Estos globos de colores brillantes tienen ojos feroces que siguen a sus presas. Saltan sobre un resorte y se mueven constantemente para que las aves no se acostumbren.

Algunas granjas grandes también han recurrido a esos hombres de tubo inflable que a menudo se ven fuera de los concesionarios de automóviles. Bailan, bailan y azotan sus apéndices por todas partes. Ningún pájaro se atrevería a acercarse a ellos.

Los granjeros de California también usan brillantes cintas de PET de aluminio, informa The Wall Street Journal. Están atados directamente a las plantas, reflejando el sol y asustando a cualquier animal que busque un refrigerio.

En el frente sin objetos, las personas han recurrido a los cañones de propano a gas o al polvo instantáneo para hacer ruidos fuertes que ahuyentan a las aves de todo. Pero los pájaros también se acostumbran a los sonidos.

Disuasivos en el agua

Estas pegatinas de ojos esperan engañar a un tiburón que ha sido visto. (Foto: Will Creed / Shark Eyes)

No son solo las aves las que a veces son engañadas por predadores fingidos. Los surfistas están encontrando sus propios señuelos para tratar de disuadir a los tiburones.

Una compañía llamada Shark Eyes ofrece enormes pegatinas con forma de ojo que se pueden unir a tablas de surf, ropa y equipo de buceo. La compañía dice que "tiene como objetivo engañar al tiburón para que piense que ha sido descubierto, eliminando así el elemento sorpresa y disuadiendo un ataque".

Richard Pierce, conservacionista y fundador de la Sociedad de Conservación de Tiburones, le dice a Insider que los ojos tienen sentido como elemento disuasorio.

"Los grandes blancos son principalmente depredadores de emboscada", dijo, "y podría ser que si estuvieran convencidos de que su presa los estaba observando, buscarían una oportunidad más fácil en otro lugar".

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